【紐時精選】曾經的萬聖節,無關鬼怪,關乎愛情

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紐約時報 2016年10月31日 09:00:00

日本神奈川縣川崎市在30日舉辦全日本最大變裝遊行,參加人數超過12萬人。(湯森路透)

萬聖節並非一向如此可怕,它一度並非嚇唬人的節日,更多的是圍繞調情展開。

 

一個世紀以前,每逢10月底的這個節日,各種相關慶祝活動都是強調「愛情」的。報紙會推薦那些承諾能預測戀愛運勢的室內遊戲(parlor games)。而且與節日相關的角色更多的是涉及戀情的。

 

「在20世紀初,萬聖節不太關注鮮血,殺戮,以及可怕的怪物,而是更注重調情、浪漫和尋愛的良機,」史密森尼美國歷史國家博物館(Smithsonian National Museum of American History)顧問委員會前主席丹尼爾.吉福德(Daniel Gifford)在去年的一則博物館部落格文章中解釋說。

 

「事實上,那個時候,小愛神丘比特(Cupid)的形象經常散佈在如今人們更熟悉的黑貓、巫婆和南瓜燈的形象當中。」

 


在20世紀初,萬聖節不太關注鮮血,殺戮,以及可怕的怪物,而是更注重調情、浪漫和尋愛的良機。小愛神丘比特的形象更為當時的人們所熟悉。(翻攝自 Pixabay網站)

 

當時的萬聖節遊戲和習俗表現出對愛情主題的重視,很多活動都聲稱能預測未來。在一個充滿限制的社會裡,這樣的預測能為女性們帶來一些掌控自己生活的感覺。

 

「在那個時代,尋覓一個適婚的好男人太重要了,而女人們通常又要一本正經、規規矩矩,表現出淑女風範,於是年輕女性們通常會踴躍參加那些歷史悠久、口碑良好,並可能幫她們找到夢中另一半的傳統活動,」《萬聖節:浪漫藝術與昔年習俗》(Halloween:Romantic Art and Customs of Yesteryear)一書的作者黛安.阿金斯(Diane Arkins)在電子郵件中說,她的書由鵜鶘出版社(Pelican Publishing)出版。

 

下面來看看這些如今幾乎已被世人遺忘的習俗吧:

 

預測戀愛運勢的遊戲

 

蘋果在許多萬聖節的浪漫習俗中扮演著重要角色。

 

一個名叫「咬蘋果」(Snap Apple)的遊戲把一個蘋果用線繩或絲帶從天花板懸下來,參賽者們只能用牙齒來咬,阿金斯在她的書中寫道。

 

遊戲中先咬到蘋果的人就能先結婚。(這個遊戲還有一個危險一點的版本,蘋果被一個杆子刺穿,另一端則用蠟油黏上一支燃燒的蠟燭。)

 

在「咬蘋果」遊戲中先咬到蘋果的人就能先結婚。    (翻攝自網路)

 


現在也會將蘋果換成其他食物如甜甜圈,讓小孩一嘗其樂趣。(翻攝自 Albany Kid Family Travel網站)

 

根據各種報導,這個遊戲在全盛時期非常受歡迎,因此萬聖節有時候被稱為咬蘋果夜(Snap Apple Night)。但現代美國人更熟悉的可能是另一種類似的活動:叼蘋果(bobbing for apples)

 

這個遊戲就是用嘴從裝滿水的容器裡叼出蘋果,根據傳統風俗,第一個成功叼出蘋果的人會贏得真愛,阿金斯寫道。遊戲中不斷失敗表明會遇到不怎麼理想的對象,也可能是在告誡你,需要重新啟程了。

 


叼蘋果遊戲中不斷失敗表明會遇到不怎麼理想的對象,也可能是在告誡你,需要重新啟程了。    (翻攝自網路)

 

還有些更簡單的傳統活動。一個古老的風俗讓人把蘋果皮削成細長的一條,從肩膀向後扔出去,據說,蘋果皮落地後的形狀就是求婚者名字的第一個字母。

 

還有一個習俗是對著鏡子吃蘋果,以召喚靈魂伴侶的形象,讓他或她在結束前請求吃那最後一口。

 

蘋果核也能提供啟示,有一些詩歌專門用來指示蘋果核的涵義。阿金斯在書中就引用了這麼一首,來自1931年出版的《孩子們的萬聖書》(Kiddies’ Hallowe’en Book)。

