紐約老書店The Strand獨門面試測驗

Matt Yu 2016年07月19日 12:34:00

The Strand書店一隅。(Photo credit: @Paul VanDerWerf, Flickr)

想在紐約開業近90年的傳奇二手書店The Strand工作嗎?你必須先完成以下的「書名-作者」測驗:誰是《第二性》(The Second Sex)的作者?希臘史詩《伊利亞德》(The Iliad)是由誰寫成?又是誰寫下《引爆趨勢》(The Tipping Point)這部具有獨創性的暢銷作品?40年來,每一位前來應徵The Strand的人除了制式表格外,還需要回答這份共十題的特殊測驗,才算完成應徵流程。

 

 

從8哩到18哩

 

在這個實體書店銷售下滑的年代,開設在美國紐約聯合廣場附近的The Strand依舊屹立不搖,書店每年共經手超過250萬本書籍,員工數高達200人。2005年,The Strand更從一間擁有「8哩長」(約 12.9公里)書籍的書店,擴建成為一間擁有「18哩長」(約 29 公里)書籍的書店。店內以販售便宜的二手書為主,而書店工作人員以難搞但聰明著稱,作家盧克・桑特(Luc Sante)以及美國龐克搖滾女詩人佩蒂・史密斯(Patti Smith)等人都曾在這裡打工過。

 

 

有歷史的面試測驗

 

班傑明・巴斯(Benjamin Bass),一位來自立陶宛的第二代移民,因為熱愛閱讀,決定在1927年於紐約開一間自己的書店。現任經營者富瑞德・巴斯(Fred Bass)是他兒子,要求應徵者做測驗的這個傳統,也是由他開始的。

 

1965年,The Strand開始要求紙本應徵表,而測驗約於1970年代加入。「我覺得這方式能快速測試出應徵者對書是否有足夠知識」,富瑞德・巴斯這樣告訴《紐約時報》The New York Times)。當時挑選的測驗範圍從荷馬(Homer)史詩到近代的作品,也包含如達爾文(Charles Darwins)等科普作品。但在十題當中,富瑞德・巴斯藏了一個頗富心機的安排──其中一題沒有正確答案──「像是有一題是《飄》(Gone with the Wind),卻選項裡卻沒有瑪格麗特·米契爾(Margaret Mitchell)的名字。」

 

 

與時俱進的題材

 

最初的30年間,富瑞德・巴斯是這份測驗的負責人,雖有做過些微調整,但大致上沒有太大變動,直到2005年由卡森・摩斯(Carson Moss)接管應徵員工的職務之後,這份測驗才有了大幅的調整。從蘇格蘭聖安德魯(University of St. Andrews )英國文學系畢業的摩斯表示:「我試圖讓這份測驗更現代而多元。」他延續了巴斯的測驗形式:10本書、10位作者、一個心機問題,但他將《威尼斯之石》(The Stones of Venice)從測驗中移出,加入《白牙》(White Teeth)等較現代作品;《存在與虛無》(Being and Nothingness)也消失了,《引爆趨勢》則被加入測驗中,因為摩斯認為「這份測驗需要有些比較多人讀過的書。」

 

從 2005 年起,摩斯每3年會更新一次測驗題目,也逐步增加女性與非白人作品,但還是有不少應徵者認為,這份測驗中所涵括的10位作家中,有色人種與女性比例依然太少。而最近,應徵員工這項職務由康斯坦絲・福斯(Constance Fox)接手,她在The Strand工作5年,畢業於舊金山州立大學英國文學系。她認為規畫這份測驗「是個有趣的挑戰」,因為這份測驗所需要涵蓋的作者實在太多,但她也發現現在的測驗太過專注於文學,而沒有涵蓋到The Strand二樓的那些書籍,包含藝術、建築、情色文學以及兒童文學等。

 

 

人格特質重於專業考量

 

不過當被問到應徵者需要答對多少題目才有機會進到The Strand工作,卡森・摩斯表示他不方便說,只能說管理階層其實沒有很嚴肅地看待這份測驗,「我們只希望給熱愛閱讀的讀者們一份獎勵,當他們能於這份測驗中大獲全勝時。」新接管這份職務的康斯坦絲・福斯則表示,「這份測驗的結果是她決定錄取與否的最後依據。」

 

但這並不代表測驗對The Strand不重要,或只是盲目跟隨傳統而已。康斯坦絲・福斯表示,有時候這份測驗也會讓應徵結果大不同。「這份測驗讓我感到最有趣的時候是當有人不照規矩回答題目,而寫下:『我是個藝術家,我對畢卡索的一切瞭若指掌』或是『以下是我對童書的理解』。」

 

「我從這當中看到應徵者的人性特質」她補充道。

 

 

生活頻道特約作者Matt Yu

本質是個宅男,卻硬要裝成文青。
看似廣泛攝取閱讀、電影、音樂、遊戲與旅行等,但其實只是飢不擇食。

喜歡這篇文章,請幫我們按個讚

熱門影音


喜歡這篇文章,請幫我們按個讚

已經點過讚了,繼續閱讀更多精彩報導!
回頂端
關閉廣告