找到了!1665年倫敦黑死病病菌首次確認

黃美旋 2016年09月10日 15:09:00

1665年倫敦大瘟疫的病源,懸宕多年未解。英國廣播公司(BBC)9日報導,首次確認當年大瘟疫的病源為鼠疫桿菌(Yersina Pestis),與中世紀的黑死病為同一病毒。1665年倫敦大瘟疫為英國近代史上最後一次瘟疫,導致超過10萬人喪生,帶走將近1/4的倫敦人口。

 

 

了解傳染病起因

 

德國普朗克研究院人類歷史科學所(Das Max-Planck-Institut für Menschheitsgeschichte)歷經1年時間,檢驗2015年在東倫敦貝德嵐墓地(Bedlam burial ground; New Churchyard)出土骨骸上牙齒的基因確認1665年倫敦大瘟疫的病源。

 

倫敦博物館考古部(Museum of London Archaeology, MOLA)的資深人類骨頭學(Osteologist)專家唐沃克(Don Walker)說:「這項發現具有重大意義,因為倫敦在1665年爆發了非常嚴重的瘟疫,但直到近期,我們對這個傳染病的起因仍然不甚了解。」

 

 

墓地成為考古寶藏

 

2013年,英國在東倫敦建造鐵路伊麗莎白線(Elizabeth Line)時,意外地在利物浦街(Liverpool Street)的西側挖掘到貝德嵐墓地。

 

16世紀,由於倫敦大量的人口湧入,為了讓人死後有安居的地方,開放了貝德嵐墓地,直到17世紀中期仍有人安葬於此。

 

 

因為安葬在墓地裡的人民其時間橫跨多起重要事件,從伊麗莎白ㄧ世在位,歷經英國內戰、政教衝突、莎士比亞,甚至多起瘟疫的爆發,因此極具考古價值。

 

倫敦大瘟疫紀實

 

《魯賓遜漂流記》(Robinson Crusoe)作家丹尼爾‧迪佛(Daniel Defoe)曾出版一部小說《大疫年日記》(A Journal of the Plague Year)描述1665年遭受大瘟疫侵襲的倫敦,還有當時倫敦人民悲慘的命運。

 

 

書裡寫道:「我原以為這個瘟疫跟所有的犬瘟熱(Distempers)一樣,但它卻有各樣的症狀、不同的表現,有些人立刻死亡;有些人嚴重發燒、嘔吐、頭痛劇烈、背痛。疼痛是如此劇烈,以致於人們憤怒地詛咒怒罵這些劇痛。」

 

 

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