自動駕駛也有規矩 美國安全指標規範出爐

郭慧 2016年09月23日 19:42:00

自動駕駛蔚為風潮,美國立法先行規範。(湯森路透)

對於許多人而言,自動駕駛是大勢所趨;對於不少企業來說,自動駕駛更是他們斥資甚鉅的的研發目標。然而,一直以來,政府卻缺乏對自動駕駛的法律規範。這種情形不僅加深人們的疑慮,更讓科技公司無所適從。

 

好消息是,這個情形終於有所改善:根據《紐約時報》(The New York Times)19日的報導,美國政府發表自動駕駛安全評估指標。希望可以在嚴格檢查的同時,促進自動駕駛的技術發展。

 

 

保持開放空間

 

這份安全評估指標共有15項規範,規範內容包含當技術運轉失靈時,自動駕駛車該如何反應;如何保障乘客隱私;當車禍發生時,有哪些保護功能等。

 

然而,相較於對現行車輛的規範,這份指標顯得相對模稜兩可。

 

對此,美國國家公路交通安全管理局(National Highway Traffic Safety Administration, NHTSA)發言人湯瑪斯(Bryan Thomas)表示,「我們刻意讓某些領域保持模糊空間。我們概述重點,剩下的部分,則保留空間給技術革新者。」

 

自動駕駛的計程車。(湯森路透)

 

 企業發展目標

 

事實上,自動駕駛領域可說是科技公司、汽車公司的兵家必爭之地。

 

舉例而言,從14日開始,Uber公司開始在匹茲堡進行實驗,讓顧客以智慧型手機選取自動駕駛車的載送服務;而福特汽車(Ford)也預計在2021年提供用於共乘的自動駕駛車輛。

 

除了Uber、福特汽車之外,谷歌(Google )也在發源地矽谷山景市(Mountain View)實際上路,實驗自動駕駛科技;與此同時,谷歌的對手蘋果(Apple)公司也正在研發類似的技術。

 

 

斥資千億預算

 

除了汽車製造商、科技公司之外,美國政府也從2013年開始,便注意到自動駕駛的安全問題,並許諾針對這些問題進行研究;而到了2016年,歐巴馬(Barack Obama)總統更在未來10年的自動駕駛研究中,投注40億美金(約新台幣1256億元)的預算。

 

除此之外,19日,歐巴馬總統也在《匹茲堡郵報》(The Pittsburgh Post-Gazette)針對自動駕駛議題投書,歐巴馬總統認為,自動駕駛每年可以拯救成千上萬條人命,他更表示,新政策是「有彈性且與時俱進的。」

 

 

企業正向回應

 

那麼,對於歐巴馬總統口中這套「有彈性且與時俱進」的政策,企業又是做何反應呢?

 

截至目前為止,企業界對這些新政策的態度多是正面的。

 

 

資訊科技網站robocars.com.的顧問暨發行人鄧普頓(Brad Templeton)便評論道:「大企業喜歡確定性,以及他們應該要致力發展的目標。」

 

而福特汽車則表示,新政策有助於建立一個「全國通用的基本框架」,而且「我們也期待和州政府共同合作、執行。」

 

維持領先地位

 

此外,谷歌、Uber,以及Uber的競爭對手Lyft(美國移動出行平台)也對這項新政策表示歡迎。

 

「各州政府和地方政府有義務補充新政策,讓這項政策更為全面。他們也應該和聯邦政府合作,以維持我們在開發上的領先地位。」安全街道自駕聯盟(Self-Driving Coalition for Safer Streets)法務長斯特里克蘭(David Strickland)說道。

 

 

影響各州法律

 

南卡羅來納大學(University of South Carolina)的史密斯(Bryant Smith)教授更進一步表示:「這給了公司適當的保護。當車禍發生時,法院可以從這些安全評估指標來判定。」

 

除此之外,消費者權益團體也樂見其成;然而,他們也對新政策的影響有所顧慮。「我擔心的是,有些州可能有很好的立法,然而,在這種情況下,這些法律有可能會因此而作廢。」非營利組織「消費者觀察」(Consumer Watchdog)主任辛普森(John Simpson)表示。

 

 

5年內上路

 

汽車媒體《凱利藍皮書》(Kelley Blue Book)的資深編輯鮑爾(Karl Brauer)則認為,新政策在「保障安全」和「避免不必要拖延」之間取得了平衡。

 

「我們正處於一個奇怪的過渡期。」鮑爾說道,「對於立法者來說,這個平衡很難掌握。你希望發展這項科技,但又不希望它前進地太快。」

 

總體而言,在政府的背書之下,自動駕駛的發展將能加快腳步。專家認為,在5年之內,我們可能就可以見到自動駕駛車行駛在城市道路上。或許,在不久的將來,「舟車勞頓」的情形將不復存在,而通勤的時光,也可能令人感到輕鬆愉快。

 

 

 

 

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標籤: 自動駕駛

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