打造永垂不朽經典客機 波音747之父95歲辭世

林思怡 2016年09月01日 16:01:00

有「波音747(Boeing 747)之父」盛名的薩特(Joe Sutter)於上(8)月30日過世,享壽95歲。

 

波音(Boeing)總裁康納(Ray Conner)特別稱許薩特,認為薩特不管對波音或是整個航空工業而言,都是激勵人心的存在。

 

 

稱霸「巨無霸客機」頭銜近40年

 

波音747於1969年首飛成功,1970年正式投入服務,引領航空業邁入長途旅行時代。薩特當時與團隊僅花29個月便打造出波音747,震驚全世界,享譽盛名。

 

直至2007年,波音747巨無霸客機的稱號才被空中巴士公司(Airbus)研發的空中巴士A380(Airbus A380)取而代之。

 

 

谷底翻身的波音747

 

諷刺的是,當時波音公司並未打算投入過多心血在研發波音747系列客機。

 

由於超音速客機在1960年代被視為商業航空的明日之星,屬於次音速飛機的波音747預計最多生產約400架後就要被予以淘汰,除此之外,原本的波音747是以運送貨物作為主要目的,駕駛艙因此被設計於上層甲板,使貨艙門能夠覆蓋整個機鼻。

 

 

原油價格上漲

 

但一切就在1970年代第1次石油危機爆發,國際原油價格上漲後有了轉機。

 

原本被看好的超音速飛機因為燃料耗量高、價格昂貴且噪音問題而被摒棄,當時唯一倖存的超音速飛機只剩英法客機公司聯合開發的協和式客機(Concorde)。

 

 

與此相反地,波音747在接下來的30幾年持續開發新機款,據悉波音公司將持續生產至2019年,到目前為止則已販售超過1500架。

 

當之無愧的波音747之父

 

薩特在1921年3月出生於美國西雅圖(Seattle),1940年在波音公司獲得暑期工作的機會,同時攻讀華盛頓大學(University of Washington)航空工程學位。

 

正式進入波音公司工作後,薩特也曾參與波音377(Boeing 377 Stratocruiser)、波音367-80(Boeing367-80/Dash 80)、波音707(Boeing 707)等一系列波音客機的開發與改良。1986年薩特退休,擔任波音公司顧問。

 

 

 

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