《地球生命力評估》:脊椎動物數量40年來驟減58%

周舒儀 2016年10月28日 09:00:00

WWF協力出版的報告指出,脊椎動物類數量40年來已減少58%,圖為蘇格蘭雪豹。(湯森路透)

英國倫敦動物學會(Zoological Society of London, ZSL)與世界野生動物基金會(World Wildlife Fund, WWF)合作的「地球生命力評估」(The Living Planet assessment)報告指出,40年內地球消失了58%的脊椎動物。

 

 

27日發佈的報告提及,若情況維持不變的話,將有2/3的脊椎動物在2020年消失,其中以居住在湖泊、河流與濕地的生物將受到最嚴重的衝擊。至於脊椎動物大量減少的原因,主要來自於人類破壞動物棲息地、野生動物貿易,以及污染及地球暖化等。

 

自1970年以來數目持續減少

 

WWF科學與政策的領導者巴瑞特博士(Dr Mike Barrett)表示:「很明顯地,只要人類活動照常,我們將會看到野生動物的數目持續減少。我想,我們在這個時間點提出,就表示沒有任何藉口能繼續這樣下去了。」

 

「地球生命力評估」每2年發佈一次,旨在提供地球動物的狀況。本次報告蒐集了3700不同物種的鳥、魚、哺乳動物、兩棲動物、爬蟲類——數目約是世界上所有脊椎動物的6%。

 

 

在2014年發佈的報告中,地球上的動物數目在過去40年來已經減半;這次的報告中,研究人員分析了樣本數量自1970年以來有多少改變,計算出地球動物的數量在1970至2012年間已減少58%。

 

巴瑞特說,某些動物群體甚至更糟,「我們發現淡水生態系的物種數目下降更劇,自1970年以來已減少81%。這跟水資源的使用與汲取有關,例如水壩等建設會破壞水資源系統。」

 

 

除此之外,非洲象盜獵與鯊魚濫捕也使得這兩個物種急遽消失。如果過度開發與野生動物貿易不停止的話,情況會更危急。

 

研究指出,脊椎動物平均每年以2%的速率在減少,並警告若不採取行動,在2020年以前,將會持續減少67%。

 

 

ZSL指標與評估部門的領導人費里曼博士(Dr Robin Freeman)則說:「這些正在減少中的動物,其實並不是快要滅絕了。我想,這告訴我們只要做點什麼,還有機會挽回。」

 

被批評數據不精確

 

美國杜克大學的生態保護學教授皮姆(Stuart Pimm)表示,雖然野生動物的數量的確正在下降,但報告中的數據有太多差距,讓每一種動物的總數大為減少。

 

皮姆認為:「有些數字是合理的,但有些卻非常、非常地概略。例如,只要你看數據從哪裡來,就會發現扭曲了不少,尤其是西歐以外的;像南非、熱帶非洲本來就沒有那麼多動物。當你想要混合所有的數字平均解釋,就很難看出數據真正的意義。」

 

 

皮姆說:「他們把這些數字丟進去混合一下,再除成一個平均數字,套用在每一個地區、每一種動物上,是有瑕疵的。」

 

但費里曼認為,研究團隊的確盡可能地蒐集到全球最棒的數據,「我們的確缺乏有些地區及某些動物的資料,像兩棲動物就缺少了研究數據。」

 

「的確,有些物種可能無法有效估計。但是,如果我們能夠做得比所觀察到的還要精準,那我會非常驚訝。」費里曼說。

 

 

 

 

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