捍衛最後的藍海 南極將設全球最大海洋保護區

廖國安 2016年10月28日 16:00:00

羅斯海上的庫爾曼島(Coulman Island)。(Wikipedia)

經過5年協商,歐盟(EU)與24個國家28日終達成協議,將南極洲的羅斯海(Ross Sea)設為世界上最大的海洋生態保育區。未來35年,這片面積達157萬平方公里的海域將禁止任何捕撈活動,創下海洋保育先例。

 

 

地球上最原始的海洋生態

 

這次會議在澳洲荷巴特(Hobart)舉行,紐西蘭外交部長麥卡利(Murray McCully)會後宣布,「南極海洋生物保護協會」(CCMALR)一致同意將羅斯海設為海洋保護區(MPA)。

 

 

《英國廣播公司》(BBC)指出,雖然羅斯海的大陸棚、坡(海洋最具生產力的區域)只占整個南冰洋(Southern Ocean)的2%,但該處卻棲息全球38%的阿德利企鵝、30%的南極鹱,與約6%的南極小鬚鯨。

 

 

同時,也有大量的南極磷蝦,是鯨魚、海豹等海洋生物的主食。而南極磷蝦油對鮭魚的養殖亦至關重要,但由於過度捕撈及氣候變遷,南極磷蝦數量銳減。羅斯海的湧升流也帶來深海的營養鹽,並由洋流送往世界各地,對全球生態十分重要。

 

此提議是由美國及紐西蘭倡導,經所有與會國家同意,設立禁捕區(no-take zone),代表不得有任何帶走此海域中資源的活動,包括海洋生物及礦物質。此協議也特別規定,因應研究需求,部分區域可捕撈磷蝦及鱈魚。

 

 

聯合國海洋保護大使出力甚多

 

聯合國(UN)海洋保護大使普伊(Lewis Pugh)表示:「(這結果讓)我喜出望外,這是第一個在公海的大型海洋保護區。」普伊致力推行此保護區多年,甚至曾到過羅斯海游泳,盼藉此引起大眾關注,並與一向持反對意見的俄羅斯官員們交涉,花了2年時間說服他們此保護區的價值。

 

 

俄羅斯總統普京(Vladimir Putin)原先計畫將2017年設為生態年(Year of Ecology),並在北極的法蘭士約瑟夫群島(Franz Josef Land)成立海洋保護區。代表俄羅斯與會的伊萬諾夫(Sergei Ivanov)表示歡迎此提案:「俄羅斯在南極洲的探索及學術貢獻上,有著輝煌的成就,我們很榮幸能成為這次國際攜手合作,保護羅斯海的一分子。」

 

20年? 35年?

 

另一爭議點是,這保護區該持續多久?中國堅持,20年已經足夠,但許多保守派人士認為20年實在太短,必須考慮鯨魚等羅斯海中的生物壽命。最終雙方達成35年的協議,獲各方支持。

 

 

「羅斯海」得名於探險家詹姆士‧羅斯(James Clark Ross),他的第六代孫女,菲利浦‧羅斯(Phillipa Ross)表示,在詹姆士發現羅斯海的175周年發生此事,「我們家族感到十分欣喜。」

 

創海洋保育先例

 

此決議之所以歷時甚久,還有一項考量:這將為之後公海條約的談判開啟先例,例如聯合國現正嘗試在北極推行新的「海洋生物多樣性條約」。

 

 

普伊非常期待事情之後的發展,並願意繼續游泳來讓大家保持關注,他解釋道:「這只是第一步,我準備前往南極半島,再次去游泳,我想看看整個由海洋保護區包圍的大陸。」普伊也強調:「這件事對我來說,也代表著正義—世代正義。」

 

 

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