【紐時精選】加拿大「美麗小島需要人」:來工作,就送地

紐約時報 2016年10月22日 09:51:00

吉姆.奧斯丁在加拿大布雷頓角島自己的土地上。奧斯丁和家人把一些土地贈送給來自己的市場工作5年的人。 (紐約時報)

新斯科舍省懷科馬——人煙稀少的布雷頓角島(Cape Breton)上有一戶人家擁有大量土地,為了吸引工人來自己缺少人手的鄉村商店,他們向任何來這裡工作五年的人免費贈送土地。

 

他們原本以為會收到幾十條回覆,結果卻有五萬多人打來電話,而且還有電話不斷打來。

 

「我料到能得到回應,只是沒想到迴響這麼大,」珊迪.麥克林(Sandee MacLean)說。她有一頭銅紅色頭髮,身上有多處紋身,她和姐妹一起想出了這個主意。

 

 

加拿大當然不缺土地,但人口稀少。在新斯科舍布雷頓角島這種經濟不活躍的地區,人口在不斷流失。這個小島風景優美,面積4000平方英里(約1萬360平方公里),有著起伏的森林和農田,延伸至北大西洋。但它只有約13萬居民,在過去20年裡,每年流失1000多人。

 

布雷頓角島人越來越瘋狂地想要阻止人口外流,贈送土地也許是一個解決辦法。

 

「土地肯定具有吸引力,」新斯科舍農業聯合會(Nova Scotia Federation of Agriculture)主席克里斯.范登赫費爾(Chris van den Heuvel)說。他希望土地贈送引發的強烈迴響能對他的組織創立地產銀行帶來説明——地產銀行將讓人們買得起田地,吸引更多人來這個省。

 

近些年,美國幾個經濟低迷的社區也嘗試過同樣的方法,包括愛荷華州、堪薩斯州和明尼蘇達州的一些小城市。

 

 

土地贈送歷史悠久。當年歐洲強國為了吸引人們移民到它們在新世界佔領的土地——包括早期的加拿大和美國——向所有願意在那些土地上定居並作出改進的人贈送土地。

 

但是,新斯科舍引發的強烈迴響也說明,很多人因全球經濟衰退而流離失所,渴望獲得社區歸屬感。對很多人來說,這項提議似乎意味著,他們可以與一個非常豐富的地方文化產生聯繫,它包括蘇格蘭小提琴演奏、社區晚餐和四方舞。

 

今年,吉姆和費恩.奧斯丁夫婦(Jim and Ferne Austin)決定把商店交付給兩個女兒打理。現在發生的一切完全出乎他們的意料。對麥克林和希瑟.奧斯丁.庫隆布(Heather Austin Coulombe)這兩個女人來說,最迫切的問題是去哪裡找雇員。

 

「當時我們很恐慌,因為我們急需人手,」庫隆布說。

 

 

奧斯丁夫婦幹了大半輩子乳製品工作,1992年在新斯科舍懷科馬開設了這個名叫「農夫女兒鄉村市場」的公司。它包括麵包房、農產品市場、冰淇淋店、乳脂軟糖廠和禮品店,位於跨加拿大高速公路(Trans-Canada Highway)一個安靜地段旁邊的一片穀倉紅建築群裡。

 

吉姆.奧斯丁的父親也是奶農,曾經積累了600多英畝土地,賣了一些後還剩下約200英畝,大部分是山間林地。它們看起來很美,但是如果不把樹砍掉就沒有什麼價值。家裡沒人想為此砍掉山坡上的樹。

 

今年夏天快結束時,這個鄉村市場只剩下三名全職工人,所以「農夫女兒」商店很難滿足當地連鎖雜貨店對烘焙食品的需求。烘焙生意幫助他們在寒冷的冬季維持生計。

 

 

麥克林和庫隆布試過在當地進行招聘,但她們說,找不到能幹又可靠的人。招聘外國工人的簽證手續又太繁瑣。

 

這時她們想出了贈送土地的辦法。

 

兩個女人設計了一個調查問卷,強調自己提供的承諾和價值,同時也明確說明,贈送的土地位置偏僻,沒有電力供應。

 

去年八月一個星期天的晚上,10點左右,姐妹倆在該市場的Facebook主頁上發了一條溫和的懇求貼,名叫「美麗的小島需要人」(Beautiful Island Needs People)。

 

她們的帖子大約500字,向任何願意來這個市場工作五年的人提供一個工作機會、一個社區和2英畝土地。後來她們還把贈送土地的面積增加至3英畝,以便能夠建立化糞池系統。

 


