「有他在,根本不需要川普」 「彭斯總統」成共和黨新希望?

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李佳恒 2017年05月18日 22:23:00

美國副總統彭斯。(湯森路透)

上任不到半年,美國總統川普(Donald Trump)爭議不斷,如今更深陷「俄羅斯門」(Russiagate),一步步陷入彈劾的危機中。共和黨人厭倦捍衛川普、唉聲嘆氣之際,華府部分人士的思緒飄回1974年。那年,尼克森(Richard Nixon)因水門案(Watergate scandal)下台,副總統福特(Gerald Ford)接任總統。

 

這樣的情節,有可能在川普任內上演嗎?

 

 

彭斯深獲共和黨人青睞

 

對許多保守派人士來說,彭斯(Mike Pence)是取代川普的絕佳選擇。保守派權威艾瑞克森(Erick Erickson)17日寫道,共和黨人應盡快棄川普而去,因為「有彭斯在,根本不需要他(川普)。」

 

《紐約時報》(The New York Times)專欄作家杜沙特(Ross Douthat)話說得更白:「若川普下台,希拉蕊(Hillary Clinton)就不會再追溯選舉結果,戈薩奇(Neil Gorsuch)的任命也不會無效。」

 

川普與彭斯。(美聯社)

 

一位不願具名的共和黨遊說客也向美國政治新聞網站《Politico》表示:「彭斯在國會山莊很受歡迎,他按牌理出牌,不會引起無謂的鬧劇。」

 

萊斯大學(Rice University)的總統歷史學家布林克利(Douglas Brinkley)形容,彭斯與福特的共通點之一是,他們極少樹敵。布林克利說:「(與川普相比)彭斯更溫良恭謹,從不口出穢言,不嗜用推特(Twitter),還每周日上教堂。」

 

比起川普,彭斯更適任總統。事到如今,從國會山莊到遊說行業聚集的K街(K Street),這可能是大夥兒最心照不宣的秘密。

 

 

不可或缺的彭斯

 

儘管彭斯不像錢尼(Dick Cheney)一樣被視為最有權勢的副總統,但彭斯在川普政府中有多麼不可或缺,華府各界人士全看在眼裡。

 

遊說客安排彭斯與客戶見面時,必須一再提醒客戶:副總統可能會遲到半小時至1小時,而且只能稍作停留10分鐘。

 

彭斯何以如此分身乏術?因為川普不時將他叫進白宮橢圓辦公室(Oval Office),幾乎什麼事都要先與彭斯商量,才敢進行下一步。

 

川普與彭斯身處白宮橢圓辦公室。(湯森路透)

 

除了比川普可靠,從政多年的彭斯更擁有一項大勝「政治素人」川普的優勢。擔任聯邦眾議員、印第安納州州長的這十多年來,彭斯身邊圍繞著許多得力助手,他們不但在政界工作多年、熟悉立法流程,如今更在華府不少辦公室位居要津。

 

當然,縱使彭斯呼聲甚高且具備許多優勢,假設川普真的因「俄羅斯門」下台,由彭斯接任白宮主人,事情也不會一路順遂。首先,彭斯將面臨與福特一樣的問題:如何評價,甚至是追究前主子的罪咎?稍有不慎,難保不會步上福特的後塵,在下一次總統大選中敗下陣來。

 

彭斯也「準備好了」?

 

彭斯的幕僚透露,部分人士曾在2016美國總統大選期間關切彭斯:若川普敗選,他將何去何從?是否會考慮再度出馬競選?對此,彭斯曾真誠地向金主表示,現在只想打好眼前這場選戰。

 

川普與彭斯。(湯森路透)

 

但川普上台後風波不斷,人心思變之際,彭斯也漸漸顯露野心。17日傳出彭斯籌組政治行動委員會(PAC)「偉大美國委員會」(Great America Committee),將能在2018年的中期選舉金援共和黨國會議員。

 

美國副總統自行成立PAC實屬罕見,而這個「偉大美國委員會」由彭斯的競選得力助手、兩大心腹負責監督。在自家主子深陷危機之際,彭斯不疾不徐地鴨子划水,彷彿等待著進攻號角響起。

 

 

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