軍事民生用途多功 全球最大飛行器「Airlander 10」成功首飛

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林思怡 2016年08月18日 11:17:00

「Airlander 10」於英格蘭中部的卡丁頓(Cardington)進行首飛。(湯森路透)

世上最大型飛行器「Airlander 10」於昨(17日)傍晚舉行首飛,在英格蘭中部卡丁頓(Cardington)該區域環繞1圈後,成功安全降落。

 

「Airlander 10」為英國製造商混能航空交通公司 Hybrid Air Vehicles 開發製作,總長92公尺,比最大的噴射客機長約15公尺,由於前端長得像球莖,「Airlander 10」又被稱為「飛行屁股(flying bum)」。

 

 

便宜安全高效能

 

此款飛行器使用比一般飛機少的燃料,但可負荷重量高達10公噸。Hybrid Air Vehicles稱「Airlander 10」最高可升空至4,900公尺,最高時速則可達148公里,並且最長可於空中飄浮兩個禮拜。

 

執行長麥格里南(Stephen McGlennan)表示「Airlander 10」擁有許多直升機具備的優點,例如不需要太長的跑道便能乘載乘客和運送貨物,「但這東西(Airlander 10)可以行駛更長的距離,而且既便宜又環保。」

 

另外,「Airlander 10」採用不可燃的氦氣作為動力來源,可避免發生1937年興登堡號(LZ 129 Hindenburg)因大量氫氣外洩釀成的35名乘客死亡的悲劇,此事件也導致飛船運輸技術停滯了近10年。

 

許多民眾駐足在「Airlander 10」前觀賞其首飛。(湯森路透)

 

商業用途的可能性

 

原本「Airlander 10」是設計給美國軍方用於阿富汗進行監視行動,但美國在2013年放棄此計畫,使得 Hybrid Air Vehicles 必須尋求政府單位和私人募捐的協助。

 

 

因為可連續數天用於收集數據和進行監視,麥格里南對此系列飛行器十分有信心,不管軍事或民用都大有可為,並預計在2020年推出可負重50公噸的「Airlander 50」。

 

國際航空新聞雜誌(Aviation International News, AIN)軍事部門編輯波考克(Chris Pocock)則認為現在討論「Airlander 10」能否商業化言之過早,「飛船和混合電力仍然需要克服信任問題,我認為技術上他們可以,但經濟效益上我就不確定了。」


 

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