【里約奧運】走過迷惘與低潮 「飛魚」菲爾普斯開創歷史新頁

李姵穎 2016年08月14日 21:12:00

菲爾普斯締造了奧運23金的紀錄。 (湯森路透)

對美國游泳傳奇「飛魚」菲爾普斯來說,「贏」似乎是一件很簡單的事。這次里約奧運,他累積到了個人第23面金牌,為輝煌紀錄畫下完美句點。

 

少年得志 金牌成為負擔

 

2000年雪梨奧運,15歲的菲爾普斯以第五名的成績完成200公尺蝶式,這個患有注意力不足過動症(ADHD)的孩子,在16歲生日之前發現自己在游泳場上令人驚豔的專注力。2004年雅典奧運,菲爾普斯在那場被譽為「世紀之戰」的200公尺自由式游泳比賽中輸給了澳洲隊選手索普(Ian Thorpe),但同時抱回了6座金牌。緊接著2008年,他在北京奧運奪下8面金牌,打破歷史紀錄。

 

菲爾普斯在里約奧運上不斷締造歷史。  (湯森路透)

 

然而沒有人知道,前三次奧運的告捷,似乎是極盛轉衰的預兆。2009年,形象良好的菲爾普斯抽大麻的照片外流,隨之而來的是禁賽3個月、失去對游泳的熱情。「我不在乎,我不想做任何跟水有關的事。」他這麼說。2012年的倫敦奧運,儘管菲爾普斯獲得4面金牌,卻在200公尺蝶式輸給幼時以自己為偶像的選手查德拉克洛斯(Chad le Clos),並在400公尺個人混合賽中僅獲第4名。那年菲爾普斯宣布引退。

 

儘管2014年菲爾普斯復出,過去的光環卻好像已經黯淡。他沒能在那個夏天的美國冠軍賽獲得任何獎盃,同年9月,當他開車回家時,因為超速被警方攔下,被判定禁賽6個月。

 

長年陪伴他的教練鮑曼(Bob Bowman)曾說:「他那時根本不知道下半輩子該做些什麼。」鮑曼曾告訴菲爾普斯,「你有錢,多到讓跟你同齡的人羨慕,你對世界有影響力,你有時間,有你的生活,但你是我見過活得最糟的人。」

 

 

飛魚低潮中重獲新生

 

菲爾普斯發現獎牌並不能帶給他快樂,游泳也是。他開始重新檢視自己,第一步,就是和自2004年起沒有說過話的父親聯繫,接著他給了交往多年的女友妮可(Nicole Johnson)承諾,並於2015年訂婚,也開始讀和心理有關的書。除此之外,在鮑曼的幫助之下,他做出了重大的決定:重新投入游泳。然而在他這個年紀,索普早已退休,而早先他也已經創下紀錄,唯一能做的,就是打敗自己。

 

為了打破自己過去的紀錄,菲爾普斯開始接受比北京奧運時期更嚴苛的訓練,人們不禁納悶,他早已創下無人能及的紀錄,還能再更進一步嗎?

 

此時陪伴在菲爾普斯左右的,除了教練鮑曼、未婚妻妮可,他也迎來生命中第一個孩子布瑪(Boomer)。興許是家人的力量,菲爾普斯不再是過去的菲爾普斯,以前的他不會給任何人讓自己分心的機會,而今他樂於被分散注意力,妮可和兒子永遠都在人群裡為他打氣。

 

菲爾普斯的未婚妻和兒子,現在是支撐他的重要力量。  (湯森路透)

 

泳池依然在那裡,賽場沒有改變,但對菲爾普斯來說,生命有了更重要的事。每當菲爾普斯出現,人們不再只是注意到他揮手時另一手緊握的拳頭,也不單純是他對三個月大兒子的滿滿關愛,菲爾普斯臉上的笑容不設防的從心底綻開,這是一個選手真正快樂的模樣。

 

提攜後進 成就不朽

 

除了本身達成不朽的成就,菲爾普斯也是後進選手的偶像,鼓舞了許多人。本次為新加坡拿下史上首金的新秀斯庫林(Joseph Schooling)就是受到菲爾普斯的影響,在年輕時曾和菲爾普斯留影。此外里約奧運的女選手姬蒂(Katie Ledecky)也曾在9歲時和菲爾普斯合照,至今仍是一段佳話。

 

菲爾普斯(左)曾經是斯庫林(Joseph Schooling)的偶像。  (湯森路透)

 

至於是否會參加下一屆東京奧運?菲爾普斯表示:「我不這麼認為,這是最後一場比賽,想要比下一次的念頭太瘋狂了,24年的泳壇生涯已經足夠,今晚就在這裡畫下句點吧。」

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