「宵久」家族凋零殆盡 動物園長頸鹿近親繁殖危機

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盧禮賓 2016年09月15日 10:01:00

台北市立木柵動物園安排長頸鹿明星「宵久」送六福村相親,不料喜事變憾事,被送入專門打造的搬運箱,出現不適後過世。(台北市立動物園提供)

台北市立動物園的野生動物是陪伴無數大人、小孩度過童年的歡樂來源,這些動物也有生命繁衍和生老命死,且因為圈養動物族群侷限,近親繁殖問題嚴重,其中明星長頸鹿家族,園方為了替生命找「出路」,最近派7歲年輕公鹿「宵久」出任務,到六福村動物園配對,卻出師未捷猝死,園方宣告失敗,問題回到原點。

 

市立動物園長頸鹿家族由在動物園出生的17歲公長頸鹿「菊忠」與27歲母長頸鹿「長宵」老少配建立,在保育員悉心照料下,這對「模範夫妻」至去年陸續生下9胎,除第一胎難產死胎,以及長子[麒麟弟]在11個月大死亡,其餘7名子女健康成長。這些年來每當長頸鹿寶寶報到,都為動物園和遊客增添歡樂。

 

不過,長頸鹿單一家族的繁衍,近親繁殖隱憂也浮現。爸爸「菊忠」與12歲長女「麒麟妹」多次交配,生了4胎,兩胎難產死亡,兩胎出生不到兩個月死亡。去年9月,「菊忠」與5歲次女「妞妞」交配,首胎難產,母女均亡。也就是說父女配至目前尚無存活的第三代。

 

高齡產婦「長宵」在去年5月生下最後一胎么子「宵璋」後;今年5月,年邁病逝,享壽27歲。

 

為了減少近親繁殖的衝擊,園方在2008年、2013年先後將當年一歲多的次子「宵強」、四子「宵順」送到台南頑皮世界,但「宵強」因感染寄生蟲和營養問題,未成年就死了。

 

長頸鹿宵久搬運過程二度不適無法站立,運送計劃喊停,雖然獸醫為牠注射麻醉劑仍不治往生。(台北市立動物園提供)

 

現年4歲多的「宵順」成長較為順利,原計畫要與頑皮世界的熟齡母長頸鹿「姊弟配」,但等年幼宵順漸漸成長,雌性個體也慢慢老去,迄未成功繁殖。

 

動物園發言人、副研究員曹先紹表示,木柵動物園的欄舍設計,包括戶外與室內各一個場地空間,只能照養一個家族,長頸鹿個體增加,同家族近親繁殖、父子衝突等問題浮現,要分家不容易,往外送也要有合適環境。「宵久出任務」有不得不為苦衷。

 

為了將「宵久」送到六福村,與母長頸鹿「珍妮」配對,繁衍新家族,北市動物園從兩年前就開始與六福村洽商。

 

超過兩公尺以上的動物搬運難度高,長頸鹿是地球上最高的哺乳類動物,雖然園方有過運送長頸鹿的經驗,但運送的是兩、三公尺高的幼長頸鹿,與成年長頸鹿4公尺以上「是不同世界」。

 

長頸鹿是地球上最高的哺乳類動物,市立動物園雖然有運送長頸鹿經驗,但這次宵久搬運過程中不適坐臥後無法站立,運送計畫喊停。(台北市動物園提供)

 

「宵久」身高4.5公尺,體重850公斤,長頸鹿生性敏感,加上宵久特別容易緊張,增加搬運的困難和挑戰,園方徵詢外國有經驗的專家,擬訂計畫,從半年前開始準備,循序漸進訓練宵久自己走進箱籠,適應箱籠環境,並觀察健康、體重、進食、情緒變化和行為模式,作為計畫持續進行的參考。

 

「計畫不保證百分之百成功,風險一直存在」,曹先紹說,保育員能照顧到的環節都盡可能做到,沒想到裝箱啟動,在機具吊掛起箱籠時,發出聲響,「宵久」突然緊張升高,很少見地坐臥下來,後來姿勢歪向一邊,草食獸臥姿坐姿不對,幾百公斤的體重會壓迫臟器,宵久不適加遽,經急救無效,未久停止呼吸。

 

北市動物園原剩3雄2雌共5隻長頸鹿,「宵久」折損後,剩老爸「菊忠」、長女「麒麟妹」、3女「小麥」和去年5月出生現一歲多的5子「宵璋」。

 

多年來園方安排長頸鹿入贅借殖,成功運送年輕個體,但還沒長大成年就死掉或尚未繁殖成功,到此次運送成年個體出師未捷,可以說計畫都沒有成功。

 

曹先紹表示,如果能順利搬運4公尺以上的動物個體,技術門檻將有所突破,以後動物個體調度會更有彈性,無奈以失敗收場,大家都非常難過。

 

動物園內部將把此次「宵久」出任務失敗的環節提出檢討,8月底也會邀請國外專家參與,只要能讓計畫更進步的嘗試都會努力。但曹先紹也不諱言經過這次失敗,「以後會相對保守」。長頸鹿家族的未來面臨空前的挑戰。

 

 

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