從日本邁向全世界:熊本熊的人氣之路

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阮思妤 2016年09月01日 21:55:00

熊本熊出席本日「九州心感動」(九州魅力發信事業實行委員提供)

呆萌表情、圓滾滾的身材配上時不時跌倒的逗趣模樣,縱使不像「競爭者」船梨精(ふなっしー)能開口暢所欲言,熊本熊(くまモン)無聲魅力早已席捲台日兩地,也成功將熊本縣推往國際。

 

然而,這位帶來日幣293億6千萬元商品營收的「營業部兼幸福部長」,原先卻只是「順便」創造出來的角色,也曾面臨沒有經費推廣的窘境。


 

「順便」設計的吉祥物

 

在《我是熊本熊的上司!》一書中,身為熊本縣知事的作者蒲島郁夫寫道:「在驚嘆號旁,畫著一隻卡通人物。那是一隻有著圓滾滾的眼睛,紅通通的臉頰,憨直傻笑的黑熊。」這裡的卡通人物,正是熊本熊前身。但這場記者會並不是為了吉祥物,而是配合九州新幹線開通推廣而召開的,初代熊本熊僅是活動「錦上添花」的其中一環。

 

沒想到新幹線開通前一天,日本發生了311大地震,在全國低迷的情況下,熊本熊最終沒能參與這場活動。


熊本熊日常(翻攝自官方臉書)

 

 

凝聚熊本居民的存在

 

比起新幹線開通活動失利,當時讓熊本政府更擔憂的,卻是熊本縣民缺乏凝聚力的問題。為了促進熊本觀光,也為了讓當地居民有精神象徵,熊本縣政府便著手進行這個「戰略」。

 

不過第一代熊本熊外型並不討喜,甚至曾嚇跑小孩,現在的可愛模樣,可是熊本政府歷經多次「進化」努力得來的成果。

 

熊本熊的進化過程(翻攝自minkara.carview.co.jp)

 

 

網路宣傳源自經費拮据

 

擁有個人推特(Twitter)帳號的熊本熊,每天固定發文,除了「早安~萌」之類的招呼,也會上傳他出沒的地點,讓粉絲有機會一睹丰采。

 

看似有趣的行銷方式,其實是源自縣政府經費不足,但透過推特、臉書(Facebook)和YouTube與網友互動,反而能更快擴散熊本熊的影響力。目前熊本熊推特有高達51.9萬名追蹤者,官方臉書也有18萬個讚,至今熊本熊依舊活躍於網路世界,與網友分享身為「部長」的忙碌生活。

 

 

 

腮紅遺失記者會

 

熊本政府不只一次為熊本熊召開記者會,其中最知名的便是「腮紅遺失事件」。2013年,蒲島郁夫召開了臨時記者會,告訴媒體「熊本熊的腮紅消失了!」並呼籲全國民眾協助尋找。看似無厘頭的記者會,其實是熊本政府推廣當地美食的手段,其影片在全球也獲得43萬8千次觀看。

 

 

 

日本出發,邁向世界

 

在關西站穩腳步後,熊本熊也快速成為日本全國的人氣吉祥物,更於2011年「療癒系吉祥物爭霸戰」勇奪第一。「熊本縣」的熊本熊,成功變身為「全日本」的熊本熊。

 

2013年6月,熊本熊登上《華爾街日報》The Wall Street Journal),而後又陸續走訪法國、德國和英國,與歐洲知名品牌如Steiff、BMW等推出概念商品,獲得海內外空前迴響。2013年11月,熊本熊成為第一位站上哈佛大學講台的「非人類」,與蒲島郁夫一起展演「熊本行銷學」。


即使無法言語,透過肢體表達,同樣能跨越國籍、語言的藩籬。身為熊本縣幸福部長,不僅成為當地精神象徵,也帶給所遇之人歡樂與感動。

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