不忍柬埔寨兒童以洗衣粉洗澡 美國大學生創「環保肥皂銀行」

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蔡娪嫣 2016年11月04日 08:00:00

「環保肥皂銀行」提供柬埔寨數百間學校免費肥皂。(翻攝自Eco-Soap Bank網站)

我們在日常生活中習慣使用肥皂、沐浴乳作盥洗用品,但這件事並非對每個人而言都理所當然。2014年一位美國大學生到柬埔寨做志工,看見當地婦女竟以洗衣粉替她的小孩洗澡,令他十分震驚。為此,他想出一個方式可以免費得到肥皂,成功地讓許多柬埔寨民眾有不傷身的盥洗用品,也提供他們工作機會。

 

2014年夏天,拉罕尼(Samir Lakhani)在柬埔寨的村子裡建魚池時,看見一名婦女以洗衣粉替她的孩子擦洗身體。

 

拉罕尼對於柬埔寨兒童使用洗衣粉洗澡感到震驚,決定以行動改變此現象。(翻攝自Eco-Soap Bank網站)

 

拉罕尼說這個景象讓他非常震驚又難過。洗衣粉會傷害皮膚,它含有會造成嘔吐和刺激眼睛的有毒化學物質。雖然衛生清潔有助於預防疾病,但是人體不宜以洗衣粉清洗身體。

 

他說:「對任何西方人而言,這就好像,我們需要為此做些事情,要立即改正這樣的過程和實際行為。」於是他開始思索方法改變此現象。

 

創立NGO「環保肥皂銀行」 暹粒成為絕佳地點

 

當時就讀匹茲堡大學(Pittsburgh University)環境研究學程的拉罕尼,利用暑假期間至位於柬埔寨暹粒(Siem Reap)的非政府機構(NGO)柬埔寨開拓者組織(Trailblazer Cambodia Organization,TCO)工作。

 

暹粒是繁榮的旅遊樞紐,在其北方約5.5公里矗立著宏偉、擁有八百年歷史、每年吸引超過兩百萬遊客的古蹟吳哥窟(Angkor)為提供旅客服務,暹粒市有超過500間旅館及民宿,也產生許多用過的剩餘肥皂。

 

 

拉罕尼說:「世界上可能沒有比暹粒更好的剩餘肥皂回收地點了。」

 

他找來科學家朋友幫忙化學研究,研發出將剩餘肥皂組合成全新肥皂的技術,成功製造出「環保肥皂」。

 

環保肥皂的製作過程中須將剩餘肥皂切碎。(翻攝自Eco-Soap Bank網站)

 

接下來,他遍訪暹粒市內各大旅館,希望他們提供剩餘肥皂。他所工作的NGO柬埔寨開拓者組織,指派他負責與當地協助肥皂製作、提供製作場地的學生連繫。

 

結束暑假回到匹茲堡大學後,拉罕尼開始籌募資金並獲得連鎖飯店企業贊助。2014年創立「環保肥皂銀行」(Eco-Soap Bank),開始雇用及訓練製造肥皂的員工。

 

使用肥皂能有效對抗疾病

 

在柬埔寨的許多鄉村地區,肥皂被視為奢侈品。有人會使用洗衣粉,另有些人僅以土或灰塵擦拭皮膚。他們的洗手完全不是「以水洗手」。這導致一系列的疾病,包含寄生蟲、肺感染、傷寒及腹瀉。

 

「環保肥皂銀行」提供柬埔寨學校免費肥皂,使兒童遠離疾病風險。(翻攝自Eco-Soap Bank網站)

 

位於暹粒的吳哥窟兒童醫院(Angkor Hospital for Children)兒科醫生比薩(Nget Pises)說:「腹瀉是柬埔寨兒童前三大死因。」這現象使兒童無法去上學,在家裡傳染疾病使父母無法去工作。

 

比薩說,肥皂能減少70%的細菌,研究指出適當地洗手能降低40-60%的腹瀉發生率。

 

使用肥皂手、盥洗有助於減少細菌,降低疾病發生率。(翻攝自Eco-Soap Bank網站)

 

提供就業機會

 

拉罕尼的環保肥皂銀行為柬埔寨當地帶來許多就業機會。他雇用當地人向旅館蒐集剩餘肥皂,並教導他們製造環保肥皂。此外,有些環保肥皂由村莊裡的婦女販售。

 

拉罕尼說:「一個即將被丟為垃圾的消耗產品,我們把它交給社區中的肥皂工人手裡,這刺激村莊的經濟,也他們製造收入來源。」

 

「環保肥皂銀行」在柬埔寨當地創造許多就業機會。(翻攝自Eco-Soap Bank網站)

 

2016年環保肥皂銀行在柬埔寨的3個分部總共雇用30位員工,從170家旅館蒐集肥皂,並提供65萬人安全的盥洗用品。

 

無論柬埔寨未來的發展會如何改變,拉罕尼認為暹粒的肥皂回收製造產業前途一片光明。他說:「在柬埔寨能夠持續不變的是吳哥窟的旅遊產業,人們會來這裡並持續生產剩餘肥皂。」

 

 

 

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