7年數量驟減30% 波札那為非洲象群帶來一線生機 

余尹倫 2016年09月01日 17:48:00

2014年,「大象普查」機構在非洲國家波札那境內對普通非洲象(savannah elephants)展開普查工作。(美聯社)

  在這裡,放眼望去隨處可見大象的身影,在樹蔭下乘涼、在河邊喝水或在乾涸陸面上僅剩的水坑內打滾玩耍。近來在非洲大陸上面臨滅絕危機的牠們,在波札那(Botswana)找到了安身之處,不必再擔心被獵殺的命運。

 

波札那境內的大象數量居非洲國家之冠。根據「大象普查」(Great Elephant Census, GEC)最新普查結果,波札納境內約有13萬451頭大象,不過據調查至今,大概又有數百頭大象慘死非法盜獵者手下。

 

2014年「大象普查」在非洲國家波札那境內對普通非洲象(savannah elephants)展開普查工作。(美聯社)

 

波札那是待大象相對友善的非洲國家,國內嚴禁非法狩獵活動,不過,這個堪稱大象在非洲大陸上最後一塊「淨土」的國家,近日卻有淪陷之虞,獵殺大象取其象牙以賺取暴利的盜獵者,據稱已將勢力範圍擴展至波札納境內。

 

 

7年間數量驟減30%

 

歷時兩年、飛越50萬公里、走訪18個非洲國家後,「大象普查」的訪查數據在近日公布,替非洲大象的前景再次蒙上一層陰影。

 

從2007至2014年期間,非洲普通非洲象(savannah elephants)的數量驟減30%(等同14萬4000頭大象),如果象隻數量持續以目前每年8%的速度下降,用不到9年時間,非洲大陸上近一半的厚皮動物(pachyderm)將會永久消失。

 

美國科技巨擘微軟公司(Microsoft)共同創辦人艾倫(Paul Allen),先前豪擲700萬美元(約新台幣2億1700萬元)成立「大象普查」,展開泛非洲的「普通非洲象普查計劃」,並指出坦尚尼亞(Tanzania)、莫三比克(Mozambique)、安哥拉(Angola)及喀麥隆(Cameroon)是受非法盜獵活動影響最深的國家。

 

 

大象無國界(Elephants Without Borders)在波札那的主要調查員查斯(Mike Chase)博士透露,「在飛越18個非洲國家後,我們統計到35萬2271頭普通非洲象。自2007年起,盜獵象牙的活動日益猖獗,非洲目前已失去14萬4000頭大象,每年大約會損失近3萬頭。」

 

 

大象無國界於波札那成立之初,是為幫助非洲政府合力保護跨國遷徙的大象,範圍包括波札納、納米比亞(Namibia)、尚比亞(Zambia)、安哥拉及辛巴威。

 

統計任務艱巨

 

大象無國界成員蘭登(Kelly Landen)透露,要逐一統計非洲大陸上的象隻數量並非易事,過程複雜且耗時耗力,而在象隻數量龐大的國家波札那,統計更是難上加難。蘭登在花費數百小時、於離地90公尺的研究機上觀察地面象隻後,終完成艱巨的普查工作。

 

團隊成員在統計過程中會將發現的屍體一併紀錄下來。他們在喀麥隆北部地區發現大量屍體,目前該國境內僅剩148頭大象,科學家相信不久後牠們就會在當地絕跡。

 

一名辛巴威國家公園員工正在點閱查獲的象牙數量。(美聯社)

 

「曾有段在「大象普查」工作的日子,我感到我的工作僅剩下紀錄這群地球上最耀眼動物的消失。不過,我們還是得抱持希望。」站在一頭大象死屍旁的查斯說道。但以現今非洲象群數量劇減且未見趨緩的勢態來看,實在讓人樂觀不起來。

 

追蹤裝置傳回關鍵資料

 

在身形龐大的大象身上安裝追蹤裝置,是個艱難任務。

 

首先,獸醫須將目標物引導至一個安全地點後從遠處對其發射麻醉針,讓藥效發揮時,大象不至在跌落過程中受傷。接著,團隊須迅速在大象頸處安裝項圈,並在注射麻醉解藥後回歸遠處觀看大象甦醒起身。

 

2014年,在坦尚尼亞的賽倫蓋提國家公園(Serengeti National Park)內捕捉到普通非洲象的身影。(美聯社)

 

根據象群身上追蹤裝置傳回的衛星資料可知,牠們其實十分聰穎,已懂得避開會遭遇危險的區域。

 

對研究人員而言,這些衛星資料頗為珍貴,幫助他們理解普通非洲象今日四面楚歌的處境,非洲象群曾可無憂無慮橫跨邊界、自由行動,不過近來安哥拉、納米比亞及尚比亞境內猖狂的盜獵者,大幅限縮其活動範圍至波札納。

 

波札那無力負荷

 

查斯博士表示,「很明顯地,象群具有辨識危險及安全區域的認知能力,因此他們開始前來波札那尋求庇護,於此牠們會受到保護。」但他坦承,即便未遭受近30年來最嚴重的乾旱現象,波札那也無法承擔所有聚集於此的象群。

 

儘管非洲象群面臨絕種威脅,當地在近日開始討論限量捕殺的可能性。波札那野生動物及國家公園署主任奧提斯威(Otisitswe Broza Tiroyamodimo)表示,「波札那現在收容了眾多的難民象隻,目前每平方公里上的大象數量太高,以致對環境施加龐大壓力。」

 

象牙製品商機龐大。(美聯社)

 

同時,隨著非洲人口快速成長,人類活動範圍開始侵犯到象群棲息地,增加村民與象群間衝突。即便如此,象群當前最主要的敵手仍是手段兇殘的象牙盜獵者。他們將在非洲盜取的象牙,走私至亞洲地區販售,利潤驚人。

 

盜獵客魔爪滲入

 

位處波札納及納米比亞的邊境河流,正是盜獵活動正逐步入侵波札那的明白證據。

 

大象無國界在過去幾周已於此處發現至少21頭死去不久的象隻屍體,這是波札那境內首起大宗的盜獵事件。河流沿岸可見一頭頭被棄置的象屍,其臉部在盜獵客為取象牙不擇手段的情況下,面目全非。

 

 

儘管波札那嚴厲看待盜獵行為,平時也會派遣軍人於邊界處巡邏,但由於範圍遼闊,在面對處心機率的盜獵客實在是防不勝防,再加上象牙背後的龐大經濟商機,讓非洲大陸上象群遭受的威脅與日增加。

  

 

 

 

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