【歷史回顧】美國史上首次的醜陋選舉:1800年

曾涵郁 2016年07月20日 10:40:00

西元1800,這一年的美國總統選舉過程大量涉及候選人私人事件,候選人們彼此用刻薄和情緒化的言語交鋒,在當年可是史無前例。所有候選人都被人身攻擊,政府的不信任度是史上最高的一次。百年之後,美國人才能學會冷靜地探討這些議題,就像當年開國元勳們追求的崇高價值一般。

 

 

開國元勳陷入權力爭奪

 

西元1799年12月,華盛頓(Grorge Washington)病逝於維吉尼亞州的家中,華盛頓是少數人之中有能力帶領當時年輕,極有衝勁的美國。華盛頓過世後,一群政治家們已經準備好接替他遺留下來的權力空缺。這是美國第一次極度激烈競爭的總統競選,最重要的是,這次選舉深深的影響後來美國的選舉和政府組成方式。

 

這場選舉使得華盛頓的繼位者,當時的總統亞當斯(John Adams)必須與自己的副總統傑佛遜(Tomas Jefferson)競爭。傑佛森所屬的民主共和黨在當時受到農民與工人極大的歡迎與支持。這兩位開國元勳是眾人推崇的政治理論家。然而歷史學家拉爾森(Edward J. Larson)對於二人的評價是,如天使般的文筆和如惡魔般的計謀。

 

 

當時的主要新聞媒介是報紙。政治抹黑也是司空見慣。兩位總統候選人都遭受人身攻擊。亞當斯被認為缺乏男人該有的美德;傑佛森被謠傳與他當時的非裔奴婢生下一個孩子,此外,口耳相傳,他非常嚮往法國的革命理念,因此他嘗試將拿破崙式的獨裁統治移植美國。無神論者也批評他虔誠的新基督教信仰。

 

聯邦政府走向獨裁?

 

在競選中大家爭論的議題包含,聯邦政府是否可信,部分人士懷疑聯邦政府最後會走向中央集權並演變為獨裁統治。亞當斯因為提高稅收以支付美法戰爭的軍事費用而為人詬病,此外,他還肅清自己內閣裡較有爭議的成員,像是反對美法戰事的漢米爾頓(Alexander Hamilton)。

 

漢米爾頓寫了一篇長文回擊他的前任老闆亞當斯,這一個舉動徹底的摧毀聯邦派在總統選舉上的希望,也阻礙了自己身為美國歷史上首任財政部長未來的仕途(這事件是也獲得2016年東尼獎音樂劇《漢米爾頓》的歷史背景)。歷史學家約翰 · 費林(John Ferling)表示,在1800年,漢米爾頓這樣反常的行徑是亞當斯在總統競選上失敗的主要原因。

 

 

五分之三妥協法

 

當年,儘管非裔美國人沒有投票權,但他們卻足以讓亞當斯在總統選戰中落選。由於美國憲法中惡名昭彰的 五分之三妥協法 (Three-Fifths Compromise) ,將當時奴隸的人口數乘以五分之三後納入各州總人口數的計算,進而影響了最終選舉人的數量,也因此幫助了傑佛遜在南方的選舉勢力。

 

五分之三妥協看似提升了當時黑人在美國的人權與自由,一名維吉尼亞州的手工藝奴隸普羅瑟(Gabriel Prosser)因為對於自由的遠景而起義。這最終失敗的抗爭顯現了當時傑佛森對於民主的願景只侷限於白人。

 

 

在當時沒有直接選舉,投票者是先選出自己州的州國會議員(眾議院與參議院),國會議員再選出選舉人。這樣的原始制度缺點使得傑佛遜與副總統參選人波爾(Aaron Burr)完全連結在一起。整個選舉最後被送進了美國眾議院。

 

許多傑佛遜的反對者企圖將他與法國革命的暴民統治連結在一起。不過最終這樣的毀謗還是失敗了。傑佛遜還是成功的擔任美國歷史第三任總統。無論如何,這是個混亂的選舉過程,大家都著重在選舉制度的操作,而非冷靜討論當時的重大議題。

 

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標籤: 美國 總統

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