全球需求激增 開採「鋰」帶動捷克礦業復興

王莛瑜 2017年04月13日 08:00:00

久美特共同創辦人之一詹諾特在礦坑指著鋰礦。(美聯社)

由於全球對鋰電池的需求激增,同時也帶動「鋰」(Lithium)這個隱身在電池裡的重要元素需求量激增,拜此之賜,位於德國與捷克邊境的歐爾山脈(Ore Mountains)式微近1世紀的傳統採礦業正逐漸復興中。

 

 

未來的石油

 

鋰是智慧型手機電池內的重要金屬組成,再加上更廣泛地用在電動車、電動智能儲存系統中,因此未來10年所需的量可能達到目前的3倍。隨著汽車產業普遍朝向電動車發展,高盛集團(Goldman Sachs)甚至將鋰稱作「未來的石油」。

 

 

特斯拉執行長馬斯克(Elon Musk)也計畫要在歐洲建造自己的超級電池工廠(gigafactory),目前在美國內華達州已經設置一間工廠,獲益相當驚人。

 

延伸閱讀:荒漠中的發電機 1500億打造3200畝鋰電池工廠

 

「錢」景看漲的鋰

 

鋰帶來的潛在熱潮已經對德捷邊界的小村莊席諾維克(Cinovec)帶來不少衝擊,這個地區從1378年起就是著名的採礦區,1991年共產主義崩解後停止採礦,近期被發現可能是全歐洲最大的鋰存量區。

 

捷克地質調查局(Czech Geological Survey)的礦物資源部長史達瑞(Jaromir Stary)指出,這鋰的鋰資源大約有1.2-1.4萬噸,世界第二大的鋰礦區再來就是賽爾維亞地區,大約有1萬噸的含量。

 


經過處理的含鋰礦石裝袋存放於久美特公司內。(美聯社)

 

澳洲的歐洲金屬控股(European Metals Holdings, EMH)已經取得獨家的採礦許可權,因為他們在2014年成功收購了捷克的採礦公司久美特(Geomet),當時也是第一個確認歐爾山脈有鋰礦存在的企業。

 

久美特共同創辦人之一詹諾特(Otto Janout)指出,「你可以有一個很棒的想法,但總是需要錢才能成為現實。」他們認為歐洲金屬控股是相當值得信賴的公司,不論在歐洲、澳洲都是股價名列前茅的企業,且過去一年來,EMH的身價確實已經水漲船高。

 

鋰礦。(湯森路透)

 

 

1991年廢棄的捷克礦坑口,隨著鋰礦需求量大增又將重新開挖。(湯森路透)

 

世界前5大生產區

 

歐洲金屬控股的營運長考夫蘭(Keith Coughlan)表示,目前已經計劃近年在席諾維克開一個礦區,每年可以產出超過2萬噸碳酸鋰(約3800噸鋰),也會使該地區成為世界前5大的鋰生產區。

 

考夫蘭說:「歐洲一直以為可以依賴亞洲來供應電池相關的原料,尤其是鋰,但這樣其實是很危險的,若能自有這樣的資產,對歐洲地區來講是很大的幫助。」

 


久美特共同創辦人之一詹諾特在含有鋰的礦石樣本上噴水。(美聯社)

 

根據美國地質調查局( U.S. Geological Survey)的資料,澳洲目前是最大的鋰生產國,2016年生產約14300公噸,其次是智利的12000公噸、第三則是阿根廷的5700噸、第四是中國2000噸,但中國本身同時也是最大需求國。

 

而這些礦產的分佈跨越國界一直延伸到德國,史達瑞指出,這個礦區唯一的劣勢是他的礦產品質相對低等、鋰含量較低,平均大概只有0.2%,但在後續處理過程中會比較簡單且環保。和世界各地礦區不同的地方是,捷克的礦區附近基礎設施相當發達,還有鐵路經過,潛在客戶就在附近,不受限於和汽車產業打交道。

 

久美特共同創辦人之一詹諾特指向席諾維克富含鋰礦的區域。(美聯社)

 

「鋰」的戰爭

 

總部位於美國的A123鋰電池系統近期在捷克東部開設了新的廠房,專門生產奢華品牌電動車用的鋰離子電池,總部設於布拉格的HE3DA鋰電池系統則開啟奈米科技技術的新頁,出產長效高儲量電池,且明年也預計在捷克開設工廠。

 

且HE3DA的董事長普查斯卡(Jan Prochazka)已經和EMH簽約,未來將共同在鋰礦的開發上共同努力,普查斯卡也說簽約後保障會有穩定的鋰供給來源,未來世界上就是充滿競爭「鋰」的戰爭。

 

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