《大家論壇》性平視角: 婦女賦權最有效方法 是促進財務獨立

葛雷(Bobbi Gray) 2018年03月09日 07:00:00

 

葛雷

●格雷米恩基金會研究主管

 

3月8日,世界歡慶國際婦女節,這個節日是一年一度的重振性別平等的機會。今年的三八婦女節正逢婦女權利抬頭重要時刻,#MeToo#TimesUp等全球運動正在讓人們的注意力重新集中在婦女於社會、職場中所遭遇到的歧視待遇。

 

飢餓、暴力阻礙性別平等

 

但是,儘管已開發國家婦女向性別偏見發動了更大規模的進攻,但發展中國家的婦女、女童仍僅著眼於微小的勝利。今年國際婦女節,我們不可忘記在全球最貧窮的社會裡,貧困、饑餓、家庭暴力和歧視仍是性別平等的巨大障礙

 

我研究開發中國家性別與發展問題已經15年。在研究過程中,我訪問過來從印度、布吉納法索等各地的數千名婦女,主要話題集中在同一個問題上:國際社會如何改善世界最貧窮婦女的福利?答案是,幫助她們從事她們正在做的事。

 

不論在什麼地區(尤其是發展中國家),婦女賦權最有效的方法之一是促進財務獨立。在很多地區,這意味著支援「非正式儲蓄組織」(informal savings groups)網路,即由意圖相投的婦女組織起來,共同出資形成一個共用資源池。這筆資金可以用來支援一切項目,比如小筆商務支出、學費、醫藥費等。

 

儲蓄組織成效高規模偏小

 

以社區架構為主的儲蓄組織——光在亞洲和非洲就有數百萬個——正在改變日常生活。我曾經在布吉納法索遇見一位婦女,靠儲蓄組織的金融資源拯救自己兒子性命。

 

某天晚上,她的兒子嚴重腹瀉,她叫了一輛計程車把他送到最近的診所。但計程車和救護車一樣,必須先付錢才提供服務,但她沒有錢。幸運的是,一位參加了一個醫療儲蓄組織的鄰居即時慷慨解囊。即刻獲得現金幫助很有可能是她兒子可以活命的主要原因。

 

大部分儲蓄組織貸款都是類似的小額貸款。比如,在貝南,一個組織的平均貸款規模只有9美元。但貝南平均年收入不到800美元,一小筆錢就可以造成巨大的不同。

 

不幸的是,許多儲蓄組織儘管十分重要,規模卻都偏小。大部分此類組織完全與政府服務隔離,這削弱了實施成效。貧窮社會的婦女必須彼此依賴,但要擺脫饑餓和貧困,她們還需要政府和國際機構的幫助。因此,我的組織「格雷米恩基金會」(Grameen Foundation)運用數位技術、行動電話將儲蓄組織和其他服務提供者串連一起。

 

我們最大的項目之一在布吉納法索。這是一個位於西非的極端貧窮國家,大約55%人口一年總有一段時間食物不足。自1993年,我們與近3300個儲蓄組織的7萬3000多位婦女合作,為有所需求的婦女直接提供服務。

 

總體而言,我們的參與者平均年齡約40歲、文盲,依靠出售芝麻、花生等農作物為生,每周只能賺7美元。項目啟動時,只有大約一半的參與婦女說感到在家裡有得到賦權的感覺;許多人都害怕自己的丈夫。

 

強化資產管理增加婦女話語權

 

如今,情況已經慢慢改變。我們扮演了連接非正式儲蓄組織與銀行、醫療中心、學校、農技服務之間的橋樑,我們幫助婦女可以針對糧食使用、營養和支出做更好的決策。我們的目標是透過加強資產管理技巧,讓婦女在社區中有更大話語權,進而減少貧困。我們主辦的「性別對話大會」還加強家庭關係。

 

在每一次實地訪問中,我都會對這些措施如何影響婦女生活感到高興。在一次最近的訪問中,我遇到了一位名叫拉斯馬塔(Rasmata)的年輕母親。她告訴我,她所屬的儲蓄組織所提供安全網支持下,她可以在丈夫移居海外、父親去世、乾旱持續的情況下養活全家。她正在設法多元化收入,進行財務管理,甚至用上了氣候智慧農作技術。最令人欣喜的是,她自我定位為一個「努力工作、有禮貌、嚴格、有進取心的婦女」。

 

不管身居何處、財務狀況和教育程度如何,所有婦女都應該這樣自我定位。因此,在本周全世界慶祝婦女在性別平等努力上取得巨大進步時,我會想到像拉斯馬塔這樣的婦女,她們幾乎一無所有,但取得了如此不凡的成就。

 

© Project Syndicate

 

(原標題為What Boosts Gender Equality in Developing Countries? ,文章未經授權,請勿任意轉載)

 

 

喜歡這篇文章,請幫我們按個讚

熱門影音


【上報徵稿】

 

上報歡迎各界投書,來稿請寄至editor@upmedia.mg,並請附上真實姓名、聯絡方式與職業身分簡介。

 

一起加入Line好友(ID:@upmedia),或點網址https://line.me/ti/p/%40zsq4746x

標籤: 婦女節 賦權
回頂端