地球最古老化石現蹤 距今37億年

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黃美旋2016年09月06日 08:00:00

納特曼(左)帶領的地質學家團隊在《自然》期刊上發表文章,發現35億年前的生物化石藍綠藻(圖中)。(湯森路透)

美國有線電視網(CNN)1日報導,由澳大利亞臥龍崗大學(University of Wollongong)納特曼(Allen P. Nutman)帶領的地質學家團隊,在《自然》(Nature)期刊上發表文章,指出發現更早的遠古生命跡象。目前現存最早生物化石為35億年前的藍綠菌類(Cyanobacteria)。  

 

若獲得證實,它們可能成為地球上最古老的化石,可能將改寫生命起源的歷史,更為火星上存有生命跡象的假設提供有力證據。

 

 

37億年

 

該研究團隊在格陵蘭島的西南海岸,也就是地質學家所說的伊蘇阿上地殼帶(Isua Supracrustal Belt, ISB)上,發現具有37億年歷史的化石,它們被認為是疊層石(stromatolite),即一層又一層的沉積物被生活在淺水中的微生物群落擠壓在一起形成的結構。它們比現行已知的最古老化石,也是疊層石,還早了約2億年。

 

 

不過,納特曼團隊其實早在4年前,就已經發現這個令人振奮的消息。不過由於有科學家提出質疑,認為在ISB上發現的化石有可能是受地熱和地殼擠壓所產生的化學物質混合。因此,團隊靜待所有一切的數據、實驗完成後,方公布研究成果。

 

納特曼表示:「保密是因為我們想以盡可能穩妥的方式呈現這個結果。我們當然感到非常興奮,不過我們不是急於求成的人,而是慢慢來。」 

 

 

令人驚艷的發現

 

德國杜塞道夫大學(Heinrich-Heine-Universität Düsseldorf)分子進化研究室(Molecular Evolution Institute)的主任馬丁博士(Dr. William Martin)表示,雖然這些化石缺乏清楚的同位素定位去證實它們生物上的自然不可逆性,這項發現仍然令人驚艷。

 

馬丁博士說:「我覺得這些化石是生命起源的這個論點,具有相當說服力,不過這就隨之而來兩個重要的發現。第一,這些會是現行我們發現最古老的化石。第二,古老的生命幾乎全然都是行光合作用。所有的研究發現都指出疊層石是在淺水區生長,以微量的陽光為生存能量。」

 

 

巴斯大學米爾納進化中心(Milner Centre for Evolution)的威爾斯(Matthew Wills)教授說:「雖然我們透過化學研究可以知道37億年前,地球有生命的跡象,但是這些微生物化石的證據卻是稀少。因為古老的化石或岩石大多都已經被地殼運動熔化在地球內部了。」

 

 

 



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標籤: 地球 化石 古老
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