英國知名潛水艇「小舟‧麥克船臉」 首次南極任務將啟程

傅莞淇 2017年03月14日 08:00:00

英國自然環境研究委員會的潛水艇「小舟‧麥克船臉」即將展開首次任務。(Facebook@NERCscience)

經民眾票選命名的英國黃色潛水艇「小舟‧麥克船臉」(Boaty McBoatface)將於17日出發前往南極,執行首次科研任務。它的主要任務將是探測深層海流,協助科學家進一步了解全球暖化與海洋運動間的關係。

 

麥克船臉為新型的自動水下載具,適合執行長期、例行性的任務。它能夠在冰層下深達6000公尺處航行,並將蒐集到的資料傳回研究室。首艘麥克船臉將於17日與英國皇家研究船「詹姆斯克拉克羅斯號」(RRS James Clark Ross)一同自智利出發前往南極。

 

 

麥克船臉的主要探索目標是3500公尺深的「奧克尼通道」(Orkney Passage)。英國南安普敦大學的加拉巴托(Alberto Naveira Garabato)教授解釋,這段通道是深海水域的一個關鍵阻塞點,科學家預期可以在此觀察到風向改變與深海水體暖化的連動機制運作。

 

研究團隊希望可透過麥克船臉紀錄的深層海流運動及擾動資訊,優化預測氣候變遷的模型。

 

未能實現的民主決議

 

英國自然環境研究委員會(NERC)於2016年發起「為我們的船命名」(Name Our Ship)活動,提升大眾對新皇家研究船的參與感。由英國廣播公司(BBC)前電台主持人韓德(James Hand)提出的名字「小舟‧麥克船臉」獲得超過12萬票支持,超出亞軍4倍以上票數。迫使NERC在船隻名譽與民主意見之間做出抉擇。

 

 

最後,這艘造價超過2億英鎊(約新台幣77億元)的英國極地探測船被命名為「大衛艾登堡爵士號」(RRS Sir David Attenborough)。愛登堡爵士現年90歲,為享譽全球的英國自然節目主持人及自然學家。他表示自己對此命名深感榮幸。

 

 

但部分人士對於掌權階層扼殺了民主決定感到不滿。英國《衛報》(The Guardian)專欄作家荷里特吉(Stuart Heritage)便表示,小舟‧麥克船臉是一個「不完美世界中的完美概念」,踐踏民主決議是獨裁者的作為。

 

小舟‧麥克船臉的名字最終被保留下來,但改以命名新型科研潛水艇,即使它不算是船。英國廣播公司(BBC)報導指出,麥克船臉事實上不只一艘,可以指涉南安普敦國家海洋學中心(NOC)的3艘新自動水下長程級載具。當它們全數服役時,可以探索更廣闊的範圍。

 

 

原先可能採用此名的英國極地探測船「大衛艾登堡爵士號」目前還在建造中,預計將於2019年下水出航。
 

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