以香氛逆轉人生:Jo Malone的英倫傳奇

阮思妤 2016年10月13日 15:20:00

英國香氛大師Jo Malone與其創作(翻攝合成自Jo Loves臉書專頁)

紅玫瑰、杏桃花與蜂蜜、英國梨與小蒼蘭,香水迷瞭若指掌的經典,或許足以訴說Jo Malone London的品牌故事。然而關於這些香氛與令人著迷的世界,卻必須從飽受失讀症(Dyslexia)之苦,並於15歲被迫休學的女孩開始。

 

 

曲折童年成就不凡堅韌

 

「我知道大家對香水的了解比對我還多。」在即將推出的自傳 Jo Malone: Her Story 中,Jo Malone女士於序文寫道,身為兩個香氛品牌創始者,她的名字無疑成為精品香水代名詞。

 

不似許多出身香水世家的「世襲」調香師,在社會住宅長大的Jo Malone沒有顯赫背景。父親為建築師和業餘藝術家,母親為美容師,協助販售作品和幫忙準備美容器材成為Jo Malone特別的成長回憶,「我們並不富裕,但這些歷練豐富了我的人生。」

Jo Malone年幼時期(翻攝自Jo Loves臉書專頁)

 

求學期間,Jo Malone深受失讀症所苦,「我知道我有過人之處,但沒人看得見。小學的時候,我被老師抓到考試抄襲,因為我根本看不懂題目。」當時鮮少人理解失讀症,她害怕成績再次墊底,卻被老師罰站在椅子上並當眾羞辱:「Jo Malone,你這輩子註定一事無成。」

 

至今記憶猶新,當下她心底只有一個想法:「我會的,我絕對會做給你看!」誰也沒預料到,這位時常左右不分、判斷時間都有困難的女孩,在31歲就建立起自己的香氛王國。

 

 

嗅覺天賦開啟另一扇窗

 

為了照顧中風的母親,Jo Malone在15歲休學。雖然不曾接受專業訓練,從小跟著母親在Lubatti女士開設的美容工作室進出,耳濡目染之下便學會如何製作保養品。此外,敏銳到不可思議的嗅覺也成為她與眾不同的天賦,「光靠氣味我就能辨別配方,我的鼻子就像畫筆,描繪出氣味的模樣。小時候我以為每個人都是如此,直到後來才發現自己和別人不一樣。」

 

繼承Lubatti女士部分客源後,Jo Malone在自家廚房創業,「肉豆蔻與薑」成為她第一款香氛。1999年,美妝巨擘雅詩蘭黛(Estée Lauder)集團出資購入Jo Malone London,直到2006年為止,她依舊擔任品牌創意總監。

 

Jo Malone London「肉豆蔻與薑」古龍水視覺形象(翻攝自Jo Malone London臉書專頁)

 

這段期間,她被診斷出乳癌,歷經一連串化學治療,過往經驗反而成為她堅強的後盾。「無論是創立公司、出售自己的事業到罹癌,人生的高低起伏都是無法預料的。我已經度過許多難關,但就是因為見過大風大浪,才能讓我有足夠的勇氣面對。」

 

 

如同生命一般的香水創作

 

在抗癌成功後,失去香水事業的她卻找不到生活目標,「我為了Jo Malone London和雅詩蘭黛集團做了正確的選擇,但對於我──香水創作者,卻是全世界最糟糕的決定。」

 

礙於與雅詩蘭黛之間的條款,Jo Malone在五年內不得從事相同產業活動,英國《獨立報》(The Independent報導,這段人生是她最空虛的時刻,「我心中充滿源源不絕的創意,但是我什麼也不能做。」縱使在2008年獲頒大英帝國勳章(MBE),也無法停止她想回歸香氛產業的渴望,「香水並不是我的職業或事業,而是我生命中的一部分。」

 

經過五年漫長等待,Jo Malone終於如願在2011年創立「Jo Loves」,讓她找回重生般的喜悅,也先後創造出「柚香」(Pomelo)、「白玫瑰與檸檬葉」(White Rose & Lemon Leaves)等全新經典。對於第二次創業,她的態度依舊踏實,「我不認為自己有資格能平步青雲,我必須很努力才能回到山頂。」如同Net-A-Porter資深採購經理Sophie Bottwood所言:「她對香氛純粹的熱情,讓人幾乎忘了她的背景──她可是Jo Malone啊!」

 

Jo Loves香氛形象(翻攝自Jo Loves臉書專頁)

 

被問到未來計劃,Jo Malone提及與Net-A-Porter的合作與事業版圖擴張,特別是中國與美國市場。但現在她想先專注於自傳,讓讀者以「個人」的角度重新認識Jo Malone。

 

「透過這本書,我希望大家都能重新發現自我。」她告訴《紐約時報》(The New York Times),「人生中沒有什麼經驗是『無用』的(nothing is wasted in your life),所經歷的一切終將成為你的一部份。期許我的故事能引發讀者共鳴,讓大家相信自己也能擁有一片天。」

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