今天的網路已成謊言製造機

林沛理 2016年09月21日 07:00:00

隨著智慧型手機普及出現,各種資訊可謂唾手可得。問題是較之從前,我們是否更見多識廣和消息靈通;抑或是比起以往,我們對很多重大利益攸關的事情,仍然了解不夠和信息不足?(路透社)

早在40年前,「Information Age」(資訊時代)一詞已經出現,但資訊真的變得唾手可得,還是近十年隨著智慧型手機普及出現的社會現象。問題是較之從前,我們是否更見多識廣和消息靈通;抑或是比起以往,我們對很多重大利益攸關的事情,仍然了解不夠和信息不足?

 

這並非無的放矢。美國是網路之都,也是主要的智慧型手機發明者、生產商和出口國;但美國人的關鍵知識嚴重貧乏,對很多重大課題普遍知之甚少。《紐約時報》報導,大多數美國人不知道美國政府由行政、立法和司法三大部門組成;也無法講出任何一位高等法院法官的姓名。按專門訓練學童考試的公司普林斯頓評論(The Princeton Review)分析,美國總統辯論的學術水平由1858年林肯對道格拉斯的高中程度,銳降至四年前奧巴馬對羅姆尼的小六程度。可以預期,月底舉行由川普對希拉蕊的第一場總統辯論,會創文化水平的新低。

 

更難以想像的是,根據蓋洛普調查,多達四成五的共和黨員不知道去年的全球溫度是有紀錄以來最高。他們不是沒有看電視和報紙的新聞報道,只是認為科學家和氣象學家是自命不凡的社會精英、危言聳聽的自由主義者,根本不值得信任。

 

想深一層,這並不令人意外。所謂資訊時代,說得準確一點,其實是數據時代;而數據提供的信息不一定有用,甚至可以產生相反效果(counterproductive)。美國數據分析專家西爾弗(Nate Silver)在2012年出版的《訊號與干擾—準確預測的關鍵》(The Signal and the Noise: Why So Many Predictions Fail--But Some Don't)指出,數據不一定可以幫助我們解惑、釋疑、預測和決策,有時反而會令我們更無所適從,甚至錯判形勢。按照西爾弗的分類,數據之中只有極小部分是有用的事實和資料(他稱之為「訊號」"signals"),其餘大部分是無關重要的資料,他稱之為妨礙我們尋找訊號的「干擾」(noise)。

 

謊言在網上複製自己

 

在西爾弗的眼中,現代人活在一個「干擾」遠遠多於「訊號」的混沌世界。最致命的是,有些自以為把一切事情都想通想透的大理論家和大預言家—西爾弗用哲學家伯林(Isaiah Berlin)的分類,叫他們做「刺蝟」(hedgehog)—往往把「干擾」錯讀為「訊號」,結果將世界引入歧途。

 

這正是互聯網的問題所在。它是全球最大、最方便的信息、情報和資料中心;但當中大部分是未經過濾的觀點和沒有查核的數據,以及無法證實的傳言和猜測。利用先進的通訊科技,把這一切放進現代人隨身攜帶的智慧型手機供他們任意使用,產生的結果,就是一個同時充斥著信息、虛假信息和錯誤信息的社會(a society informed as much by information as it is by misinformation and disinformation)。在信息如此混亂之下,現代人往往未能充分了解情況而作出有依據的知情選擇/決定(informed choice/decision)。他們會像鐘擺般,由輕信、易受騙的一端盪向懷疑一切的陰謀論的另一端。

 

問題有多嚴重,從今年的美國總統大選可見。川普指鹿為馬,信口開河,但在極右電子媒體霍士新聞帶領下,美國主流和網上媒體不但沒有嚴加斥責,或查證考實令他無所遁形;反而為他做傳聲筒,讓他的謊話廣泛流傳,很多人甚至信以為真。比方說,他說歐巴馬是回教徒,這完全是穿鑿附會;在網上卻成為「自水門事件以來白宮最大的醜聞」。更離譜的是,他利用曾經披露克林頓與白宮見習生有姦情的《德拉吉報道》(Drudge Report),散播希拉蕊患帕金森氏症的謠言,證據就是一幅顯示希拉蕊站立不穩的照片。其後網上更傳出流言,指維基解密即將揭露希拉蕊患病與用藥的電子郵件;迫使希拉蕊最後要上電視開菜醬罐澄清。

 

納粹德國的國民教育部及宣傳部部長戈培爾說過,將謊言說上一千次,它就會變成真相(A lie told a thousand times becomes the truth)。有人說戈培爾是宣傳的天才,其實他只是個「說謊成性者」(pathological liar)。他當然無法預見謊言在今日的網路世界複製自己的能力(the ability to reproduce itself)。從這個角度看,網路是人類史上最威力強大的謊言製造機器(lying machine)。(文章由亞洲週刊授權轉載)

 

※作者為專欄作家,最新一本著作是《私想Private Thoughts:性、愛、自由、幸福、痛苦、宗教、男人與女人的私密聯想》(二魚文化)。

 

【上報徵稿】

上報歡迎各界投書,來稿請寄至editor@upmedia.mg,並請附上真實姓名、聯絡方式與職業身份簡介。

喜歡這篇文章,請幫我們按個讚

熱門影音


喜歡這篇文章,請幫我們按個讚

已經點過讚了,繼續閱讀更多精彩報導!
回頂端
關閉廣告