保存瀕臨絕跡的冰河 阿爾卑斯山冰芯踏上南極之旅

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黃美旋 2016年09月07日 08:00:00

科學家團隊於阿爾卑斯山保存冰芯(Facebook @Fondation Université Grenoble Alpes)

英國廣播公司(BBC)報導,超過400塊阿爾卑斯山的冰已成功移入巨型冰箱內,可以展開它們前往南極的旅程。這項任務旨在拯救氣候變遷中瀕臨絕跡的冰河,為後續的科學研究保存寶貴資料。科學家團隊的下一站將前往南美洲的安地斯山脈。

 

 

由於全球暖化日益嚴重,導致各地冰山連年退化,冰芯(Ice Core)的存在也深受威脅。目前有2批運用冰芯研究、重建古氣候的科學家們,為了保存冰芯供未來科學研究,計劃到各高山的冰河上採取冰芯,並將其永存於全球最恆凍的冰窖─南極。此冰窖位於法國與義大利在南極聯合開設的科學考察站─ 康宏站 (Concordia Station),距離其竣工尚有2年。

 

位在阿爾卑斯山上的研究站已經取出超過400塊的冰,成功抽出三柱高達130公尺深的冰芯(Ice Core)。目前暫存在法國格勒諾布爾大學(Université Grenoble Alpes,UGA)的冰庫中。這所大學的冰庫是冰芯起程前往南極的第一站。

 

科學家團隊於阿爾卑斯山保存冰芯(Facebook @Fondation Université Grenoble Alpes)

 

冰芯可助重建古氣候

 

古老冰芯中的泡泡可稱為過去氣候環境史的史書。從冰芯中,科學家不僅能測定冰川的年齡及其形成過程,還可以得到相應歷史年代的氣溫和降水資料,了解過去的氣候變遷的模式,以及相應年代的二氧化碳等大氣化學成分含量。這開闢了恢復古氣候和古環境的道路,更可藉此預測未來氣候變遷的走向。

 

法國國家科學研究中心( French National Centre for Scientific Research)專家傑荷姆(Jerome Chappellaz)說:「對比1994年跟2005年,我們在阿爾卑斯山冰河內部同一地方測得的溫度,可以觀察到1.5度的升溫。我們可以確定,這些冰在100或是50年後就不復存在了。事實上,任何低於3500公尺海拔的冰河在這(21)世紀結束以前就消失殆盡。而整個科學界內,大概只有我們的研究檔案(archive)正逐漸消失吧。如果研究珊瑚、海洋沉積物或是年輪,所有研究的素材都仍然且將會一直存在。」

 

科學家團隊於白朗峰(Facebook @Fondation Université Grenoble Alpes)

 

受英國廣播公司(BBC)採訪時,英國劍橋大學史考特極地研究中心(Scott Polar Research Institute, Cambridge)的主任道茲威爾(Julian Dowdeswell)說:「在過去的20至30年間,冰芯的地球化學研究已經有長足的進展,所以保存這些冰芯給未來的科技做研究相當重要。因為這些冰河正在融化,所以機會只有一次。」

 

這個團隊大多仰賴慈善團體的捐贈。下一站將前往位在玻利維亞屬安地斯山脈   (Bolivian Andes)的伊宜馬尼峰(Illimani Mountain)。由於該山高達6300公尺,超過直升機可抵達的高度,所以相關重機具必須人工運送上山,所採集得到的冰芯也必須由人攜帶下山。

 

傑荷姆說:「藉由鑽探冰河,我們可以回到過去,拾回記錄地球的史書。」

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