【美國新國會】歐巴馬力保招牌政績 民主黨議員備戰

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簡嘉宏 2017年01月05日 11:22:00

美國第115屆國會新會期3日開議,歷經2016年底的大選後,共和黨再次同時取得參眾兩院的相對多數席次,在議員們宣誓就職前,共和黨已放出風聲,將全力廢除通稱「歐巴馬健保(ObamaCare)」的《病患保護與平價醫療法》((Patient Protection and Affordable Care Act , PPACA)。

 

沿伸閱讀:美國國會開議在即 共和黨優先「處理」歐巴馬健保

 

任期僅剩16天的現任美國總統歐巴馬(Barack Obama)為了力保自認最亮眼的內政政績,4日與民主黨議員聚會,據與會的議員透露,在2小時的沙盤推演中,歐巴馬「要求大家全員備戰(encourage us to fight)」,不讓共和黨毀了這項引以為傲的政績。

 

 

堅強的奮鬥

 

歐巴馬8年總統任期中,鮮少造訪國會,4日的到訪足見他對於辛苦琢磨的政策恐遭推翻,心中的著急可見一班。

 

與會的民主黨聯邦眾議員康明斯(Elijah Cummings)對媒體表示,歐巴馬在會議中鼓勵大家為保護PPACA而戰,以捍衛歐巴馬內政政績王冠上的鑽石。

 

美國總統車隊4日直驅國會山莊。(湯森路透)

 

美國總統歐巴馬4日前往國會山莊,要求同黨聯邦議員捍衛歐巴馬健保。(湯森路透)

 

另有部分議員也指出,面對共和黨手握行政與立法大權,歐巴馬敦促民主黨籍的國會議員們「要堅強一些(stay strong)」。

 

正當歐巴馬為PPACA保衛戰進行信心喊話的同時,美國參院也跨出了毀滅歐巴馬健保的第一步,4日,聯邦參議院以51票比48票通過,對於填補資金缺口的預算案進行重新辯論。

 

即將卸任的美國總統歐巴馬4日造訪國會山莊。(湯森路透)

 

歐巴馬建保

 

2010年3月23日,歐巴馬簽署了《病患保護與平價醫療法案》(PPACA, H.R. 3590),外界慣稱為「歐巴馬健保法」(ObamaCare)。這項健保改革法案厚達數千頁,旨在提供美國人均能負擔的健保福利。

 

2010年,歐巴馬簽署PPACA。(湯森路透)

 

根據法案內容,聯邦政府將設立「健保市場(Health Insurance Marketplace,或稱健康保險交易所(Health Insurance Exchange)),讓全美的投保受到聯邦管制和補助。

 

法案規定,2014年1月1日起,美國公民將被強制納入健保,納稅時得以享有最高9.5%的健保支出補助,不過,強制納保的設計卻遭控違憲。

 

 

首先,法案針對所有美國公民強制納保,無異侵犯個人的選擇自由,再者,政府補貼保費的做法也等同變相加稅,最後,聯邦政府通過PPACA,但相關費用卻由各州政府分攤,侵犯了聯邦憲法中對各州政府權力的保障。

 

PPACA還規定,全職員工人數超過50名的美國企業,雇主必須強制為員工提供符合歐巴馬健保標準的保險,否則就要支付每人每年2000美元的罰金,另外,PPACA也允許保險人 「帶病投保(pre-existing illness)」 。

 

根據統計,2017年已有880萬人登記註冊歐巴馬健保,較去年同期多出了20萬人。

 

 

尚無替代方案

 

一心要砍掉這個大錢坑的共和黨議員們,卻面臨了一個難題:在歐巴馬健保廢除後,提不出相關替代方案,用以銜接並確保PPACA保戶的權益。

 

聯邦參議院民主黨黨鞭舒墨(Chuck Schumer)警告共和黨,任意破壞PPACA將導致健保市場的紊亂與波動,還以總統當選人川普(Donald Trump)的競選口號來反諷:「讓美國再次患病(Make America Sick Again)」。

 

聯邦參院民主黨黨鞭舒墨(左)4日抨擊共和黨只為政爭,右為聯邦眾院民主黨黨鞭裴洛茜(Nancy Pelosi)。(湯森路透)

 

不過,美國副總統當選人彭斯(Mike Pence)4日也來到國會山莊固樁,在與同黨籍議員會面後指稱,「廢除及取代」(repeal and replace)歐巴馬健保策略是「首要工作(first order of business)」,共和黨也會推出「市場基礎的健保改革系統」,在此之前,保證「過渡時期的平順(smooth transition)」。

 

 

聯邦眾議院議長萊恩(Paul Ryan)4日也出面喊話,表示黨內已有腹案(have a plan)。

 

不過,外界依舊好奇的是,包括聯邦參議院共和黨黨鞭麥康諾(Mitch McConnell)在內,彭斯及萊恩都未能提供更多細節,唯一的根據,只有16天後即將宣誓就職的川普在推特上的發言:「當心民主黨的健保災難(careful in that the Dems own the failed ObamaCare disaster)」。

 

 

 

 

 

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