史上第一人!索馬利亞難民競選美國國會議員

林思怡 2016年08月11日 18:49:00

奧瑪爾的支持者得知她贏得黨內初選,開心歡呼。(美聯社)

美國明尼蘇達州(Minnesota)索馬利亞裔的政治活動家奧瑪爾(Ilhan Omar)本周二(9日)贏得明尼蘇達民主-農民-勞工黨(Minnesota Democratic–Farmer–Labor Party,DFL)黨內州議員初選。如果在11月的大選勝選,奧瑪爾將成為美國史上首位索馬利亞裔眾議員。

 

此次黨內初選候選人另有其他2位,分別是現任州議員代表卡恩(Phyllis Kahn)和索馬利亞社區聯合會董事努爾(Mohamud Noor)。奧瑪爾的勝利宣告卡恩從1972年開始至今的任期將畫下句點。11月8日奧瑪爾將迎戰共和黨候選人奧斯卡(Abdimalik Askar)。有趣的是,奧斯卡也是索馬利亞裔美國人。

 

奧瑪爾。(美聯社)

 

奧瑪爾獲勝後所代表的區域包括錫達河濱(Cedar-Riverside),是一個由索馬利亞和其他東非移民組成的社區,亦涵蓋明尼蘇達大學(the University of Minnesota)。

 

曾是戰爭難民

 

33歲的奧瑪爾出生於索馬利亞,小時候與家人一起躲避索馬利亞內戰,曾在肯亞的難民營待過4年,直到8歲才舉家搬至美國。奧瑪爾一直都熱衷於參與公共政治,目前在婦女組織「Women Organizing Women Network」擔任政策倡議的負責人,該組織旨在提高索馬利亞和其他移民女性的政治參與度。

 

締造歷史 帶來改變

 

許多投票支持奧瑪爾的選民表示,他們相信奧瑪爾可以改變他們的社區,創造更多就業機會。一位同樣來自索馬利亞的婦女說,自己是因為文化因素才選奧瑪爾,「在我的家鄉,只有男生有權力,是時候讓他們知道女生也能辦到男生能做的事。」

 

奧瑪爾的支持者得知她贏得黨內初選,開心歡呼。(美聯社)

 

在10日的訪談中,奧瑪爾談到,目前正與團隊計畫組織1個全面性的聯盟,成員不只有東非移民,也包括社區內明尼蘇達大學的明尼阿波利斯校區(Minneapolis campus)和奥格斯堡學院(Augsburg College)內的居民與學生。同時,她也希望她的勝利能鼓舞其他跟她一樣的女性出來競選。

 

奧瑪爾補充道,如果順利當選,她的首要任務便是弭平教育機會落差(opportunity gap)、推動司法正義和政治改革,另外也要確保女性創業家能獲得所需幫助,幫助她們成功。

 

索馬利亞社區漸具影響力

 

近年來,明尼蘇達州已有多位索馬利亞裔人士在明尼阿波利斯學校和該市城市委員會(Minneapolis City Council)身兼要職,奧瑪爾倘若如願在明年順利成為明州州議員代表,這將把索馬利亞人的影響性推到另一新高峰。

 

奧瑪爾。(美聯社)

 

其實,早在2010年,明尼阿波利斯的選民便在教育委員會選舉上投票給索馬利亞裔美國人薩瑪塔(Hussein Samatar),過幾年薩瑪塔便被市長里巴克(R.T. Rybak)拔擢到圖書館委員會。另一索馬利亞裔美國人華薩密(Abdi Warsame)則是在2013年被選入城市委員會。

 

索馬利亞人為何聚集在美國明州?

 

明尼蘇達州是美國索馬利亞社群最主要的聚居地,目前大多生活在明尼阿波利斯—聖保羅都會區(Minneapolis–Saint Paul)。

 

原因其一:

 

1991年,索馬利亞內戰爆發,許多人民紛紛逃離索馬利亞,絕大多數都躲在肯亞的難民營,之後美國多家志願性社會機構(voluntary agency)協助他們前往美國,其中又以明州內的「Lutheran Social Services」「 Catholic Charities」「 World Relief Minnesota(現更名為「 Arrive Ministries」)」最為熱心。

 

原因其二:

 

在第一批難民被分配到各地重新展開生活後,無論是政府或是社會機構都提供許多輔助計畫,幫助他們融入當地,而索馬利亞人也隨即呼朋引伴,吸引大批親朋好友前往美國。

 

美國人口普查局(United States Census Bureau)的社區調查(American Community Survey,ACS)統計,目前美國約有8萬5700位索馬利亞人,其中將近1/3住在明尼蘇達州。

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