被打壓的天才:交流電之父特斯拉160歲冥誕

陳怡杰 2016年07月10日 20:20:00

克羅埃西亞斯米連(Smiljan)小鎮設有「特斯拉紀念館」。 photo credit:Tomislav Mavrovic@flickr(CC BY 2.0)

160年前的今天,塞爾維亞裔的特斯拉(Nikola Tesla)出生於今克羅埃西亞共和國(Republika Hrvatska)利卡塞尼縣(Ličko-senjska županija),比愛迪生(Thomas Alva Edison)年輕9歲的特斯拉,26歲曾被引薦到當時已成名的愛迪生公司(美國奇異公司前身)上班、並向發明直流電(DC)的愛迪生建議「改做『交流電』(AC)較便利」,但不被接受,特斯拉最後遭受刁難離開公司。




為紀念特斯拉160歲誕辰,故鄉塞爾維亞日前舉辦特斯拉紀念碑揭幕


特斯拉之後遇到生命中伯樂、「西屋電氣」創辦人喬治威斯汀豪斯(George Westinghouse)受其重用,不過特斯拉策劃的「匹茲堡交流電網」成立後,再次受到愛迪生打壓,廣在媒體宣傳「交流電並非安全用電方式」。

 

事實證明特斯拉是對的,時至今日我們依然使用交流電系統。

 

1893年,「尼加拉瓜瀑布電力公司」(The Niagara Falls Power Company)決定採用特斯拉領軍的「西屋公司」交流電系統,更成功讓水力發電廠建造完成順利運作,是全球首座大型水力發電廠。未久,原採用愛迪生直流電主張的奇異公司宣布進入交流電市場,至此,特斯拉在「電流大戰」確認獲勝。圖為尼加拉瓜旁設有特斯拉紀念像。photo credit:Nick Mathew@flickr(CC BY 2.0)

 

相關特斯拉的傳說,一直是科學史傳頌不斷的軼事。部分科學家認為,特斯拉一生已將「電」研究得淋漓盡致,距今107年前的西伯利亞懸案「通古斯大爆炸」(Tunguska Event)甚至曾被認定與特斯拉的一場電力實驗有關。

 

「通古斯大爆炸」的影響面積達2150平方公里、約8個台北市大小,共有8000萬棵樹被不明原因焚毀,威力估計是1945年日本廣島原爆的數百倍。




近年,特斯拉歷史定位有平反之勢,為紀念當年他在紐約成立實驗室的貢獻,1994年紐約市特地將曼哈頓第六大道、第40街的交叉口命名為「Nikola Tesla Corner」。photo credit:Billie Grace Ward@flickr(CC BY 2.0)

 

不管如何,特斯拉受尊崇的定位,在於他將世界真正帶入電氣化時代,甚至今日盛行的無線通訊無線充電概念,都能在他1926年接受《柯利爾雜誌》(Collier's Magazine)專訪發現線索。
 

只是回顧一生,縱然特斯拉在「交流電與直流電之戰」贏了愛迪生,但在時光的洪流中,特斯拉卻明顯不及、甚至從來不曾存在歷史的主軸上。

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