【紐時精選】為什麼美國還不取消1分硬幣?

紐約時報 2016年10月18日 08:00:00

美國1美分硬幣。 (翻攝自pixabay網站)

一位讀者問:「為什麼美國不像加拿大那樣,取消1分硬幣?」 (1美分約相當於0.32元台幣)

 

報導美聯儲新聞的《紐約時報》駐華盛頓記者賓雅明.阿佩爾鮑姆(Binyamin Appelbaum)思考了這個問題。

 

加拿大自2012年開始停止製造1分硬幣,是有充足理由的。製造這種硬幣是一門賠錢的生意,而且人們已經不再需要它了。

 

1美分硬幣的正面有林肯的肖像。  (翻攝自維基百科)

 

美國的情況也是如此。對聯邦政府來說,印紙幣是極其有利可圖的:100美元紙幣是這個國家最有價值的出口產品。25美分和10美分硬幣也很賺錢。但每製造100個1分硬幣,就要耗費1.43美元。去年,製造1分硬幣花費了納稅人近3900萬美元(約12億4000萬元台幣)。

 

這麼做為的是什麼呢?聯邦政府製造和分發硬幣是為了利於商業流通,但不足5美分的錢已經買不了什麼東西了。在通膨的魔力作用下,在1950年用1美分可以買到的東西,現在得花10美分。

 

100美元的紙鈔。   (翻攝自網站)

 

2015年,每個美國人平均每秒鐘就可以賺將近1美分。簡直不值得他們花時間彎腰從路邊撿起一枚。

 

從結果看,取消1美分硬幣意味著所有零售價格都將以0或5結尾。有些商品的價格可能會漲幾美分;有些則可能把零頭抹掉。支持使用1美分硬幣的人士稱,以99美分結尾的價格非常普遍,所以取消1美分相當於收1美分的銷售稅。但維克森林大學(Wake Forest University)經濟學家羅伯特.霍普里斯(Robert Whaples)在2007年對這種說法進行了檢驗,方式是查看一系列便利商店的定價資料。他發現,商品價格去尾數(rounded down)節省的費用,基本可以抵消化整(rounded up)所增加的費用。

 

2010年設計出來的1美分硬幣反面。  (翻攝自維基百科)

 

實際上,消費者可能會從中受益。零售商喜歡以.99結尾的定價,因為人們容易低估其真實的價格。當人們看到「4.99美元」,他們傾向於將大部分注意力放在前面的4上,而不太注意後面的99。

 

問題是,美國人喜歡閃亮的銅幣(儘管裡面並沒有多少銅)。2014年的一項民意調查顯示,71%的受訪者表示,他們會撿起1美分硬幣。還有43%的人表示,如果政府停止製造1美分硬幣,他們會「感到失望」或「憤怒」。

 

部分1美分硬幣的正面是林肯紀念堂的圖案。  (翻攝自維基百科)

 

編劇亞倫.索爾金(Aaron Sorkin)在《白宮風雲》(The West Wing)的一集中做出了這樣的推斷,即政府繼續製造1美分硬幣,是因為它的正面有亞伯拉罕.林肯(Abraham Lincoln)的頭像,伊利諾州的議員尤其不願意取消這種無所不在的致敬方式。

 

然而,歐巴馬總統不屬於這類多愁善感的人。他曾在2013年表示,他覺得沒有理由再製造1美分硬幣。「我認為,這種事屬於人們在情感上對往昔歲月依依不捨,」他說。

 

他也為政府繼續生產1美分硬幣提供了可能是最好的解釋:哪怕是最顯而易見的任務,在國會也難以實現。

 

歐巴馬認為1美分硬幣應該走入歷史。  (湯森路透)

 

歐巴馬稱,1美分硬幣是「一個很好的隱喻,象徵著我們存在的一些更大的問題」。他還表示,在「去除已經沒有用的東西,以便我們在可行的東西上進行投入」方面,政府做得很差。

 

By Binyamin Appelbaum © 2016 The New York Times

(本文由美國《紐約時報》授權《上報》刊出,請勿任意轉載)

 

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