《大家論壇》限塑議題:搶救海洋與環保 氧化式可分解塑膠成希望

史蒂芬 (Michael Stephen) 2018年01月13日 15:00:00

史蒂芬

●英國前國會議員

●氧化分解塑膠協會主席

 

塑膠是當今最常使用的材料之一。塑膠用途廣泛,所以每年全世界用掉3.2億噸的塑膠也就見怪不怪了。事實上,近期接二連三的假日留下一山又一山的塑膠製品和包裝垃圾,這也給環境帶來了嚴重威脅。

 

課稅、禁令不能解決塑膠污染

 

如果沒經過適當的處理,塑膠能夠存留數十年之久。除了傷害水上和陸上的動植物外,在海洋裡隨意漂流的塑膠還會吸附毒物,分解為塑膠微粒,然後進入食物鏈。

 

塑膠這種近乎不朽的性質讓各國政府針對破壞環境的塑膠製品課稅,甚至一禁了之。許多政府也鼓勵改善廢棄物管理,重新使用、設計和回收塑膠製品。

 

這是項相當周到的政策制定,但稅收、禁令和廢棄物管理政策固然能減輕塑膠污染,卻不能解決問題。由於塑膠是石油精煉後的副產品,禁令對於碳氫化合物開採也不會有什麼影響。稅收和禁令只會剝奪最貧困人群的權利,禁止他們使用這用途廣泛、價格低廉的材料。

 

事實上,儘管懷有良好初衷的立法者和非政府組織做出龐大努力,但每天仍有數千噸的塑膠廢棄物進入環境,特別是海洋。顯然地,我們需要更好的方針。

 

生物可分解塑膠不夠實際

 

有些政府和公司相信,部分採用玉米澱粉等可再生生物質作為原料的「生物可分解塑膠」(bio-plastics),會是解決問題的答案。但這一觀點自有其缺陷:生物塑膠非常昂貴,其生產具有能源密集特徵,而且材料大多還是源自石油。

 

此外,回收生物塑膠必須先將它們與普通塑膠挑選出來。這些聚合物經過生物分解測試,但只在處理產業堆肥的特殊環境下成功過。換句話說,這項技術也許聽起來很吸引人,但並不能解決塑膠垃圾流入環境的問題。

 

塑膠產業的重點長期聚焦於塑膠在整個生命週期中的功能性。這方針早已不合時宜。世界需要新型塑膠,一款好用、又比現在使用的塑膠可以更快生物分解的塑膠。

 

氧化式可分解塑膠成希望

 

氧化式可分解塑膠(oxo-biodegradable plastic,OBP)隨之而現。和生物塑膠等其他各式各樣的塑膠不同,OBP可以在任何環境中生物分解,也能在使用壽命內回收利用。普通塑膠製品可以在生產過程中,利用現成設備升級為OBP,增加的成本可說是微乎其微。氧化式可分解塑膠協會(Oxo-biodegradable Plastics Association)現正致力於對外解釋該項技術。

 

 

 

生產OBP只需要在普通聚合物中加入一種特殊的添加劑,而這種添加劑(由我擔任董事的公司生產)會在聚合物使用壽命將盡之前,拆散其分子結構,使聚合物能夠在開放環境中自然分解。

 

對於OBP,分解並不是指碎成稱塑膠碎片。瑞典研究院(Research Institutes of Sweden)教授、世界著名聚合物專家賈庫波維奇(Ignacy Jakubowicz)解釋,OBP分解時,物理性質會完全改變,碳氫化合物分子變為可以被環境吸收的含氧分子。根據國際標準(如ASTM D6954),使用OBP需要分解和生物分解證明,並確認不含重金屬或生態毒物。

 

國家需勇於接納創新方案

 

隨著塑膠材質改變,各國將塑膠融入經濟的方式也必須有所變動。好消息是,儘管美國和歐洲在採納創新方案方面動作緩慢,但其他國家已表現出更加開放的態度。比如,沙烏地阿拉伯和阿拉伯聯合大公國均已禁止進口或製造用於多種產品的傳統塑膠。目前兩國均要求塑膠製品用透過OBP技術進行升級,他們並非採用生物基塑膠(bio-based plastics)。

 

我們不需要針對塑膠設定新禁令和課稅,反而需要大眾與塑膠和政府合作,讓這世界變得和這種材料一樣具有適應性,利用技術進步確保我們能夠讓大部分人使用這款價格低廉、用途廣泛的材料,同時又不會讓環境受到有害影響。

 

© Project Syndicate

 

(原標題為Better Plastics for Healthier Oceans ,文章未經授權,請勿任意轉載)

 

 

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