路透分析師:沙烏地阿拉伯石油存量真相

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路透分析師 2016年07月07日 13:23:00

外人難以評斷,沙烏地阿拉伯沙漠之下,還有多少石油存量。(路透社)

在沙烏地阿拉伯的沙漠之下究竟蘊藏著多少石油?這些石油可供人類開採多少年?這是50年來一直讓石油專家既好奇又困惑的問題。據沙烏地阿拉伯政府提交給石油輸出國組織(OPEC)的報告(《OPEC年度統計報告》,2015)估計,沙烏地阿拉伯已探明石油儲量為2,660億桶。如果這一數字是正確的,那麼按照2015年報告的平均日產1,020萬桶的速度,沙烏地阿拉伯的儲量還可以開採70年。但外界對上述官方估算普遍持懷疑態度,因為官方曾在沒有給出解釋的情況下將該數字從1987年的1,700億桶猛然上調至1989年時的2,600億桶。

 

在那之後,即便是在沙烏地阿拉伯又消費/出口940億桶石油的情況下(《世界能源統計評估》,BP,2016),官方每年給出的數字都一直穩定在2,600億至2,650億桶的水平。假如政府的數字是正確的,那麼要麼是政府成功地實現了每生產一桶石油就有新發現的石油替補,要麼是政府提高了對現有油田可開採量的預估。然而,沙烏地阿拉伯的大型及超大型油田多數是在1936~1970年之間發現的,此後並未發現在規模上可相提並論的新油田。因此,儲量的隱含增長肯定是源自對現有可採儲量預估的提高。

 

問題是,沙烏地阿拉伯各個油田的產量情況和儲量預估都是國家機密,僅有一小部分內部人士知曉,外界無法加以測試或驗證。而分析沙烏地阿拉伯的儲量並試圖預測沙烏地阿拉伯產量何時開始滑坡,一直都是有損專業油市分析師聲譽的事情。沙烏地阿拉伯目前的產油量比以前還要多,並不像分析師預測的那樣,產量將見頂繼而下滑。

 

儲量預估

 

石油業採用諸多不同方法劃分可供開采的石油規模。

 

最廣泛的一種是原始石油地質儲量(OOIP)總和,這是對在儲集地質體中處於原始狀態的各種級別的油氣儲量的通稱。上世紀70年代,市場廣泛認同沙烏地阿拉伯已發現油田的OOIP在5,300億桶左右。對於OOIP的預估,是由沙烏地阿拉伯國家石油公司(沙烏地阿拉伯阿美)高層向美國參議院國際經濟政策附屬委員會匯報的。沙烏地阿拉伯阿美後來由四家美國油企(艾克森,德士古,Socal和美孚)以及沙烏地阿拉伯政府共同擁有,因此該公司的所有者與高層有可能被要求出席聽證。

 

這份附屬委員會報告已經將近40年歷史了,其中包含一些公共領域關於沙烏地阿拉伯儲量所能得到的最後詳細信息(《沙烏地阿拉伯原油生產的前景》,美國參議院,1979年)。但是,並非所有這些地下原油都在技術及經濟方面具有可開採性,因此多數分析師聚焦於一系列更為狹義的指標,這些數據考慮的是具備技術及經濟可開採性的原油儲量。探明儲量,是其中最保​​守和最審慎的數據,是指那些估計存在、而且技術上和經濟上可以開采的儲量,可信度至少為90%。可信儲量,是指那些估計存在、而且具備商業開採性的儲量,可信度至少為50%。

 

可能儲量,這是推測性和樂觀性最強的數據,是指那些估計存在、而且具備商業開採性的儲量,可信度至少10%。1970年代末,沙烏地阿拉伯阿美的探明儲量約為1,100億桶,可信儲量與可能儲量分別是1,780億和2,480億桶。在進行生產和規劃的時候採用哪項指標,會受到不同判斷的影響,這在1970年代末在沙烏地阿拉伯阿美的各家合夥股東與沙烏地阿拉伯政府之間引發爭議。

 

探明儲量或可信儲量?

 

自1980年以來,沙烏地阿拉伯政府即為沙烏地阿拉伯阿美的惟一所有者。自1982年起,該公司各油田儲量及產量等詳細資料即受到限制。沙烏地阿拉伯開始對OPEC呈報其“探明”原油儲量約為1,680-1,700億桶。與沙烏地阿拉伯阿美合夥人數年前發布的探明儲量1,100億桶相較之下,沙烏地阿拉伯所呈報的數據要高得多。但沙烏地阿拉伯的數據相當接近沙烏地阿拉伯阿美合夥人向美國參議院呈報的可能儲量。

 

這令人質疑沙烏地阿拉伯是否選擇藉由呈報可信儲量為探明儲量,以拉高上報的儲量基礎。在1988、89年時,儘管油田探勘無重大新發現,但沙烏地阿拉伯探明儲量卻再度跳升至2,600億桶。這個數據遠高於沙烏地阿拉伯阿美合夥人所發布的探明儲量,但與他們在1970年代呈報2,480億桶的可能儲量相去不遠。這再度啟人疑竇,即沙烏地阿拉伯是否將可能儲量呈報為探明儲量,以提高儲量基礎的規模。石油工程師協會及美國證券交易委員會(SEC)對於估算及呈報儲量有著嚴格的定義。但尚不清楚沙烏地阿拉伯阿美向OPEC呈報的「探明」儲量是否定義相同,由於估算屬於祕密,外人無法明了。

 

儲量增加

 

石油生產國產油量遠高於起初儲量估算,也並不少見。儲量增加可以來自發現新油氣田,或者是現有油田可供商業開采的石油數量增加。現有油田儲量增加,是多數國家石油儲量增長的最重要來源之一。隨著對儲層愈發了解,有關其規模的信息更多,而且新技術和工藝的出現,讓技術上可開采的石油數量可能增加(《油氣田儲量增加》,美國地質調查局,2013年) 。

 

沙烏地阿拉伯阿美上市

 

沙烏地阿拉伯領導人已宣布,計劃將沙烏地阿拉伯阿美上市,將該公司最多5%的股票發售給投資者。部分上市的可能再次點燃了外界對沙烏地阿拉伯阿美儲量的興趣,因為這可能會成為估值的重要一環。如果沙烏地阿拉伯阿美被要求遵守正規上市規則,就必須披露更多有關儲量的信息,以及儲量數據是如何計算的。但對於透明度能否大大增強,有理由保持謹慎:售股交易是否會包括陸地儲量所有權,這還一點也不清楚。另外,沒有人真正知道,沙烏地阿拉伯的沙漠及海灣毗鄰地區還能再發現多少石油。

 

研調機構Rystad Energy認為,如果把新油田也包括在內,那麼儲量數據就可上升至1,680億~2,120億桶(《美國目前石油儲量超過沙烏地阿拉伯》,Rystad,2016)。這些數據都遠遠低於官方已探明儲量,儘管區間高端數字的差距相對較小。也就是說,沙烏地阿拉伯是依靠可能儲量的重新歸類及新發現儲量帶來的儲量增長,來使其探明儲量維持在1980年代以來的同等水平。(本文轉載自路透中文網《KEMP專欄》)

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