法富翁創辦矽谷程式設計學校 免學費供住宿

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曾涵郁2016年08月14日 19:01:00

「42」校園建築外貌。 (翻攝自「42」官網)

上個月,法國企業家尼爾(Xavier Niel)投資近1億美元(約31億元台幣),在美國加州矽谷附近的費利蒙市(Fremont),成功打造一所免費程式設計學校「42」,這所學校沒有學歷申請門檻、不會收取任何學費、沒有教授、沒有頒發文憑,只有提供永無止盡的學習內容。尼爾計畫五年內學校規模可達1萬名學生。

 

「42」這個名字是來自英國小說家亞當斯(Douglas Adams)所寫的科幻小說《銀河便車指南》 (The Hitchhiker's Guide to the Galaxy),小說裡描述超級電腦「沉思」(Deep Thought)對於問題:「生命,宇宙,一切萬物的終極答案是什麼?」給出了一個數字:「42」。

 

銀河便車指南》書籍封面。 (翻攝自網路)

 

尼爾創校之舉獲得許多科技業人士的支持,Snapchat 執行長斯皮格 (Evan Spiegel)表示,「42」是一間來自未來的學校,推特(Twitter)執行長多西(Jack Dorsey)則表示:「我們永遠都在渴求優秀的工程師,不管他/她們來自什麼樣的背景或教育。」

 

由於美國軟體產業發達,尤其是矽谷已成為世界軟體中心,美國境內的程式設計訓練營不計其數,相關教學產業規模龐大。「Course Report」的研究顯示,全美將近有1萬8000位學生參與不同組織經營的程式設計訓練營,他們平均每人每年繳交將近1萬1,400美元(約36萬台幣)的學費,估算相關產業每年的收益高達2億美元(約63億元台幣)。「Course Report」是一間專門提供程式設計訓練營選擇與諮詢的私人公司。

 

令人驚訝的是,尼爾,這位億萬富翁,法國第二大網際網路服務供應商,不打算從學校 「42」獲取任何利潤。

 

「42」董事長尼爾(翻攝自「42」官網)

 

「42」學校營運長比爾(Brittany Bir)表示:「尼爾一直希望能拉近產業需求與人才數量的差距,這樣我們可以持續的幫助社會與網路社群共同邁進。」「如果我們用金錢與背景將教育與學習者隔開,這將會使那些富有創新想法的人才失去接受教育的機會」「所以『42』的想法是,為那些不同背景,不同經濟能力的潛在人才,創造一個機會,讓他們可以受到適當的教育。這樣我們可以擁有全新的思維。創新就是需要所有人用不同的方式思考。」

 

 

篩選程式設計人才

 

「42」不僅不會向學生索取學費,還提供免費宿舍,唯一收費是,如果你想要每天在學校獲得兩餐,每週要繳交75美元(約2,400元台幣),依照美國一餐將近10美元(約300元台幣)的花費,這一切聽起來相當不可思議。更特別的是,這間學校並沒有任何的申請限制,只要你是18-30歲區間的人,都可以上學校官網遞出申請。

 

在「42」官網遞出申請同時,學生會被要求進行線上邏輯測驗以鑑定申請學員是否擁有程式設計的潛在才能和特質。如果申請人通過測驗將會被接受進入「Piscine」,Piscine在法語表示游泳池,這也暗示了「沉沒或游泳」的學校精神。申請時學校不會要求其他繁瑣事項,像是遞交成績單,申請目的文章等。

 

Piscine是一個42個月的程式密集訓練課程,學員會從最基本的程式語言「C語言」學起,學生將會在完成指派的專案同時學習與進步。

 

 

同儕互相學習

 

初學者會先學會如何改寫C語言程式庫裡面某些基本功能,但是沒有教授,學生該如何知道自己完成的專案是否正確?

 

比爾表示:「最終,我們希望學生們彼此可以互相糾正」「我們的計畫是,在社群裡面隨機選五位學員,他/她們會被指派進行檢查與糾正。」

 

學生會被要求在學校就地完成所有工作,學校會以學員的出席狀況和理解相關觀念的能力來評估學生是否有跟上「42」的要求進度。

 

學校內提供的電腦教室。 (「42」官網)

 

學員:軍人和火舞表演者

 

來自紐澤西州24歲的李(David Lee)在美國陸軍服役擔任醫護兵五年後,直接申請進入「42」,他表示,還沒有看到任何瘋狂的事情在宿舍裡面發生。

 

他說:「通常學生回到宿舍後,不是已經累垮了就是忙著洗衣服。」「這裡相當安靜。」

 

李認為他已經學習到很多,並希望可以進入科技公司就業,但那看似還要幾年之後才會發生。

 

他表示:「在這之前,我沒有任何寫程式的經驗」「一開始相當困難,要學會如何解釋變數類型,如何閱讀一個已寫好的功能」「在這裡,學校幾乎提供所有你需要的東西,然後說,看這個影片之後自己去想辦法。」

 

 

另一位學員的學習回饋看似完全相反,來自芝加哥的 21歲火舞表演者邱巴(Hope Czuba),她在不久前來到費利蒙市為了進入其他間的程式設計訓練營,但由於學費過於昂貴,因此選擇「42」,她在需要快速學習大量新知識壓力之下依然如魚得水。

 

她表示:「我對於學校的期望過高了」「這裡應該模擬真正的工作環境,你的雇主會對你有大量的要求,而你必須學會平衡自己。」「我將科技視為相當漂亮的東西,科技是所有革新產業的最前線」「我不是很確定我將如何幫助世界,但我會很高興可以一次幫助很多人。」

 



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