北韓飛彈技術大躍進 日本美國繃緊神經

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曾涵郁 2016年10月05日 09:00:00

一名日本自衛隊軍人於愛國者地對空飛彈旁站哨。(湯森路透)

北韓連續的火箭測試,使其飛彈科技在與日本20年的軍備競賽上遠遠領先,東京當局已無法確保在沒有美軍馳援的情況下,日本自衛隊是否仍保有抵擋平壤發動飛彈攻擊的能力。

 

如今,金正恩領導的北韓在今年已經發射21枚彈道飛彈,平壤當局短時間密集測試飛彈的舉動引起國際社會和鄰近國家的不安。

 

 

一位匿名日本資深軍官在《路透》(Reuters)3日刊出的報導中表示,「北韓的進展遠超乎我們的預期。」「我們目前的彈道飛彈防禦系統(ballistic missile defense, BMD)能力有限。」

 

儘管部署全新BMD要耗費數年的時間,日本卻於2016年4月才開始進行升級動作。日本政府受制於產線規劃和預算有限,並無法加速升級流程,因此,日本當局或許傾向依賴強大的美國抵擋攻擊。

 

另一日本自衛隊的軍人表示:「我們目前的唯一選項就是仰仗美國阻止他們。」

 

舞水端飛彈造成日本本土威脅

 

自從1998年,北韓發射飛彈越過日本本土並墜入太平洋後,兩國間的軍備競賽從未停歇。

 

北韓今年令全球震驚的飛彈突破是於6月22日,發射中程舞水端飛彈(Musudan),飛行200公里後,成功落至日本海預定區域。此飛彈彈道高度可達1000公里,此一突破讓平壤當局有能力投射彈頭並避過東京當局部署於日本海的神盾(Aegis)驅逐艦群。

 

 

這迫使日本將只能依靠老舊的PAC-3愛國者飛彈(Patriot missile ),以防禦各大都市包含首都東京。舞水端飛彈的投射距離可超過3,000公里,從太空中下墜時速度可達21公里/每秒。

 

《路透》指出,保守估計日本現有的愛國者飛彈系統並無法擋下此高速飛彈。因此在今年3月,日本政府已經計畫投入10億資金,增加愛國者系統射程和精準度,但第一個升級的愛國者飛彈必須等到2020年才能成功部署。

 

 

日本防衛省也計畫升級部分神盾船艦上的SM-3飛彈。此種飛彈主要用於防禦投射至太空邊緣的彈頭,但來自《路透》的部分消息指出,日本軍方並不確定是否有辦法阻擋舞水端飛彈的攻擊。

 

目前日本與美國共同研發的SM-3升級版Block IIA,研究已接近完成階段,日本政府計畫在明年採購,但並沒有明確指出購買數量與部署時間。

 

 

東京當局的長遠計畫則是向美國購買「戰區高空防禦系統」(Terminal High Altitude Area Defense, THAAD)來增強BMD的中層防禦能力,亦或是在沿岸部署「路上神盾系統」。日前美國才在南韓部署THAAD防禦北韓攻擊,但引起中國強烈抗議。

 

一台THAAD載運車,正在進行攔截測試。(湯森路透)

 

不過上述無論哪一項採購或是升級計畫都必須經過數年才能完成資金確認、科技研究、建造、系統整合等步驟。

 

美國部署10艘神盾船艦於日本

 

五角大夏發言人羅斯(Gary Ross)日前表示,美國會堅定履行保衛南韓和日本的承諾,美國將會以美軍全面的能力來擔保,包含:傳統、核子武器和彈道防禦等。

 

《路透》指出,目前日本僅以單薄的軍力來進行防禦,海上自衛隊擁有四艘神盾驅逐艦,每艘艦艇配有8枚SM-3飛彈,但有兩艘在進行維修作業,因此只餘下2艘來監控北韓飛彈。

 

一名自衛軍軍人表示節節升高的威脅使得神盾驅逐艦群備感壓力,他說:「與美國部署於日本的神盾艦群合作將會至關重要。」

 

 

日本裝備更新緩不濟急

 

日本計畫在2019年3月前,將神盾艦群擴充至8艘,但礙於訓練與維修等因素,一般時間依然只會有兩艘船艦執行例行巡邏。

 

 

不過美國的增援船艦已進入該區域,美國海軍依照計畫,在過去兩年內將巡邏該區域的神盾艦艇數量由原本的7艘增至10艘,以覆蓋更多的防空面積。

 

無論這些方法是否能確實保護日本,北韓在飛彈上的發展是不會停下腳步的。不具名日本自衛隊軍人表示:「北韓彈道飛彈科技一天一天的進步,每一次我們增強能力,他們馬上進一步改善他們的。」

 

 

 

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