刷新工時紀錄 中國月球車「玉兔」972天後光榮退役

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黃美旋2016年08月05日 17:53:00

中國月球車「玉兔號」在2年多運作後,已正式退役(取自微博)

中國國家航天局3日證實,中國首台月球車「玉兔號」已正式退役。原先設計壽命只有3個月的玉兔號,最後在月球上運作了31個月,是在月面工作時間最久的月球車。另外,搭載玉兔號的探測器「嫦娥三號」在7月28日進入第33個月夜休眠期,將繼續堅守崗位,也再次刷新探測器月面工作時間最長記錄。


玉兔號月球車31個月的工作時數,打破了蘇聯1970年的月球車「月行者1號」(Lunokhod 1)保持的紀錄,成為迄今在月面工作時間最久的月球車。7月31日,「月球車玉兔」在微博上與60萬粉絲道別:「Hi!這次是真的晚安咯......月球說為我準備了一個長長的夢,不知道夢裡我會躍遷去火星,還是會回地球去找師父?」

 


搭載著「玉兔號」的「嫦娥三號」探測器於2013年12月2日發射,2013年12月14日成功登月。中國也成為繼俄羅斯與美國後第3個登月的國家。


2014年1月,玉兔號進入第2次月夜休眠前發生故障,未能在2月10日依照預計甦醒,科學家們一度擔心玉兔將「長眠不醒」。但2天後,中國探月工程發言人表示玉兔已全面甦醒,唯故障狀態未完全排除。在2015年10月,玉兔成為史上登月運作時間最長的月球車。

 

在月球上的玉兔號(中國航天局)


推進月球探勘範圍


在服役的2年期間,玉兔號與嫦娥三號獲得人類歷史上首幅月球地質剖面圖,其中揭露月球雨海區域曾有火山,及月球表面以下330公尺深度的地質結構特徵,還發現新的玄武岩類別。


美、俄從1960年代起開始研製月球車,先後共實施129次探月,成功率約為51%。冷戰期間,為了要超越蘇聯,美國選擇了以月球為目標的戰略,完成首度登陸月球的創舉,震驚全球。雖然美國有1969年載人登月在先,但後因預算所限,美國設定之後的目標為火星及深空探索。


隨著中國發展登月計劃,迫使美國重新審視在月球建立基地的計畫。但從自動化登月角度看,大陸比美國至少先發5年。


微博網友反應熱烈

 

(取自微博)

 

自從2013年底出發以來,名為「月球車玉兔」的微博帳號便持續分享登月探索的訊息。此帳號由科技網站「果殼網」和新華社共同執筆,以第一人稱的「賣萌」風格著稱,強化大眾與探月機器的感情連結。


玉兔在微博的最後道別引發眾粉絲不捨的留言。有留言寫道:「兔子你還好嗎?不管怎麼樣,我們都為你引以為豪。也許很多年以後會有一個宇航員走到你身邊輕輕叫醒你說:『兔子,我聽過你的故事,現在我帶你回家。』晚安,兔子,祝你做個充滿胡蘿蔔的美夢!」

 

(取自微博)


但玉兔號並不寂寞,在月球上還有60台美國與俄國的太空機具遺留於此。嫦娥三號目前狀態良好,中國「嫦娥五號」則擬於2017年發射,實現月球取樣並返回地球。



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