原始人「露西」死因揭曉 科學家:樹上摔落

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余尹倫 2016年08月30日 21:02:00

具有320萬年歷史的人類始祖化石「露西」(Lucy)在近40年前被研究人員發現後,替古人類學的研究提供大量科學證據,但對其死因多年來未有定論。近日,關於「露西」究竟是如何死的這個疑問,科學家有了最新結論:她可能是從一棵高樹上摔落,死於身上多處的骨折傷勢。

 

 

英國廣播公司(BBC)29日報導,由美國、衣索比亞兩國科學家領銜的團隊,近日在《自然》(Nature)期刊發表最新研究結果。團隊在對露西的骨頭化石進行電腦斷層掃描(CT)後發現,其身上的斷裂處和人類從高處跌落時的骨頭傷勢十分相似。

 

發現多處骨折

 

他們指出,露西粉碎的的肩關節,類似於人類跌倒時(試圖阻止其發生)而伸出雙臂會造成的傷勢,而露西的腳踝骨、腿骨、骨盆、肋骨、脊椎、手臂骨、下巴骨及頭骨上,皆有骨折處。

 

 

露西是標本AL 288-1的通稱,此標本具有約40%的阿法南方古猿(Australopithecus afarensis)骨架,1974年在衣索比亞阿瓦什山谷的哈達發現。露西大約110公分高,推斷死時仍是一位年輕女性。

 

 

據研究,露西所屬的阿法南方古猿已可於地面上直立行走,不再具有其祖先猿類般、適合抓地(腳趾朝內)的腳掌,但上軀結構仍適合攀爬,考古界認為阿法南方古猿可能有部分時間是生活在樹上的。

 

 

先進科技功不可沒

 

如同多數化石,露西的骨架上也充滿多處斷裂。多虧現代先進科技的幫助,研究人員才能透過高解析度的CT掃描,來區隔受傷造成的骨折及其餘在數百年過程中積累的斷裂痕跡。

 

領銜研究員、德州大學奧斯汀分校的卡佩爾曼(John Kappelman)教授向英國廣播公司(BBC)表示,研究初期他便注意到這些斷裂痕跡,不過一直要到2008年露西於美國博物館進行巡迴展出的某次空檔,團隊才有機會對露西進行CT掃描。

 

 

「當露西被發現時,大家就有注意到這些斷裂處。我研究這具化石30年了,我一開始就注意到它們了…我們終獲衣索比亞政府的許可,(2008年)在休士頓的展出結束後,我們秘密地(為安全考量)將露西帶到德州大學校園,做了一次高解析度的CT掃描。我們(對每一塊骨頭)進行掃描,每天24小時不眠不休地趕工,就這樣接連度過10天。」卡佩爾曼說道。

 

卡佩爾曼表示,這次掃瞄工作在發現露西的致命傷口上,扮演相當關鍵的角色。當初如果沒有進行掃描,今日絕不可能發現露西骨頭上的骨折傷勢。「(掃描)讓我們得以一虧礦物化岩石及骨頭的內部,雖然我們很愛露西,但她其實只是一塊岩石,已經完全礦物化了。」

 

可能是當場摔死

 

研究團隊在仔細觀察(露西)骨頭的內部後發現,骨頭曾如樹枝被折斷一般斷過,而這個傷勢是發生在露西生前。卡佩爾曼解釋,「如果我們的假設站得住腳…它指出當露西伸出雙手試圖阻止自己跌落時,仍有意識。」不過,斷層掃描圖上並未有任何骨頭癒合的跡象,因此露西極可能是當場摔死的。

 

而這個致命的摔落事件正好也與露西斷掉的第一肋骨(first rib)相互應證。第一肋骨十分細小、受到層層保護,因此不易斷裂,不過一旦它發生骨折現象,代表身體承受到巨大撞擊,「當你注意肋骨的骨折傷勢,第一肋骨通常不會斷裂,(它會斷裂)一定是發生了非常嚴重的胸腔創傷。」

 

不過,最終讓團隊得出露西死於摔落傷勢的關鍵,是其肱骨(上臂)骨折的傷勢。為確保這項推論萬無一失,研究團隊利用最新的3D列印技術打印出露西的肱骨,與整形外科醫生進行討論。目前,他們都同意這項推論。

 

 

不一定是從高樹上摔下

 

加拿大阿爾伯塔大學(University of Alberta)人類學教授洛佛爾(Nancy Lovell)透露,卡佩爾曼團隊的研究結果雖然出乎意料,但極具說服力。不過,她並不完全同意該團隊對露西摔落的精確高度與速度的推斷。卡佩爾曼團隊估算,露西是以每小時60公里的速度從距地面12公尺的高處摔落。

 

「人們本來就會摔死,(例如)從梯子跌落而死於頭部傷勢,所以(露西)並不一定是要從一顆很高的樹摔下來。(不過)我們的確相信當時她居住的地方是茂林叢生。」

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