海水高溫持續不降 大堡礁連2年大面積珊瑚白化

王莛瑜 2017年03月15日 07:00:00

澳洲大堡礁正面臨珊瑚迅速白化的危機。(湯森路透)

透過大範圍的航空調查,澳洲大堡礁(Great Barrier Reef)連續2年珊瑚白化的情形非常嚴重,學者表示,持續受到白化傷害將使得珊瑚礁無法自行復原。

 

大堡礁海洋公園管理者與來自澳洲海洋科學研究所的學者一共在湯斯維爾(Townsville)與凱恩斯(Cairns)之間來回飛行6小時,結果發現位於大堡礁中部區塊的珊瑚礁有明顯的白化情形,且根據官方資料,該區域去年的白化情形也相當嚴重。

 

大堡礁海洋公園的管理者瓦臣非爾德(David Wachenfeld)博士在聲明中指出,這樣的情形接下來會如何發展,完全是要看當地的天氣變化才能確定。

 

 

海水暖化是致命關鍵

 

氣候變遷使得世界各地海水暖化的情形愈趨嚴重,也持續造成大堡礁珊瑚出現白化問題。

 

每年吸引上萬旅客前來大堡礁的鮮豔色彩,其實是居住在珊瑚組織中的藻類與珊瑚本身互相輝映顯現出來的,當海水的溫度持續升高,珊瑚無法承受這麼大的環境壓力,就會排出這些藻類,只留下珊瑚蟲及珊瑚的骨骼,呈現灰白色的狀態,也就是珊瑚白化。

 

 

有些區域的海水如果溫度下降,這些藻類會回到珊瑚上,而珊瑚就可以逐漸恢復原本的色彩,若珊瑚持續經歷白化,就很有可能會死亡。不斷接續著的珊瑚白化情形,代表海水很有可能沒有降溫,珊瑚也無法自行修復成原本的樣貌。

 

珊瑚耐受力降低

 

同樣來自澳洲海洋科學研究所的學者坎丁(Neal Cantin)表示,這些珊瑚的耐受力已經逐漸降低,這應該是首次大堡礁發生海水連續2年都無法提供正常環境,讓珊瑚恢復成原本的樣貌。

 

其中又有一些珊瑚的品種遭受較大的威脅,在超過一年的高溫海水環境下,白化情形可能會非常嚴重。

 

大堡礁的白化問題嚴重,光是去年白化的範圍就橫跨34.4萬平方公里,比義大利的國土面積還大,但瓦臣非爾德也提到,並非所有白化的珊瑚都會死亡,大家在社群媒體上發佈照片時,可以使用#GreatBarrierReef的標籤,共同關注、追蹤最新的珊瑚白化情形。

 

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