 

《孩子們的萬聖書》(Kiddies’ Hallowe’en Book)。(翻攝自 Ebay)

 

開堅果之夜

 

堅果在萬聖節也有重要作用,因此這一天有時也被稱為「開堅果之夜」。

 

有一種非常流行的傳統風俗是把兩個栗子放在爐子裡或火裡,它們分別代表著戀愛中的雙方,最後的結果可以看出這段感情是否穩定。

 

根據1915年猶他州《奧格登旗幟報》(Ogden Standard)的解釋,如果這對栗子彼此靠近,燃燒出明亮的火花,表明這段關係會很幸福。但是如果一個栗子爆出裂紋或者爆開了,這個伴侶的愛意可能無常易變。

 

再加一個栗子,就可以在多個伴侶之間進行對比。「燒得更長久,更安靜的栗子象徵著更能持之以恆的戀人,」《奧格登旗幟報》寫道。

 

把兩個栗子放在爐子裡或火裡,它們分別代表著戀愛中的雙方,最後的結果可以看出這段感情是否穩定。(翻攝自 Pixabay)

 

在書中,阿金斯描述了另一種儀式,用核桃殼當「小船」,裡面灌上蠟。然後把彩色的蠟燭固定在核桃殼裡,每支蠟燭象徵一個潛在的伴侶。然後點燃蠟燭,把它們放進一大盆水中。

 

行駛在一起的「小船」象徵著命中註定的一對。哪條小船先到達另一頭,它所代表的那個人就會第一個結婚。如果蠟燭熄滅就象徵著孤單的未來。

 

用核桃殼當「小船」,行駛在一起的「小船」象徵著命中註定的一對。(翻攝自 Pixabay)

 

還有一種迷信是同核桃樹有關的。根據1914年費城《公共分類晚報》(Evening Public Ledger)的一篇文章,規則很簡單:在萬聖節之夜的月光下,繞著栗子樹走三圈,口中唱道,「未來的真愛啊,給我點栗子吧。」

 

三圈走完,他或她就會看見自己未來的戀人在樹上摘栗子。

 

鏡子,鏡子

 

蘋果和堅果的重要性可以追溯到萬聖節的源頭,它原本是慶祝豐收的節日。此外還有一些浪漫的傳統影響也很廣。

 

根據1914年的《公共分類晚報》,有個遊戲是讓參加者在明亮的月光下倒著走,手裡拿著一面小鏡子照著自己,並且念誦一段咒語。如果做得對,他或她未來伴侶的臉就會出現在鏡子裡。(阿金斯在她的書中描寫了一個類似的遊戲,需要在嘴裡含一口鹽,倒著走下地窖的樓梯。)

 

過去的萬聖節遊戲多半都與女生尋找未來另一半有關。(翻攝自 Pixabay)

 

《公共分類晚報》上還有一個遊戲:把一枚一角錢硬幣、一個戒指和一個頂針(裁縫時戴於某個手指,用來保護手指免遭針刺傷的殼狀物)藏進搗爛的土豆泥裡。吃到戒指的客人會很快結婚,吃到頂針的客人會孤獨一生;吃到硬幣的客人有望出名或者發財。

 

逐漸淡化的浪漫習俗

 

雖然萬聖節的浪漫習俗多種多樣,流傳甚廣,到了20世紀初,它們開始在美國公眾中失去了魅力。

 

傳統上,女人是派對的主人,也是這類遊戲的目標群體,隨著她們對自己的生活獲得了更多掌控,這種暗示她們缺乏力量的儀式也就漸漸喪失了吸引力。

 

與此同時,另一個形象重新走進了流行文化之中,那就是強大的女巫。和某些現代描寫不同,她其實是很有魅力的。

 

過去女巫的形象和現在相差甚遠。(翻攝自 Asterisk

 

「美麗的女巫既有力量又有魅力,可以運用二者,在戀愛、追求者與未來的愛情生活方面做出自己的決定,」吉福德解釋說。

 

這樣的女巫不需要什麼算命遊戲,她可以創造自己的命運。

 


和過去傳統女性不同,現在的女性有更多選擇,可以決定自己想展現的模樣。(美聯社)

 

By Niraj Chokshi © 2016 The New York Times

(本文由美國《紐約時報》授權《上報》刊出,請勿任意轉載)

 

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