Taiwan in Numbers:棒球三冠王的夏日記憶

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許建榮 2016年08月14日 06:40:00

台灣青、少棒近期出國比賽贏得好成績,又讓人想起當年三級棒球揚威國際的歲月。(翻攝自Pony World Series官方網站)

由桃園市平鎮高中、桃園農工、壽山高中三所學校組成的台灣青棒代表隊,在睽違20年後,跨越層層關卡取得2016年世界少棒聯盟(Little League Baseball)世界青棒錦標賽世界大賽冠軍。不過,代表隊凱旋歸國後,卻傳出前立委、棒協理事長廖正井抱怨「這種沒積分的比賽,幹麻這麼大張旗鼓?」。廖正井一席話引起不少人的反彈。不過,青棒睽違20年後再次取得冠軍的消息,令人想起當年三級棒球揚威國際的歲月。

 

三級棒球賽事是許多人的夏日記憶

 

1990年代中期以前,有線電視尚未普及的暑假時,台灣和日本、韓國爭奪世界少棒聯盟遠東區三級棒球代表權,以及前往美國爭取世界大賽冠軍的故事,是許多台灣人共同的記憶。

 

回顧棒球歷史,棒球在台灣發展已經超過百年,但棒球成為國人注目的焦點,其實也還未超過半個世紀。1968年,台東紅葉少棒隊以7:0擊敗剛奪得世界少棒聯盟冠軍的日本和歌山調布少棒隊;瞬時,少棒成為振奮國人的運動。紅葉擊敗日本後,棒球熱潮不僅造成少年棒球用品缺貨,當年新聞機構編輯人票選年度國內十大新聞,紅葉擊敗日本也名列第八大新聞。由此可見,紅葉對台灣的影響與歷史意義有多重大。

 

翌年,1969年,金龍少棒首度進軍美國賓州威廉波特(Williamsport)拿下冠軍後,台灣就此展開在世界少棒聯盟三級棒球輝煌的年代,從此刻開始直到1996年的夏天,深夜守在電視機前收看在美國舉行的世界少棒聯盟三級棒球賽,是多數台灣人的暑假盛事。

 

當年台灣少棒拿下遠東區冠軍後,即前往美國威廉波特參加比賽;青少棒則是取得遠東區冠軍後,前往美國蓋瑞城(1986年以後改在奇士美,2002年以後在緬因州);青棒在取得遠東區冠軍後,則是前往美國羅德岱堡。當時的轉播分工通常是由台視負責青棒、中視負責青少棒、華視負責少棒。

 

少棒熱潮成為台獨運動的宣傳契機

 

世界少棒聯盟的賽事熱潮,不僅沸騰台灣社會,也讓海外的台獨運動掌握宣傳台獨的契機。1971年夏天,巨人少棒隊在威廉波特與美西隊爭取冠軍時,台獨聯盟租用一架飛機,機尾拖曳著「台灣獨立萬歲 GOGO Taiwan!」標語在球場上方低空盤旋。希望透過台灣電視台的衛星實況轉播,將畫面傳回台灣宣傳台獨理念。台獨聯盟的行動,當時嚇壞了國民黨政府的駐外人員,也讓台灣電視實況轉播時戒慎恐懼,憂心再度發生類似的事件。

 

台灣三級棒球從1974年首次取得少棒、青少棒、青棒「三冠王」後,幾乎是世界少棒聯盟的世界大賽(World Series)常勝軍。在台灣稱霸世界少棒聯盟三級棒球的20幾年間,華興與美和的青少棒、青棒以及榮工的三級棒球也奠定了台灣紮實的棒球體質。

 

在1969年至1996年之間,三級棒球分別都拿下了17次冠軍,也取得6次三冠王,這些記錄更是世界之冠。台灣少棒取得世界冠軍的年份是1969、1971、1972、1973、1974、1977、1978、1979、1980、1981、1986、1987、1988、1990、1991、1995、1996等17次;青少棒獲得世界冠軍年份是1972、1973、1974、1975、1976、1977、1978、1979、1980、1983、1985、1986、1988、1989、1990、1991、1992等17次;青棒贏得世界冠軍的年代則是1974、1975、1976、1977、1978、1981、1983、1984、1987、1988、1989、1990、1991、1993、1994、1995、1996等17次。其中,拿下三冠王的年份分別是1974、1977、1978、1988、1990、1991等6次。

 

1997年,因為組隊方式等資格問題,台灣被迫退出世界少棒聯盟的三級棒球比賽。2003年台灣再度重返世界少棒聯盟的少棒賽,2004年來自高雄的壽天國小成功取得遠東代表權再度進軍美國威廉波特。2010年,高雄重慶少棒隊首次為台灣進軍少棒聯盟的「次青少棒」(Junior League,13-14歲級)大賽,並取得冠軍。

 

世界少棒聯盟的三級棒球,不僅陪伴過台灣五、六、七年級生的暑假,三級棒球的蓬勃發展,也讓成棒在1980年代順利成為世界五強(業餘)。今日仍有不少活躍在棒壇的教練與球員,都曾經參與過世界少棒聯盟的夏日盛事。如今台灣三級棒球可以參賽的選擇更多元,除了世界少棒聯盟(LLB)之外,另外還有小馬聯盟(Pony League)以及大家熟悉的國際棒球聯盟(IBA)等賽事。

 

雖然現在大家與媒體的目光焦點放在美國職棒與日本職棒奮戰的台灣球員,但是傳奇不會被遺忘。1971年由許金木、徐生明、李居明、葉志仙等人領軍的台南巨人隊與美北隊之冠亞軍決戰、凌晨的三級棒球賽實況轉播、三冠王故事等等,這些都和紅葉少棒,以及嘉農前進甲子園取得亞軍的故事一樣,都是台灣不朽的夏日傳奇。

 

 

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