《大家論壇》礦業視角:過量生產時代 淡出煤業有利可圖

布雷斯區維茲 (Raimund Bleischwitz) 2017年11月15日 07:00:00

 

 

布雷斯區維茲

●英國倫敦大學學院永續資源中心副總監

 

美國總統唐納‧川普(Donald Trump)已經把礦業——尤其是煤業,在去年轉變成引人關注的政治事件。川普在6月舉行第一個內閣會議,建議能源政策重心擺在礦業,欲翻轉這個在經濟領域處於劣勢的產業。

 

不過,川普誤認為讓礦業重新被搬上檯面,加上給予足夠尊重就可以讓該產業永續發展。而要達到這些目的,高度複雜的交互、獨立的策略必須被定位清楚。

 

要實現低碳未來 礦業技術是關鍵

 

有關礦業與環境的辯論通常被框在資源採集,以及其他資源採集過程的關聯上。我編著、即將出版的《勞特列奇資源關聯》(Routledge Handbook of the Resource Nexus),定義了兩種與以上為人類提供服務的天然資源的關聯度。以煤礦為例說明,關聯度就是指岩石,以及採礦時所需要的大量水與能源

 

對於決策者而言,了解「有效資源」與「土地利用管理」的關聯是相當關鍵的。根據2014年研究報告,鐵礦砂純度,以及採礦時所需要的水、能源量有可逆轉關係。換句話說,誤判投入、產出因果關係,將導致環境產生顯著結果。

 

更甚的是,因為許多再生能源技術都是建立在可採集的金屬與礦物上,全球礦產業將在低碳未來中將扮演關鍵角色。光伏電池自太陽攫取能源,而電池原料則是鎘、硒、碲。風力發電機也是如此,生成原料包括鈷、銅、稀土氧化物。



全球礦業漸採「非破壞性」採集

 

找尋礦產業資源關聯度需要新政府監管模式,以平衡緊急能源需求的採集方式——像聯合國的永續發展目標(Sustainable Development Goals,SDGs)所擘劃的。價值創造、獲利最大化,以及競爭都必須和巨大公眾利益相比較。

 

全球礦業中部份人士已經認知到風向正在改變。根據非營利能源、環境顧問公司CDP近期研究報告,澳洲與巴西的礦業者開始採用減少破壞環境的採集方式。

 

儘管如此,公眾利益、地球若能被保護,我們不僅需要仰賴礦產業者的決策,也要確保產業綠化風潮持續,而這必須要有四大改變。

 

地底下採礦將對環境永久破壞

 

首先,礦業需要徹底創新。減少鐵礦砂純度需要產業保留獲利的同時,也能以高效率方式使用能源與資源。水資源匱乏是產業面臨最大的挑戰,生態友善解決方案通常比傳統方式更可行。在智利,舉例來說,銅礦產區已經被迫使用淡水開採法(desalinated water for extraction,瑞典礦產商波立登對再生能源需求提高42%。礦產業者正從這些範例中學習。

 

其次,現在就得開始產品多元化。巴黎氣候協定(Paris climate agreement已經滿1年,全球石化燃料市場轉型只是時間早晚問題。大規模石化燃料企業,如煤礦,將很快面臨因擱淺資產所引發的嚴重不確定性,投資人將因此改變其風險評估。

 

大型礦產業者面臨轉變,可由從石化燃料轉換至其他礦物,如鐵礦砂、銅、鋁土礦、鈷、稀土元素、鋰、礦肥料做準備,這些物質使用量之大足以達到SDGs所設的全球需求量目標。在過量生產時代,逐漸淡出煤炭業可能是有利可圖的。

 

第三,這世界需要更好的方式評估礦業生態風險。雖然產業環境破壞程度已經小於農業化、都市化,但是自地底下採集礦物仍將對生態環境造成永久傷害,而且還會導致生態多元物種消失。

 

石化燃料採集轉型期已到來

 

保護敏感地區,大規模全球協定在幾個適當的礦區是必要的。整合地下資產、地下水、整體生物圈評估會有幫助,而永續資源消耗指南(guidelines)也會有幫助。

 

最後,礦業必須讓整合價值鏈最佳化,以利在下游創造更好的經濟機會。建立礦物流向模型,以鋁礦鐵礦業為例–以循環經濟策略做連結,包括減少廢棄物、廢棄物使用率,這會是個好的開始。更積極參與二手材料市場則將帶來更激進的改變。都市採礦(Urban mining) –從被破壞建築基地打撈、處理、運送再利用材料–可以被好好地整合進當前核心活動。

 

全球礦產業已經面臨自石化燃料採集轉型至為綠化能源未來提供材料的當下。不過,「綠化」是苦工、創新,以及理解複雜能源關聯度才會產生的成果。不論美國總統多以煤礦為中心思考,這可不是政治老調可以產出的成果。

 

 

© Project Syndicate

 

(原標題為《The Greening of the Miners》,文章未經授權,請勿任意轉載)

 

 

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