斑胸草雀唱「孵化頌」 協助寶寶適應高溫環境

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余尹倫 2016年08月26日 10:00:00

斑胸草雀 (取自維基百科)

全球暖化的現象不僅對人類有影響!最新研究發現,澳洲一種鳥類會在鳥蛋孵化前幾日,對其唱一首「孵化頌」(incubation calls),告訴蛋內的寶寶外面天氣很熱,好幫助牠們在孵化後適應外在環境的高溫。

 

 

原來鳥兒也有育兒經

 

澳洲迪肯大學(Deakin University)馬利耶特(Mylene Mariette)教授領銜的研究團隊19日在《 科學 》(Science)期刊公布最新發現,這種分佈在澳洲境內的斑胸草雀(Zebra finch)會透過一種獨特叫聲,幫助後代適應逐漸暖化的環境。團隊在比對過兩組試驗對象後發現,有聽過「孵化頌」的雛鳥成長速度較慢、體型較小,且更能應付炎熱天氣。研究團隊認為,這首「孵化頌」將有助動物更好地適應全球暖化現象。

 

 

不過,馬利耶特強調,「這不代表它們之後能夠在極端的溫度下孵育後代,…但這消息令人振奮的原因是,我們先前並不知道鳥類會利用此方法幫助後代適應外在溫度。」 馬利耶特團隊的研究成果,是科學界首次發現對鳥蛋唱歌能夠產生長遠影響。

 

「小寶貝,外面很熱呦!」

 

馬利耶特向英國廣播公司(BBC)表示,科學界已知鳥父母的叫聲會對雛鳥的認知及學習力產生短期影響,但本次發現指出,斑胸草雀特別的「孵化頌」對雛鳥的成長及發育過程著有長期影響,其影響力「可持續至(雛鳥)長大。」

 

 

馬利耶特於田野間錄製鳥類聲音時,首次發現這種高頻率、具特定節奏的「孵化頌」。她透露,「我原本是在尋找鳥父母如何就協調育兒工作進行溝通,正是那時我發現,當其中一隻單獨在鳥巢中孵育鳥蛋時,它會發出一種有別於平常的叫聲。 我當時在想,難不成它們是在跟自己的鳥蛋說話嗎? 」

 

在深入研究這類獨特叫聲後,馬利耶特得出結論,斑胸草雀並不會隨便發出這種叫聲。通常牠們會在鳥蛋孵化前幾日(此時胚胎可能可聽到外界聲音),且當外在氣溫達到攝氏26度時,才會唱這首「孵化頌」。

 

比照對照組得出結論

 

為確認「孵化頌」對斑胸草雀雛鳥產生的真正影響,馬利耶特與同事布坎南(Katherine Buchanan)開始研究住在迪肯大學戶外鳥舍的斑胸草雀。他們收集鳥蛋、將其置於經調節過的孵化器,並在孵化前5日對兩組鳥蛋分別播放事前錄製的「孵化頌」及一般鳥父母間的叫聲。在孵化後,共175隻的雛鳥立即被放回鳥舍內各處的鳥巢接受觀察。研究團隊表示,起初兩組雛鳥並未展現任何差異,孵化後的重量相同,但幾日後,研究人員開始注意到差異。

 

 

馬利耶特解釋,雛鳥是否有聽到父母提醒外在天氣炎熱的「孵化頌」,將讓牠們在應付高溫的過程中出現差異。如果雛鳥在鳥舍內的鳥巢位置靠近較炎熱的角落,這種鳥父母預先警告天氣炎熱的「孵化頌」,似乎會讓雛鳥成長速度變慢、重量變輕,而孵化後它們也會更傾向待在溫暖的地方。

 

體型輕小是優勢

 

原先科學家認為,從演化的角度來看,體型輕小是一項不利消息,但當研究人員持續追蹤斑胸草雀後證實,事實剛好相反,這批在炎熱角落鳥巢中長大、重量較輕的斑胸草雀,可比其他斑胸草雀繁衍更多後代。

 

不過,目前研究人員並不清楚體型輕小會替斑胸草雀在高溫環境中,提供何種優勢。他們推測,在炎熱的環境中成長對身體是一大負荷,會對鳥類身體組織造成更多氧化逆境(Oxidative stress)的現象,因此維持較小的體型或許是較好策略。氧化逆境是機體活性氧成分與抗氧化系統之間平衡失調引起的一系列適應性反應,會干擾細胞正常的氧化還原狀態,進一步損害細胞的蛋白質、酯類和DNA。

 

 

馬利耶特團隊的最新發現,替世人對鳥類與其後代的溝通上,提出一個迷人的新觀點。在英國雪菲爾大學(Sheffield University)從事鳥類繁衍研究工作的荷明斯(Nicola Hemmings)更稱讚,「他們不僅告訴我們鳥父母可以在其後代尚未孵化前,教其某種特定叫聲,也指出牠們正在向後代透露即將得面對的環境的相關資訊。」

 

研究團隊透露,接下來會將研究重心放在造成斑胸草雀成長速度變緩的生理機制上。

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