貝佐斯公佈「新葛倫火箭」計畫 向太空觀光航行邁進

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陳博臻 2016年09月17日 17:00:00

美國電子商務巨擘「亞馬遜」( Amazon.com Inc. )的創辦人兼執行長貝佐斯(Jeff Bezos)2000年成立太空公司「藍色起源」(Blue Origin),致力於開發可重複使用的火箭,發展太空旅行事業。貝佐斯近日公佈了「藍色起源」的「新葛倫火箭」(New Glenn),繼「新謝帕德火箭」(New Shepard)成功發射後,再次引起太空話題。

 

 

貝佐斯12日表示,新葛倫火箭將在2020年以前於佛羅里達州卡納維爾角(Cape Canaveral)發射,除了運送衛星之外,也希望將人送上太空旅行。該火箭有2種配置模式,規模最大的直立時高達95公尺。

 

在新葛倫火箭之前,藍色起源已開發了規模較小的亞軌道(suborbital)新謝帕德火箭,共計4次成功回收了火箭助推器。亞軌道是指太空飛行器沒達到一定的速度,運行軌跡僅與大氣層相交,並沒有完成繞軌道運行的飛行過程。

 

 

新葛倫火箭以美國首位繞行地球的太空人約翰葛倫(John Glenn)命名,這個寬7公尺的火箭,其動力來自7部燃燒液態甲浣(liquid methane)與液態氧(liquid oxygen)的引擎,預計升空時能夠提供385萬磅力的推力。跟新謝帕德火箭一樣,新葛倫火箭的一級助推器(main stage booster)脫落後預計降落地面重複使用。

 

貝索斯表示:「在我們的憧憬中,數百萬人將能夠在太空中生活、工作,新葛倫火箭是很重要的進展。」此外他也說道:「這當然不會是最後一步,『新阿姆斯壯』將是我們的下一步,不過這要留到未來再說。」

 

「藍色起源」發展新葛倫火箭之餘,持續新謝帕德火箭計畫,預計提供太空觀光航行,以及微重力(micro gravity)實驗。新謝帕德火箭的名稱來自美國太空人謝帕德,他執行過水星-紅石3號以及阿波羅14號任務,是第一位進入太空的美國太空人,也是第五位踏上月球的人。

 

 

新謝帕德火箭數周後將再次發射,屆時將演練火箭緊急中止情況,模擬航行中太空艙脫離推進器,此測試結果將使工程師更加確信太空船能夠載人上太空。

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