擊垮千禧網媒「高克」 PayPal共同創辦人:為了拯救媒體信譽

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傅莞淇2016年08月16日 22:57:00

美籍對沖基金投資家提爾7月21日於美國共和黨全國大會上。(湯森路透)

在漫長官司的沉重壓力下,美國部落格網絡媒體「高克傳媒」(Gawker Media)於6月宣布破產求售,得標者將於今(16日)揭露。為提告高克提供金援的矽谷風險投資家提爾(Peter Thiel)昨(15日)發表專文表示,在數位時代保護隱私權的戰役還將持續下去,但媒體的重要性不容受到「某些犧牲媒體專業名譽換取點閱數的人」所破壞。

 

引發關注與爭議的千禧網媒

 

美國獨立部落格媒體「高克傳媒」在2003年由英國前《金融時報》(FT)記者丹頓(Nick Denton)創立,旗下主要部落格包括著重名人新聞的「高克」(Gawker)與科技部落格「Gizmodo」等。

 

由八卦部落格逐漸邁向新聞媒體的「高克」,其標語為「今日的流言是明日的新聞」。它曾被視為千禧媒體的原型,以選材、編輯功力與勤奮的調查吸引大群讀者。據網路數據公司「SimilarWeb」資料,高克於2015年的每月訪客數超過2300萬人。

 

(「高克」網頁截圖)

 

例如,「高克」在5月發表一篇針對美國總統候選人川普(Donald Trump)頭髮的調查報導。這篇穿插豐富影片、照片與資料截圖的報導字數超過3500字,解釋「微柱干預」(microcylinder intervention)的增髮技術原理、追查技術專利公司的辦公室地址,以探究川普秀髮究竟是否耗資近6萬美元(約新台幣188萬元)人工打造。

 

 

但「高克」也引來不少侵犯著作權與隱私權的抨擊。2012年,高克因發布美國前摔角選手霍根(Hulk Hogan)與友人妻子的性愛影片而被告上法庭。高克於3月敗訴,須賠償1億4000萬美元(約新台幣44億元)。準備上訴的高克在6月因沉重金融壓力宣告破產,創辦人丹頓個人也在8月宣告破產。

 

 

守護媒體專業與隱私權的戰役

 

PayPal共同創立者、美籍對沖基金投資家提爾在5月揭露自己為霍根提供金援資助。在15日發表於《紐約時報》(NYT)的專文中,他表示自己對此「感到驕傲」,也承諾會支持霍根直到他獲得「最後的勝利」。

 

 

提爾與「高克」之戰可上溯至2007年。當時「高克」在提爾尚未公開出櫃前,便以獨家名義發表一篇「彼得提爾是個徹頭徹尾的同志」報導。提爾在紐時專文中回憶此事,表示當年社會對同志族群不如現在包容,他原計畫以自己的步調逐步公開性向,但「高克侵犯了我的隱私,並藉此牟利。」

 

提爾描述「高克」網站「慣常地發布證據薄弱、攻擊或挖苦他人的低劣文章」。他認為,即使一個故事是真實的,若它侵犯了他人隱私、且無關乎公眾利益,那就不應該被公開報導。

 

提爾表示,自由媒體對公共辨論至關重要,有時敏感資訊可能確實與大眾利益有關,但「作出判斷是記者專業的一環」。他寫道,「媒體的重要性,不容受到某些犧牲媒體專業名譽、換取點閱數的人所破壞。」

 

拖垮媒體的官司壓力

 

但提爾的介入,使部分媒體編輯關心起經濟實力雄厚的第三方在對媒體官司中的影響力。美國關注政治、環境與人權的左翼媒體「Mother Jones」主編傑弗瑞(Clara Jeffery)便表示高克案讓她感到不安,雖然高克與「Mother Jones」面對的訴訟脈絡相當不同,但「媒體受到恫嚇的模式是相同的」。

 

美國明尼蘇達大學媒體倫理與法律教授柯特莉(Jane E. Kirtley)表示,挑戰世俗思想的通常是一些非傳統、非常規編制的媒體,它們因此扮演一種重要的角色。但這些媒體也通常缺乏穩固的經濟基礎,「要打這種官司是非常花錢的。」

 

提爾承認,霍根案不是他唯一資助的官司。他可能也向另外2樁控告「高克」的訴訟提供金援。這2起官司控告的是誹謗,而非侵犯隱私。

 

媒體自由的範圍?

 

 

提爾支持川普的立場也加深了這層不安。川普已多次表露對媒體的敵意,並曾提議修法,降低對媒體提告的難度。川普於14日才在推特上斥責媒體「不誠實」且「腐敗」,表示媒體任意撰寫不實報導的行為,不在「媒體自由」的範圍內。

 

 

2013年買下《華盛頓郵報》(Washington Post)的亞馬遜(Amazon)創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)6月時抨擊提爾對「高克」訴訟的金援,表示「復仇時你挖了兩個墳墓,一個是你自己的。」貝佐斯也暗指提爾違反美國媒體自由的原則,表示言論自由受到憲法與文化準則的保護,「沒有準則....憲法不過就是一張紙。」

 



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