曾被誤認吸血怪物 無人機變身非洲人道救援生力軍

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郭慧 2016年10月13日 09:00:00

在馬拉威執行任務的聯合國無人機。(美聯社)

「這是巫術。」焦慮的村民們竊竊私語著,討論高空中那一台貌似吸血動物、彷彿來者不善的龐然巨物。

 

然而,這台龐然巨物的目的,其實不是吸血,而是輸血。事實上,它是聯合國(United Nation, UN)的計畫之一。聯合國希望能在馬拉威(Malawi,非洲東南部的內陸國家)的鄉村地區,利用無人機進行愛滋病毒的血樣運輸,以克服非洲陸上運輸的種種障礙。

 

而在村民們了解來龍去脈之後,他們對於這些龐然巨物頓時改觀。現在,他們聽到無人機靠近的聲響時,「大家都非常興奮。」聯合國兒童基金會(UNICEF)職員夏蔓(Judith Sherman)表示。

 

 

基礎建設不佳

 

事實上,非洲在面積以及人口上,都是僅次於亞洲的世界第二大洲。它有著廣袤的沙漠、茂密的雨林,卻也在地形等因素的影響下,有著世界銀行(World Bank)所謂「所有開發中地區裡,最差的基礎建設」。根據《美聯社》報導,在非洲的鄉村地區中,很多道路是沒有鋪上柏油的;許多國家的電力供應更是相當微弱。

 

然而,在無人機的蓬勃發展、廣泛運用之下,非洲也希望該項新技術,能為這片土地帶來改變。

 

 

運送救命物資

 

而在這些改變計畫中,最引人注目的,便是近日在盧安達(Rwanda)的「輸血計畫」。

 

根據《美聯社》報導,在該計畫中,政府以及美國公司Zipline攜手合作,以無人機系統,將血液、藥品輸送到偏遠地區的醫院、診所中。在這個計畫實施之前,即便是在非洲最小的國家裡,這類的陸上運輸都會耗費幾週的時間;現在,在無人機的幫助之下,運送的過程只需要幾個小時。

 

而考量到無人機速度較快、空間卻較小的特性,企業和其他救援團體也將注意力聚焦於如何運輸小巧,卻有救命功效的物資。舉例而言,2016年時,Zipline公司便和國際聯盟(Global Alliance)攜手合作,進行非洲的疫苗運輸計畫。

 

 

此外,在非洲東南部的馬達加斯加(Madagascar),另外一家美國公司Vayu,也在美國國際開發署(USAID)的幫助下,以無人機運輸鄉村地區的血液和糞便樣本。

 

截至目前為止,無人機也已經被應用於非洲的地圖定位、盜獵監測、礦坑監測等領域中。

 

技術新挑戰

 

「非洲在無人機的使用上,有幾項優勢。」協助無人機相關工作的盧巴尼(Sid Rupani)說道,「非洲的上空並不擁擠,也沒有太多的都市需要留意。」

 

然而,無人機在非洲的應用也面臨不少挑戰。舉例來說,有些無人機需要頻繁地充電;另外,如果無人機在非洲偏遠地區墜落,要找回機器,也會相當地困難。除此之外,有些政府也擔心,這項新技術在他們的國家,會面臨無「法」可管的窘境;更有甚者,則是擔心無人機的使用會侵犯國家主權。

 

無人機在非洲的應用越來越廣泛。(湯森路透)

 

心理壓力與成本問題

 

除了技術上的困難、政府的顧慮之外,部分救援人員也對這項技術持保留態度。調查結果發現,雖然多數救援人員看好這項新技術,卻也有22%的人不表贊同。而對反對人士來說,他們最大的顧慮在於,地上的人們可能會覺得,自己會被無人機攻擊。

 

一名剛果(Congo)的救援工作者便表示,無人機在造型上與戰鬥機十分相像,再加上聯合國維和部隊也會使用無人機,因此,人們的擔憂也其來有自。

 

而除了心理上的顧慮之外,無人機的成本也是另一個問題。2016年時,聯合國與美國公司Matternet在馬拉威聯手進行測試。在該項測試中,他們發現使用摩托車的運輸成本,比使用無人機更為低廉。

 

 

技術有巨大潛力

 

然而,即便無人機的應用引發不少擔憂,也面臨許多挑戰,夏蔓仍然認為,無人機這項新技術,可能蘊藏著我們尚未發現的巨大潛力。

 

而這些潛力,在研究者的努力之下,也有可能在不久的未來,成為無人機技術的新發展。舉例而言,荷蘭救援組織Wings for Aid便致力於研發能夠運輸更多貨物、飛得更遠的無人機。而美國紐約巴德學院(Bard College)無人機研究中心的米歇爾(Arthur Michel)則表示,「我們的終極目標,在於建立可以獨立運作的無人機系統,讓工作人員可以一次監測多項的運輸任務。」

 

 

總體而言,雖然無人機的應用仍然有許多困難等待人們克服;然而,這項技術蘊含的潛力,也相當令人期待。或許有一天,這項「巫術」會變成現代的魔法,在非洲這片土地上,發揮它獨有的力量。

 

 

 

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