【里約奧運】開幕將屆 美國研究人員研究茲卡病毒

林沿瑜 2016年07月07日 19:11:00

巴西奧運將屆,美國針對茲卡病毒進行研究。(湯森路透)

奧運將於下月5日在茲卡病毒(Zika virus)的重災區巴西登場,屆時來自全球的頂尖運動員將置身主辦城市、巴西第二大城里約(Rio de Janeiro),景況令人憂心。已有研究員準備透過這個時機,追蹤奧運期間暴露在茲卡病毒威脅下的美國運動員、教練和奧委會成員。美國國家衛生研究院(National Institutes of Health,NIH)表示,將資助這項研究。

 

美國猶他大學(University of Utah)白茵頓(Carrie Byington)博士所領導的這項研究,是在本周二正式對外宣布。該研究希望能了解感染茲卡病毒的發生率、找出感染病毒的潛在風險因子、評估病毒會在體液中存活多久、以及參與研究的感染者會出現什麼樣的生育影響。

 

目前已知,孕婦一旦感染茲卡病毒,可能生下有小頭症(Microcephaly)等缺陷的嬰兒,茲卡病毒感染者也可能罹患格林-巴利症候群(Guillain-Barre syndrome)。格林-巴利症候群是一種罕見的神經系統病變,可能導致成人出現暫時性的癱瘓。巴西當局證實,已有超過1600起小頭症病例被認為和茲卡病毒有關。

 

白茵頓說:「我們將追蹤那些暴露在茲卡病毒環境下的人長達2年的時間。…因為這群人預期將主要包括那群適逢生育年齡的人,我們將能夠研究(茲卡病毒)對生育的影響。」

 

另外,參與研究者將提供體液樣本進行茲卡病毒和其他相關疾病(例如:登革熱)的檢測,這將有助於辨認出那些感染茲卡病毒、但卻未出現任何症狀的感染者。統計顯示,多達80%的茲卡病毒感染者並未出現典型的茲卡病毒症狀,例如發燒、紅疹、結膜炎。

 

換言之,這項研究也將有助於回答一些目前仍然未知的重要問題,例如感染後出現症狀與否,是不是和帶原者的傳染力有關?精液中的病毒會存在、維持傳染力多久?白茵頓說:「我們希望找出風險因子和可能有助於其他旅客避免感染的方式。」

 

美國奧委會之前已經表示,將提供足夠的保險套給即將前往里約參加奧運的選手和工作人員。研究顯示,茲卡病毒除了透過病媒蚊傳染外,也可能因為和男性感染者進行不帶套的性行為而被傳染。

 

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標籤: 里約 奧運 茲卡

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