南海仲裁重大打擊 台日海洋對話擱置敏感議題

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仇佩芬 2016年07月19日 01:18:00

「台日海洋事務合作對話機制」將於7月下旬登場,首先處理的就是「沖之鳥漁船糾紛」。圖為海巡署宜蘭艦與沖之鳥。(翻攝自海巡署)

南海仲裁案將太平島判定為岩礁,激起台灣舉國不滿,不久前導致台灣漁船被扣的日本沖之鳥定位,也因此再次引起注意。預計於7月下旬登場的「台日海洋事務合作對話」,雙方規劃討論沖之鳥漁船作業規範議題,官員擔心,若對話陷入沖之鳥定位問題,加上雙方國內輿論壓力,不但首場會議可能徒勞無功,也將連帶影響其他議題的後續發展。

 

優先處理沖之鳥議題

 

「台日海洋事務合作對話機制」被蔡政府視為外交起手式,在新政府上任後的第一個週一就由行政院正式宣布,並將當時仍在膠著中的沖之鳥漁船糾紛納為優先議題。

 

總統蔡英文上任後的外交起手式,就優先處理台日都關注的沖之鳥糾紛。圖為蔡英文接見520前來祝賀的日華議員懇談會成員。(總統府提供)

 

然而在南海仲裁的打擊下,「太平島是礁,沖之鳥卻是島」加深了國內輿論的負面氣氛。我方外交官員私下憂心,若首場對話就陷入沖之鳥礁爭議,不但會議可能空轉,甚至破壞台日對話的友好氣氛。

 

雖然台日雙方都不希望沖之鳥是島是礁的問題影響台日合作,然而成立對話平台討論沖之鳥問題,卻正是沖之鳥爭端導致台日關係緊張,甚至發生台灣海巡船艦與日本公務船海上對峙之際,日本首相安倍晉三向當時尚未上任的蔡英文總統主動提議。

 

中短期僅合作事務性議題

 

為了貫徹對話解決爭端的立場,蔡政府一上任就宣布「台日海洋事務合作對話機制」成立,涵蓋的議題除了漁業、環境保護、海洋科學研究等事務性議題,還包括給予外界無窮想像空間的海上急難救助合作。

 

距離台灣1,500公里的沖之鳥,位在台北東方,因先前台灣漁船被扣,引發台灣糾紛 。(翻攝自Google Map)

 

事實上,從對話機制到所涉議題,國安團隊內部也曾出現不同意見。據透露,對話機制的最初設計,除了急難救助外還包括氣象探測,兩者都存在升高為軍事合作的可能性。國安會祕書長吳釗燮就提醒,即便是馬政府時代,北京對於台日間任何實質進展都曾公開表達不滿;新政府上台後建構範圍更廣泛的台日對話機制,可能刺激中國,不利兩岸關係改善和區域穩定。

 

為了平衡第三國的可能疑慮,經過國安團隊研商,確立此一對話機制維持在亞東關係協會和日本交流協會層級,短中期限於事務性議題合作,並且以「海洋科學研究」的籠統詞彙,取代具體的氣象探測項目,以避免中國和週邊國家的疑慮。

 

邱義仁代表出席

 

而據外交管道消息透露,讓吳釗燮接受台日對話機制的關鍵,不僅在於議題的設計,更在於此一對話機制背後不僅有安倍的主動善意,更獲得美國支持台日持續擴大對話,確保台灣能夠在東海區域議題上有發言空間。

 

亞東關係協會會長邱義仁(前排左3),將代表台灣出席「台日海洋事務合作對話機制」。(翻攝自亞東關係協會網站)

 

台日之間已有每年舉行一次的台日漁業會談,與台日海洋事務合作對話機制同樣屬於亞東關係協會與日本交流協會層級;但在設置新的對話機制時,雙方已明確商定,除了漁業議題,台日將有更多可以進一步合作的事務。在6月21日舉行的台日海洋事務合作對話機制預備會議已經確定,在520前即銜命進行台日斡旋的邱義仁,將以台灣代表身分出席正式會議,使此一對話機制更具決策代表性。

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