美國古巴關係再邁一步 55年來商業航班首航

曾涵郁 2016年08月31日 22:01:00

睽違半世紀之久,美國與古巴之間的第一架商業飛行航班於美東時間31日上午(台灣時間31日晚間)從佛羅里達州羅德岱堡市(Fort Lauderdale)起飛,前往古巴的聖克拉拉市(Santa Clara)。這架充滿歷史意義的航班代表著,兩國即將重啟因冷戰時期而中斷至今的商業航班服務。

 

未來每周有300架次往返

 

這架捷藍航空(JetBlue)387次班機於美東當地時間周三(31日)早上9點45分(台灣周三晚間9點45分)起飛,歷時72分鐘抵達目的地。這趟航程將會為美國古巴之間的旅遊史掀開嶄新的一頁,預估未來每周會有300架班次往來兩國。

 

 

1962年,美國與古巴因冷戰時期的飛彈危機,兩國關係降至冰點。回顧過去超過半個世紀的時間裡,美國對古巴實施長達55年的經濟制裁,而古巴則是禁止美國公民前往古巴從事任何觀光活動。美國國務卿凱瑞(John Kerry)在推特上說,上一次有商用客機往返兩國,已經是1961年的事了。

 

 

過去半世紀只能搭包機

 

在這段禁飛期間,每年仍然有數十萬的古巴裔美國公民搭機往返古巴,他/她們被迫只能搭乘昂貴的包機。這些包機服務品質低落、公司人手不足、報到需費時等待4小時、嚴格的行李數量限制、收取昂貴的行李超重費用。一般預料,在兩國商業航班活絡後,包機行業將無法繼續生存。

 

重啟商業航班是歐巴馬政府正常化美古兩國關係政策上重要的一步。《Open for Business: Building the New Cuban Economy》書籍作者范伯格(Richard Feinberg)表示:「美國航班例行地降落在古巴,將會傳達古巴開放、融入、正常化的感覺,…這在心理上有極大的作用。」

 

 

機場報到櫃檯即可辦簽證

 

現在美國公民只要在網路上按鍵一按,就可以輕鬆填寫聯邦宣誓書(Federal Affidavit),在許多情況下,他/她們也可以在美國機場的報到櫃檯輕易地付費辦理古巴觀光簽證。

 

未來數周內,美國公民將可以從數個城市直飛古巴8個城市和2個海灘度假勝地。這些美國城市包含:芝加哥、費城、明尼亞波里斯、邁阿密、羅德岱堡。

 

 

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