距太陽系最近的「超級地球」 地表可能有液態水

王子承 2017年04月20日 12:53:00

科學家發現近似於地球的星球。(翻攝自哈佛大學史密森尼天體物理中心)

最近科學家又發現了一個近似於地球的星球,這可能是史上天文學家「最近」可能偵測到生命跡象的星球。


在這個禮拜《自然》雜誌上,一篇研究報告中表示,科學家發現了編號為LHS 1140b的星球,根據推估,LHS 1140b的年齡已經至少50億年,距離太陽是只有39光年,大小是地球的7倍,星球內部可能是由鐵所組成,地表可能有液態水。

 

LHS 1140b最早在2014年就被記錄下來,但當時並不被重視,直到哈佛大學的天文學家哈佛大學天文學家迪特曼(Jason A. Dittmann)重新分析了當時觀測的數據,才發現LHS 1140b的不同之處。

 

 

可能有液態水

 

迪特曼​認為,1140b的有一個特點是:「它的氣溫非常溫和,與今天的地球相似。 這意味著星球表面可能有液態水。」因為LHS 1140b接受了足夠的光線照亮,足以讓液態水存在,而液態水正是生命誕生的先決條件。

 

參與研究的劍橋大學教授(Amaury Triaud)表示這其實很令人振奮,因為該星球某些部份像地球,而有些部分不像。雖然距離太陽系有點遠,目前正在施工的韋伯太空望遠鏡,在2018年升空後有望監測到星球周圍是否涵蓋臭氧。

 

除了尚未發射的韋伯望遠鏡,位於智利的MEarth-South望遠鏡也可以偵測到行星上的氧氣。(攝自哈佛大學史密森尼天體物理中心

 

地表由岩石所組成


根據研究結果,LHS 1140b位於宜居帶(Goldilocks Zone),對於液態水來說是剛好的溫度。與以往其他星球不同的是,LHS 1140b上岩石佔很大一部分, 這樣的岩石世界似乎更適合生物生存。

 

另外一位天文學家沙博諾(David Charbonneau)說:「這是第一個我們所知充滿岩石的星體,我們找到一個可能與地球相似的星體,它非常接近地球。」


科學家認為,該星球與太陽相似的大小表示其岩漿海洋(magma ocean)可能已經在地表面上存在數百萬年,而這些產生的蒸氣將引入大氣層內,形成循環。

 

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