DNA鑑定:澳洲原住民是全球最古老民族之一

陳怡杰 2016年09月22日 15:55:00

研究顯示,澳洲與巴布亞紐幾內亞原住民族祖先是全球最古老民族之一。圖為1962年1位原住民手持石斧、鳥瞰巴布亞紐幾內亞巴列姆谷(Baliem Valley)。(美聯社)

歷史可溯及5萬年前

 

最新一期《自然》(Nature)期刊研究顯示,經DNA鑑定,澳洲與澳洲北部巴布亞紐幾內亞(Papua New Guinea)原住民族群是全球最古老民族之一,歷史可上溯至5萬年前。

 

《衛報》報導,全球最古老民族的流動遷徙是科學史上多年未解之謎。研究主持人、英國劍橋大學遺傳學家威勒斯利夫(Eske Willerslev)證實,澳洲原住民族身上流著「史上第一批探險家」的血液,在其他民族遲遲不敢移動時,這批探險家已經跨海遷徙至全球各地。

 

威勒斯利夫講解澳洲原住民族的基因史。(哥本哈根大學自然史博物館)

 

 

史上首批人類探險家

 

3篇相關研究在最新一期《Nature》發表,論證第一批從非洲大陸遷移出的人類祖先,如何分成不同群體,擴展到世界各地。威勒斯利夫說,研究主要以83組澳洲原住民與25組巴布亞紐幾內亞原住民基因為基礎,證實他們的起源最早可追溯至5萬年前第一批從非洲大陸遷出的族群,是全球最古老的一批。

 

基因是相互耦合(coupling)的,之前亦有研究發現,當今非洲以外的人種中,都有1~6%不等的尼安德塔人(Neanderthal)基因。本篇《Nature》論文也指稱,「史上首批人類探險家」遷徙至澳洲後,逕與當地各原始族群融合,當中包括一種「未知的史前人種」,此「未知的史前人種」目前約佔澳洲原住民基因組(genome)約4%。哈佛醫學院遺傳學家莫里克(Swapan Mallick)解釋,基因組可以顯現你所有祖先的淵源。

 

 

5萬年前抵達、4千年前開始分散

 

研究另發現,這批澳洲原住民直到4千年前,都仍與世隔絕,這也說明為何他們存在澳洲土地數萬年,語言卻是4千年前才出現,「約4千年前,這批原住民開始遷徙、與各地族群交配,可能因此發現各個族群『語言』不同、也使用著不同石器」,威勒斯利夫說。

 

金礦區原住民族長老林奇(Aubery Lynch)對《衛報》說,「這項研究證實我們是這片土地歷史最悠久的族群」。

 

改寫澳洲人口史

 

《澳洲廣播公司》(Australian Broadcasting Corporation, ABC)則報導,研究共在《Nature》發表3篇系列論文,發現澳洲是人類祖先從非洲移往歐洲、亞洲、大洋洲等地的其中一個選擇。這批原住民族祖先約7萬2000年前離開非洲、5萬年前抵達「莎湖」(Sahul, 澳洲大陸舊稱),3萬1千年前各原住民族群開始擴散開來,基因的多樣性也因此活躍起來。

 

研究共同作者、澳洲格里菲斯大學(Griffith University)教授威斯塔威(Michael Westaway)表示,本研究證實澳洲原住民族是由外地遷徙而來,是澳洲人口史的一大發現。

 

 

人類身體會隨當地環境演化

 

威斯塔威另稱,研究發現基因會隨著當地環境條件改變,「5萬年他們來到澳洲時,天氣不像今天那麼乾旱」,目前澳洲原住民多生活在沙漠地區,但他們能夠平穩在夜間零下溫度生活、而不會增加身體的代謝率,這點可能是現今歐洲原住民族群無法辦到的,這也證實隨著時間的推移,人類機能會逐步適應當地環境而調整演化。

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