唐筱恬觀點:長照財源何不改為「保險制」

唐筱恬 2016年09月15日 09:00:00

2025年台灣老年人口比率達到20%,超過英國、美國,正式成為「超高齡」國家,政府為此打照完善的長期照護體系已是刻不容緩。(總統府)

蔡英文競選時主打「長照2.0計劃」,預計以稅收籌措300億元資金,打照老人安養體系。新政府上任後急尋長照財源,目前擬調高遺贈稅、菸稅來支應,不過這兩種都屬於機會稅,稅款來源不穩,長期照顧計劃真能長長久久令人存疑。

 

台灣人口不斷老化,國發會曾經推估,2025年台灣老年人口比率達到20%,超過英國、美國,正式成為「超高齡」國家,因此打照完善的長期照護體系,已是刻不容緩之事。

 

2015年5月《長期照顧服務法》在立法院終於闖關通過,不過長照來源《長照保險法》在立法院一直阻力重重。除了國民黨主張長照採用保險制、民進黨傾向稅收制,藍綠為此爭執不斷外,要說服民眾每個月多繳一筆「長照保險費」照顧老人,更為自己的老年生活提前規劃,確實是一項難事。

 

蔡英文上任後推出長照採「稅收制」,政府先出面建立完善的長照體系,確實可以大大降低長照初期上路的阻力。為了籌措長照每年約300億元資金,鎖定調高遺贈稅來支應,不過遺贈稅屬於機會稅,一旦調高後,富人自然會選擇各種方式逃稅,例如原本打算把資金匯回台灣的富人,可能繼續把資產放在國外,讓政府根本課不到稅。

 

最近還傳出新政府向吸菸族開刀,研擬將菸稅注入長照財源裡。不過提高菸稅、菸捐向來是為了抑制吸菸人口、降低青少年吸菸的工具之一,現在為了擴充長照財源而調高菸稅,那萬一吸菸人口因菸價上漲而降低,是否也會連帶影響長照收入穩定性。

 

韓國2008年開辦長期照顧保險,日本長照也在2000年由原本的稅收轉為保險制。新政府一開始採稅收制,打照長照基礎建設,但財源不穩問題將依舊如影隨行,最後會不會知難而退,改為推動「保險制」,將是蔡英文不得不面對的抉擇。

 

※作者為本報記者

 

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