「我與地球距離如此遙遠!」 彗星登陸器「菲萊號」發出最後推特永遠斷訊

傅莞淇 2016年07月28日 18:46:00

羅賽塔號在推特上回憶自己與菲萊在彗星67P上的冒險過程(Twitter @ESA_Rosetta)

斷訊超過1年後,歐洲太空總署(ESA)於27日關閉太空探測器「羅塞塔號」(Rosetta)上與登陸器「菲萊號」(Philae)的通訊裝置,確定史上首台登陸彗星的人工裝置菲萊號任務就此終結。回應菲萊號最後推特上的邀請,世界各地人們在社群媒體上分享與菲萊道別的照片,感謝菲萊在遙遠彗星上孤獨的功績。

 

 

史上首台降落彗星的人工裝置

 

太空探測器「羅塞塔號」在2004年出發,10年後抵達小彗星「67P/楚留莫夫─格拉希門克」(67P/Churyumov-Gerasimenko),並在2014年11月12日成功地將搭載的登陸器「菲萊號」擲落在彗星表面。菲萊號也成為第一個由人為控制降落在彗星上的人工物體,因而大為出名。

 

此後,羅賽塔號與菲萊號持續透過推特互動。在26日,菲萊號發出最後推特,表示現在已是道別的時間,「明天,羅賽塔與我通訊的裝置將會永久地關閉。我離地球與太陽是如此地遙遠!我希望能保有與你們的回憶,請從家鄉寄明信片給我吧!」

 

 

 

羅賽塔號也在26日的推特中寫道,「距離太陽太過遙遠,我的能量已不足以再捕捉菲萊的訊息。」它並回憶了自己與菲萊在彗星67P上的冒險過程。

 

 

 

降落時發生彈跳 太陽能板作用有限 

 

菲萊號的主要任務是探索彗星,為地球的生命起源之謎帶來更多資訊。彗星是太陽系在行星形成時期,殘餘下來的冰冷遺跡。科學家認為,了解彗星的組構,可能有助於我們探索太陽系初期的組構情況,並進一步了解地球的生命起源是否來自於數十億年前的彗星撞擊。

 

菲萊號在近2年前降落彗星時,由於固定裝置失效而從地表彈起,9小時後才終於在一個峭壁的陰影處落地,使得它的太陽能板無用武之處。在僅有的60小時電力內,科學家們盡力讓菲萊在一個不確定在哪裡的位置蒐集資料,然後菲萊便陷入了休眠。

 

 

科學家們期待,在彗星來到近日點時,菲萊能因日照時間增加而甦醒過來。2015年6月,菲萊終於在7個月的休眠後再度與羅賽塔通上訊息。但在6、7月間歇的通訊後,菲萊在2015年7月9日以後再度斷訊。

 

此後,羅賽塔依然在上空聆聽著菲萊可能傳來的信號。2016年1月,科學家們試圖操控菲萊震掉太陽能板上的灰塵。但在2月時承認,菲萊號應已被灰塵覆蓋,進入永恆的冬眠,再醒過來的機率「趨近於零」。

 

 

27日,科學家正式關閉羅塞塔號上與菲萊通訊的電子支援系統(ESS)。因為羅賽塔如今距離太陽已有5億2000萬公里之遠,為了在未來2個月內繼續執行任務,科學家們必須減少它的耗能。

 

羅賽塔將在任務完結後與菲萊重聚

 

羅賽塔號將會繼續繞行彗星67P直到9月30日,然後在彗星上墜毀。科學家將利用這個最後的機會蒐集彗星上的資料與影像,這也是羅賽塔任務的終點。

 

 

德國航空太空中心(DLR)發起「向菲萊道別」(#GoodbyePhilae)的活動,邀請大家在8月8日前寄一張照片與它道別。包括美國航太總署(NASA)等太空領域人士,以及關心菲萊的許多民眾予以響應,感謝菲萊在遙遠、寒冷的彗星上的孤獨努力。

 

 

 

 

 

 

 

 

(取自DLR German Aeropspace Center flckr)

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