5歲的哈莉和父親布雷特.瓦爾金斯、弟弟諾蘭在奧斯丁的家族土地上探索,布雷特和妻子克麗將很快在這裡建一所房子。  (紐約時報)

 

到第二天早上,她們的帖子已被轉發200次。到了下午,當地一家電台打來電話,要求進行採訪。很快,全國電台和電視台也打來電話,土地贈送成了加拿大廣播公司(Canadian Broadcasting Corporation)網站上最熱門的新聞。這則報導在全世界流傳開來後,一發不可收拾。

 

早在姊妹倆的帖子被瘋狂轉發之前,她們已鎖定了幾位候選人。在原貼發出一周內,他們已經面試了最終招聘的人。

 

新來者包括三個家庭:安德森一家(Anderson)、瓦爾金斯一家(Walkins)和泰特一家(Tait)。他們來的時候正好趕上加拿大10月10日的感恩節。接管這個商店的兩姊妹的父母奧斯丁夫婦邀請所有人到家裡享用了一頓傳統晚宴,她們說這是他們準備過的最盛大的感恩節晚宴。

 

面對一盤盤火雞、大頭菜和當地調味品,比如「農夫女兒布雷頓角美味」(一種用綠番茄做成的調味品),這幾家人似乎輕鬆融入進來。

 

這三家人都說,最吸引他們的是在一個更單純而又美麗的地方融入社區的承諾。每塊地只值幾千加元(1加元約等於23.8元台幣),布雷頓角島有大量土地出售。

 


新來者包括三個家庭:安德森一家、瓦爾金斯一家和泰特一家。他們來的時候正好趕上加拿大10月10日的感恩節。接管這個商店的兩姊妹的父母奧斯丁夫婦邀請所有人到家裡享用了一頓傳統晚宴。  (紐約時報)

 

「我甚至從未問過地的事兒,」索尼婭.安德森(Sonja Anderson)說。她曾是一名抵押貸款銀行業者。她帶著10歲的女兒和兩條狗從不列顛哥倫比亞省溫哥華市開了9天車,穿過整個國家來到這裡。

 

邁卡.泰特(Micah Tait)說,他和妻子特里什(Trish)一直夢想這麼做。「一切正是我們所嚮往的,我們只是抄了捷徑,」他說。

 

兩人都說,他們在溫哥華做保全人員時一直缺乏一種「歸屬感」。

 

布雷特.瓦爾金斯(Brett Walkins)曾在不列顛哥倫比亞做專案經理,修建廢水處理廠。失去工作後,他和妻子克麗(Kerry)賣了房子,買了一輛卡車和一個露營拖車,向北美海岸駛去。

 

幾個月後,他們帶著兩個孩子和兩條狗穿越整個大陸,來到布雷頓角島以西的艾德華王子島省(Prince Edward Island),懷著緊張的心情競拍一間新房。

 

「在我們發現有人已經買下那所房子後一個小時,我看到了『農夫女兒』的帖子,」瓦爾金斯夫人說。瓦爾金斯先生當天就發了郵件,主題是「社區機會」。

 

「我看中的就是那一點,」他說,「感覺自己被歡迎加入一個在我們看來非常親密的家庭。」

 


(前排左起)布雷特.瓦爾金斯、他兩歲的兒子諾蘭、5歲的女兒哈莉以及妻子克麗在新斯科舍懷科馬的「農夫女兒」商店。   (紐約時報)

 

通過一條泥濘的木板路,瓦爾金斯已經可以在自己的土地上行走,尋找一個建設地點,而他的妻子已經承擔起烘焙點心、製作乳脂軟糖的工作。夫妻倆計畫修建一所利用太陽能發電的自給自足的房子。

 

新來者也面臨著一些挑戰。他們到來時,正值布雷頓角島樹葉飄落的美麗秋季,但是緊接著是漫長寒冷的冬季和這個地區著名的黑蠅季。

 

除了對生意的提振,這次宣傳還給農夫女兒商店產生了其他影響。一對當地夫婦把自己不用的42英畝土地送給了姊妹倆。一些電視節目製作人打來電話,詢問是否可以做一個真人秀節目或者一系列記錄新來者融入社區和開發土地的紀錄片——後者更合姊妹倆的口味。

 

By Craig S. Smith © 2016 The New York Times

(本文由美國《紐約時報》授權《上報》刊出,請勿任意轉載)

 

 

 

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