【史上最高】蘋果愛爾蘭稅務協議瑕疵 歐盟裁定補繳130億歐元

黃美旋 2016年08月30日 17:39:00

蘋果因稅務問題恐遭罰款,圖為中國杭州的分店。(湯森路透)

據《金融時報》(Financial Times)報導,歐盟執委會(European Commission)預計將於30日裁決蘋果和愛爾蘭的稅務協議違法,此裁決可能導致蘋果面臨130億歐元(約美金145億元)的罰款,為歐盟有史以來最重的裁罰。此前最大的罰款是2015年法國能源集團EDF遭罰的14億歐元。

 

然而,蘋果和愛爾蘭都否認指控,並表示將對不利裁決提出上訴。

 

 

不公平的稅務協商

 

2014年起, 歐盟競爭事務委員會(EU Commission- Competition)開始調查蘋果在愛爾蘭的稅率。經過3年的調查後,該委員會已經公布了有關蘋果在愛爾蘭運營的130頁判決書;並且認定愛爾蘭提供蘋果「非法國家補助」,幫助它獲得其他公司所沒有的不平等減稅,進而換取蘋果為當地帶來眾多高科技工作機會。

 

根據歐盟條約,國家補助的行為原則上為條約所禁止,例外須經歐盟執委會核准。任何成員國政府的稅務部門不能給予任何企業群體,無論是跨國企業還是小型企業特殊的競爭優勢,以上行為皆被認為是非法的國家補助。

 

蘋果執行長庫克(左)。(湯森路透)

 

 

蘋果與愛爾蘭的淵源

 

因為蘋果在愛爾蘭的子公司握有蘋果的智慧財產權,所以蘋果有將近高達90% 的海外獲利來自此。

 

但是從2009年起,蘋果在愛爾蘭的子公司所付的平均稅為0.06%。因為蘋果通過設立愛爾蘭分支機構的方式利用兩地對稅收居所(Tax Residence)的不同定義而逃避巨額稅款。

 

 

美國國稅局 (Internal Revenue Service,IRS) 只將總部在美國境內的企業設為納稅對象;愛爾蘭的法律則只會把在愛爾蘭境內操作的公司視為納稅對象,因此由於分支機構設在愛爾蘭而研發工作和董事會議又只在美國進行,蘋果就合法地避開了兩國的稅賦。

 

這麼做的結果是蘋果只需承擔 20.1% 的有效稅率,既低於其上報的 24%~34% 又遠不到美國政府想要的 35%。

 
 

美國強烈關注

 

然而,蘋果並不是唯一一家被歐盟盯上的企業。歐盟已經先後要求星巴克、麥當勞等幾十家美國公司,在比利時和盧森堡等避稅天堂的部分避稅行為,進行補稅。

 

 

上周,美國財政部(US Treasury Department)罕見地發布了一份白皮書提到,歐盟的稅務調查對眾多美國公司採用不同的標準,並且與國際的稅務規章背道而馳。對於補稅罰款部分,白皮書指出歐盟的這種行徑非常令人不安,因為這實質上等同於由美國政府和納稅人向歐盟進行轉移支付。

 

現況

 

有分析認為,雖然蘋果目前面臨相當具大的罰款,但是在愛爾蘭的分公司帳號下有將近2000億美元的現金,足以支付罰款。

 

然而,蘋果在裁決確定後,可能會重新調整愛爾蘭的帳目,發布新的財報。

 

 

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