「臨終前,我已擁有你滿滿的愛」 年輕罹病夫婦對抗病魔仍不治

郭慧 2016年09月24日 23:02:00

「我覺得,如果把我們的故事寫成書,一定很暢銷。」26歲的凱蒂(Katie Prager)在她過世前幾天,這麼說道,「結局會是這樣的。他們在彼此的懷抱中,從此過著幸福快樂的日子。」

 

然而,凱蒂所說的故事並非夢幻的童話。事實上,凱蒂口中的「我們」,指的是自己和丈夫道爾頓(Dalton Prager),2人均是遺傳疾病「囊腫性纖維化」(cystic fibrosis)的患者。而他們的故事,被喻為電影《生命中的美好缺憾》(The Fault in Our Stars)真實版。

 

 

 

 

臉書上認識彼此

 

根據《CNN》報導,2009年時,同為18歲的美國青少年道爾頓與凱蒂在臉書上認識彼此:凱蒂在臉書上,發現道爾頓的母親上傳兒子在醫院的照片。而在看到照片之後,凱蒂傳了訊息給道爾頓。

 

「需要找人聊聊的話,你可以找我。」凱蒂寫道。

 

「不好意思,請問我認識你嗎?」道爾頓回答。

 

「不,你不認識我。」凱蒂這麼回覆,並向道爾頓介紹自己。「我的呼吸也很不順暢,而我看到你在醫院。我為你感到難過,那種感覺真是糟透了。但你會變健康的。」

 

 

冒險的約會

 

在訊息往返之間,凱蒂與道爾頓發現他們愛上了彼此。然而,凱蒂的醫生反對2人見面,因為道爾頓感染了「伯克霍爾德菌」(Burkholderia cepacia),而這對「囊腫性纖維化」的患者來說非常致命。

 

然而,對於凱蒂而言,和道爾頓見面比什麼都重要。最後,在2009年8月28日,2人在夫雷明士堡(Flemingsburg,美國肯塔基州城市)的連鎖冰淇淋店見面。

 

 

「我心跳加速,但我還是走向他、擁抱他、親吻他。我們連『哈囉』都沒說。」凱蒂回憶道,「我平常不是這樣的女孩,但是那時候感覺真的對了。」

 

「我知道很多人會覺得我們進度太快了。然而,我們不覺得一般的時程適用於我們身上。和慢性病共存,會逼著你比其他人更快長大。」道爾頓在群眾募資網站YOUCARING上寫道。

 

 

尋常夫妻生活

 

而這次見面,也為一段美好緣份拉開了序幕。在2011年,凱蒂與道爾頓結為連理。婚後,2人就像尋常的小夫妻一樣,買了房子、在房間擺了自己的婚紗照。「那些日子很美好。」凱蒂說道,「我們做了好多事,我們很享受。一切就像童話故事一樣。」

 

 

然而,好景不常,2014年時,凱蒂與道爾頓因為肺部嚴重感染,雙雙進入匹茲堡大學醫學中心(University of Pittsburgh Medical Center),並在2015年
先後完成肺臟移植手術。

 

令人難過的是,手術過後,2人的情況未見好轉。道爾頓在初期狀況看似良好,然而,之後卻被診斷出淋巴瘤、肺炎等病狀;而凱蒂更是頻繁進出醫院。到了9月初,在醫生們對凱蒂的病情表示無能為力之後,她住進了家鄉肯塔基州(Kentucky)的安寧病房。而在此狀況下,這對夫妻也被迫分隔兩地。

 

電影《生命中的美好缺憾》海報。(美聯社)

 

被迫分隔兩地

 

思念妻子的道爾頓,希望能飛到妻子身邊相伴;然而,此時他的身體已經虛弱到無法負荷長途飛行。

 

 

「他好努力,也試了好多次。不幸的是,他的身體狀況不允許。」道爾頓的母親說道。

 

而在2016年9月17日,25歲的道爾頓死於聖路易(St. Louis,美國密蘇里州第2大城)。妻子凱蒂無法相伴於身側,只能依靠視訊軟體FaceTime,遠遠地送他最後一程。

 

最好的時光

 

在道爾頓去世前1天,凱蒂跟《CNN》記者說道,她從不後悔當初2人見面的決定。「那是我生命中最好的時光。」凱蒂說道,「我選擇過這5年充滿愛與歡樂的日子,而不是無人相伴的20年。」

 

最終,在道爾頓過世5天後,凱蒂也與世長辭。

 

 

「我知道道爾頓、凱蒂的奶奶,以及其他家人會在另外一個世界歡迎她。」凱蒂的母親在臉書上寫道。

 

而結局會是這樣的,「他們在彼此的懷抱中,從此過著幸福快樂的日子。」

 

 

 

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