活絡社區不只是把房子翻新重建

狐狸獅子 2016年07月31日 06:22:00

新創社區只有將實體建築與周邊人文景觀連結,才有可能成功扮演整合者,否則就會淪為蚊子館。(狐狸獅子)

這個夏天,在歷經長時間的黨內競爭之後,希拉蕊終於在上周出線成為民主黨的總統候選人。全球難度最高的玻璃天花板終於被她以兩次的奮力挑戰出現裂痕。同時間,在全球第一個挑戰殖民統治並獲致成功的波士頓,與希拉蕊同為衛斯理女子學院校友的本地藝術家 Donna Dodson 也在南區立起一座高達13呎的大型木雕,名為 Madame President(總統女士)。

 

這座戴著粉紅色及肘手套的站立母獅是個紀念碑,獻給美國第一位女總統及一個「曾經很遠、現在很近」的夢想:每個女孩都能成為美國總統。

 

「獨立宣言」在這個城市發表了240年之後,在卸下「總統夫人」(Mrs. President)頭銜15年之後,希拉蕊正在往「總統女士」的稱號前進。

 

Madame President所站立的地方SoWa,是波士頓新興的潮區,一個具有強烈「紐約風格」、再現紐約夏日周末生活方式的都市空間。SoWa是South of Washington的簡稱,位於波士頓的南區 (South End),這開發案由波士頓地產開發商GTI所主導。

 

紐約氛圍的生活空間

 

在上世紀末便已開始逐漸將業務放在開發新興社區的GTI在本世紀初進入這個長久以來被藝術家盤據的老工業區,開始改建哈里森大道(Harrison Ave. )上為數不少的19世紀工廠廠房。藝廊、風格餐廳,藝術工作室,古玩店、文創產業及新創公司紛紛進駐;加上現代工業風格住宅的吸引以及SoWa露天市集的加入,豐富的活動宛如雨後草地處處盛開的蕈傘,活力四射,讓捨不得浪費北半球短暫夏日陽光的波士頓人因之多了一個好去處。

 

除了新潮的產業及當代藝術為此區增添不少活力外,這區還擁有一座由美東名建築師William G. Preston在19世紀末設計的歷史建築物,為波士頓交通運輸史寫下重要的一頁。這幢仿羅馬式混合哥德復興式的大工廠─Central Power Station (CPS) ─曾是世界最大的發電站,裝有12個燃煤鍋爐,所生產的電力則用來供應當時波士頓最新的有軌電車。

 

GTI活化並開發了這個地區,而紐約來的Chris Masci 則為SoWa 添上大蘋果的活潑恣意。Chris在2000年時搬到波士頓,卻因波士頓依然保有的清教傳統氣息而感受到一種文化離散感,波士頓的保守拘謹單調讓 Chris 非常想念紐約的生活方式。

 

當時,波士頓很少有公眾市集,然而紐約的夏天可是街慶滿滿,市集處處,周末在開放的公開空間交誼,逛獨立市集或參加街慶,是典型的紐約夏日社交生活,也是他最懷念的城市經驗,因此,他決心在SoWa這個有前衛的藝廊跟設計工作室的社區,為人們也為自己,打造一個有紐約氛圍的生活空間。

 

SoWa的異地小旅行

 

2003年時,Chris推出一個結合藝品 (art market)、老物古玩 (antiques)以及農產品(farmers’ market)的露天市集(SoWa open market),結果相當成功。自此年年舉辦,目前SoWa open market已經成為波士頓最潮的露天市集,不只產品及賣家大增,這幾年非常流行的餐車 (Food Truck) 也因人潮而紛紛加入。

 

設計搶眼的餐車,有韓國燒烤、義大利三明治、法式煎餅以及冰淇淋或各種飲品,餐車的移動性,讓多元背景的移民文化能輕易地跨越有形的地域疆界並使傳統的移民社群界線漸趨模糊。食物帶來社交功能也為露天市集增添上街慶的氣息。

 

在波士頓,只要到SoWa,便可度過一個紐約式周末。這使得這個露天市集既有社區特性卻又能與本地保持距離,氛圍讓日常的社區活動,變成了一個異地小旅行。

 

活絡社區能量,並不是請知名建築師來設計,把房子翻新重建,鋪路招商,人就會來。社區重生能成功並因之帶來經濟效益,前提必須要對一個都市大環境的經濟、文化、人群活動等面向有充分了解。只有將實體建築元素與周邊的環境脈絡及人文景觀連結,這樣的空間才有可能扮演嫁接及催化這些面向的整合者,否則就會淪為蚊子館。

 

海港波士頓的夏日,早晚空氣猶然清冷,但是,隨著金輝耀溢漸漸漫過日夜分野,乾淨的空氣也開始浮著陽光的氣味,高緯度讓北美夏日的陽光少了炙烈灼人,而波士頓人彷彿要把被霜雪征服的冬日蟄伏一次討回似的,盡情享受溫煦而短暫的戶外時光。露天市集在歐美之所以盛行,與氣候有相當大的關係,這倒不是亞熱帶台灣適合去複製模仿的。

 

※作者旅居美東10餘年,曾主持「La Pensée Sauvage」、「狐狸獅子的水晶球」等部落格。近作有《橄欖油到蘋果酒─超市裡的歷史課》

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